编者按:本文作者Niklas Goeke由于在博物馆看到了一个小的机器而回忆并讲述了艾伦图灵发明图灵机,从而击败恩尼格玛密码机并在一战中发挥了重要作用的事情。图灵被疑为同性恋者而被强行“治疗”,在被迫注射大量雌性激素后,不堪屈辱,吃沾染氰化钾的苹果自尽,他死去的桌边还剩下半个苹果,时年41。图灵的粉丝乔布斯把公司取名为苹果,并且以被咬了一口的苹果作为标志。

这是艾伦图灵。

这个男人在一天中两次改变历史。

我第一次听到他的名字是在一节计算机课上,在课上我们学习不同种类的基本机器和它们是如何工作的。

其中一个就叫图灵机。Alan发明了它。它主要是一个理论模型,但这是它安装启用的样子:

The Bombe机器

它看起来巨大而笨重,且很神秘,但是在里面,你可以想象它像这样:

图灵机理念

一个图灵机真的仅仅可以做一些事情:

  •  它使磁带前进和后退,在每个单元格里都写有符号。

  •  它每次读取这些符号中的一个。

  •  它把这些输入与特定的输出连起来。

  •  它在磁带上写入输出并且前进。

图灵机在工作时的基本理念

图灵机改变了历史进程,并不像其它任何发明那样。

Alan Turing得到他的理论模型,去一个真正的世界机器里面工作的瞬间,是人类历史上最伟大的瞬间之一。

2016年夏,我和父亲参观了间谍和机密特工展览。那儿有许多新奇的东西,像镇静剂钢笔、作弊手机和间谍文件。

但当我看到这个在窗户后面的一个小的机器时,我停了下来。很遗憾不可以照相,但这就是它的样子。

看起来像个打字机?

这个机器叫恩尼格玛密码机

这是希腊文,意思是‘神秘的’。它是个编码机,由德国工程师Arthur Scherbius发明,其在第一次世界大战末被不断改良和改进。

在第一次世界大战中,恩尼格玛密码机被用于加密所有的德国军方通讯,并被认为是无法破解的。

因为它采用不同的转子、字母和数字去转换信息中的文字,恩尼格玛可以创造多达158,962,555,217,826,360,000 (将近 159 quintillion) 种不同的设置——德军每24小时变换一次。

Ridley上尉的狩猎聚会

从剑桥毕业和从普林斯顿获得数学博士学位后,图灵在政府密码学校兼职,来帮助破译加密的信息。

1939年9月4日,在英国对德国宣战后,艾伦图灵报告给布莱切利园,在那里他和一组英国最优秀的科学家致力于破解恩尼格玛密码机的工作。

Ridley上尉的狩猎聚会上早期的聚集(机构的封面名称)

经过两年无休止的破译、建模和计算……

在6号小屋的窃听控制室

……尽管已经有超级秘密的政府设施,还是到了一个界点。

8号小屋

……他们已经花费了上千英镑和时间去建造他的机器。

真理的时刻

……艾伦图灵让他的机器开始工作了。

在1941年,图灵机击败了恩尼格玛钥匙。

一个不公平的优势

从那个时刻起,同盟军就能解码所有对于他们来说是未知的德军通讯。

这是那些密码电文在过程中的样子:

祝你好运

直到战争的末尾,又一个4年,同盟军拥有这个难以置信的优势从而赢得了战争的胜利。

历史学家估计破坏恩尼格玛密码机把战争的时间缩短了两年,并挽救了超过1400万人的生命。

但这有一个出人意料的事情:战争结束后,图灵机的理念被分析、改善和建造。经过一代代对图灵机的调查研究,我们现在给它们取了一个新的名字。

它们被称作计算机。

战争之外,进入繁荣

没有艾伦的工作,我就不能写这篇文章。你也不可能读到它。

盗梦空间

一个人几乎独自的把我们带离了历史中最艰难的时期之一,并进入了最繁荣的时代之一。

艾伦图灵对结束一战有很大帮助并且发明了计算机。

他机器的齿轮第一次在正确的位置点击进入这个地方的时刻是二者的起源。

这是当看到那台在博物馆玻璃后面的小机器时,我所回忆起的内容。

并且我认为这是人类最棒的时刻之一,你认为呢?

如果你喜欢这个历史故事,那么请与你的朋友们分享!

PS:有关艾伦图灵生活和工作一部超赞的电影是《模仿游戏》,我强烈推荐。

翻译来自:虫洞翻翻   译者ID:王荀

追忆计算机之父艾伦图灵:在一个时刻两次改变历史的人

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