国家邮政局20日发布今年一季度中国快递发展指数报告,一季度全国快递业务收入984.6亿元,同比增长27.4%,是同期国内生产总值增速的4倍。全国快递业务量75.9亿件、同比增长31.5%;日均快件处理量8433万件,人均快件使用量为5.5件。

那么这么多快递,是如何处理的呢?在我们的印象里,快递集散点可能是这样的。

但其实,他们也可能是这样的。

比如亚马逊,世界首家实现仓储管理自动化。2012年亚马逊就出价7.75亿美元收购Kiva Systems。在收购完成之后,亚马逊将其更名为亚马逊机器人(Amazon Robotics)。亚马逊目前已在15个运营中心(fulfillment center)部署了3万台仓储机器人。通过在仓储中心配置机器人,亚马逊每件商品的物流成本减少了21.3美分,占物流成本的48%。

这是亚马逊的机器人,别看这些机器人身材小小,其实可以举起远超自重的货品,完成分拣。

而现在,这些机器人早已不是亚马逊的专利,京东、菜鸟早已开始使用同类型的机器人。

完成集中分拣之后,到了较小的集散点,目前也有了新型的机器人代替人工。图下为申通新采用的“小橙人”。该机器人可以实现24小时不间断分拣;自动充电;主要针对长不超60cm宽不超50cm,重量在5kg以下的小件包裹,集扫码、称重、分拣功能“三合一”,可以识别快递面单信息,最优路线投递,每次扫码时间在1秒以内,运行速度3米/秒,每小时18000件分拣。

京东也有和申通非常相似的机器人,申通叫做“小橙人”,不知道京东这款是不是叫“小红人”呢?

在这个高速发展的行业里,可不仅仅有这些耳熟能详的大公司。实际上,更多的创业公司也在研发自己的机器人。

比如2016年10月拿到5000A轮融资的Geek+,采用间隔一米的点阵式二维码贴在地上来做导航,避障技术则以红外为主,而非尚未成熟的基于激光雷达的SLAM。其最新产品主要提升在行走稳定性上,加入了汽车的悬挂技术。

还有被亚马逊收购的kiva的老客户之一 Quiet Logistics 在 2014 年分拆创立了 Locus Robotics,其研发的仓库配货助理机器人可以直接加入原有的仓储工作,与人类协同工作,将拣选好的商品送至配货区,减少人员走动距离。

以及被零售商C&S Wholesale的CEO收购的Symbotic,其客户已经包括Target、可口可乐、沃尔玛。他的自动化系统包括:可在配送中心的货架之间无阻碍行进的机器人,它们可以上下移动通道来堆叠和检索箱子;类似于一个小型无人驾驶的推车,在壁架上沿着货架过道移动,可以在黑暗中以25英里/小时行走,使用机械臂拣货,通过传感器和无线网络通信。可以看出,比起独立运转的机器人,这已经是一个完整的物流分拣系统。

无论是大公司还是创业公司,目前智能化尝试止步在分拣,末端配送依然离不开人工。但是不要着急,菜鸟还有“大招”。

为了解决最后一公里,菜鸟ET物流实验室研发了末端配送机器人小G,利用智能感知,路径识别,运动规划等技术,实现智能化的末端配送。目前正在测试阶段。据说,小G可以时事感知园区的复杂环境,并在系统中重建自己看到的世界。用户只需在app中进行预订,就可以与tms无缝集成,同时配送n个包裹。如果有障碍,小G可以规避。通过深度学习,还能识别环境里的行人与车辆。对了,它还可以自动乘电梯,识别电梯里拥挤状态。不久之后,可能我们打开门看到的就是送货机器人了。

当然,我们打开门的那一瞬间,看到的也许不是矮矮胖胖的小G,而是会飞的它。

这是2016年无人机初创公司Flirtey与7-Eleven展开合作,在内华达州的Reno实现了首次无人机送货。在7月11日,7-Eleven使用了一架自动无人机来进行送货,而7-Eleven表示送的第一单包括鸡肉三明治、甜甜圈、咖啡、糖果以及思乐冰。7-Eleven使用了两个包裹来打包这些货物,而当飞抵用户的地址时,无人机会自动降低到房屋前方,然后将货物放下再起飞。

这样的新鲜技术,一直以来以物流为主要卖点的京东不会放过。

在2016年618的时候,刘强东在自己的老家江苏宿迁完成了无人机的试飞。试飞的直线距离为5公里,单程耗费10分钟。在京东关于物流的未来构想中,无人机主要将用于农村。因为农村的人口分散并且订单密度低,派送过程中需要跋山涉水,是无人机大显身手的好地方。

无人机听起来炫酷,但在实际运用中,无人车的难度更大,因为路况更加复杂,必须有实时处理的能力。

爱沙尼亚创业公司 Starship 打造了一个机器人,用人工智能实现 100% 自主送货。一年前,这个机器人还需要在“监护人”的陪同下送餐,但现在,它已经迎来了“成人礼”。之所以说 Starship 机器人已经“成年”,是因为去年它在欧洲 12 个国家(英国、德国、爱沙尼亚、瑞士等)进行了为期 9 个月的测试,行驶了 5000 英里(约 8046 公里),遇见过 40 万名路人,没有发生任何事故。这些成功的应用案例不仅让 Starship 在今年 1 月获得 1720 万美元的融资,而且让他的机器人进入了美国测试。

内置导航系统,多摄像头以及传感器,可以同时感知四周情况。

在路上,他像一个灵巧的小孩。

我躲:)

我再躲:)

我还可以迅速过马路;)

当然,如果是无人车送货,安全是一个大问题。这个”小孩“早就做好了准备。他有 9 个摄像头,双向音频,只要动手它就会发出警报,可以追踪到一英尺以内的物体,当然,运输途中机器人也是上了锁的。

无人机、无人车取代快递员的故事听起来触手可及,但离实际应用还相距甚远。实际上,现在的快递行业,人机结合依然是主流。

2017年Q1日均快递8433万件,都可能是谁在处理?| 图说

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