编者按:巫术很大程度上就是远古时期的医术,巫医通过经验主义的方法,使用神秘主义的仪式来为人们治疗疾病。现代医学发展迅速,现在大家都知道了巫医的不靠谱;不过,近日科学家表示,南美巫医所用的一种叫“死藤水”的迷幻药竟然可以用来治疗抑郁症。

尽管它尝起来让人恶心呕吐。但是死藤水,这种几个世纪以来一直在南美宗教仪式中使用的致幻剂调制品,也许能帮助人们治疗难治性抑郁症。

在一些国家,比如巴西和秘鲁,迷幻药是合法的。有越来越多的游客会去这些国家度假并且体验死藤水。现在,世界上第一个死藤水治疗抑郁症的随机临床试验表明,他能迅速改善情绪。

这个实验在巴西进行,14位难治性抑郁症患者会服用药物,另外15位会在同等条件下服用安慰剂。

一星期后,服用死藤水的患者显示出明显的改善,他们的情绪在抑郁症的指标中从严重抑郁转向轻度抑郁。“最重要的证据是,死藤水的抗抑郁效果比安慰剂效果好很多,” 北里奥格兰德联邦大学的Dráulio de Araújo说,他也是该实验的领导人。

苦味死藤水

巫医们通常会用两种原产于南美的植物来准备这种深褐色的苦味死藤水。第一, 山大颜冬青,它充满了能改变思想的二甲基色胺(DMT)化合物。第二,死藤木的藤(卡披木),其中含有防止DMT在穿过肠道到达大脑之前被分解的物质。

为了使安慰剂组相信他们得到的是真实的药剂,de Araújo和他的团队制作了一款味道同样恶心的褐色饮料。他们还精心挑选出那些从未接触过死藤水或其他迷幻药的人士来做参与者。

在服药前一天,参与者们填写关于他们抑郁程度的标准调查问卷。第二天,他们会在一个安静的,被监督的环境下待8个小时,并且服用药物或安慰剂,药物会产生4小时左右的迷幻效果。然后他们会在1,2和7天之后再填写问卷。

在实验的1天和2天后,两组都报告了实质性改进,安慰剂组和实验组的分数几乎一样高。“在试验新的抗抑郁药物时,通常40%的参与者都会对安慰剂做出积极回应,” de Araujo说。 

但是在一周后,64%服用死藤水的参与者感到抑郁症的严重程度减少了50%或更多。而安慰剂组中只有27%的人有如此反应。

迷幻药疗法

“这项发现表明,至少在短期内,死藤水能迅速对抗抑郁症,”波士顿麻省综合医院的David Mischoulon 说。“但是我们需要研究,该药物是否对患者长期有效”

 “显然,进一步探讨这种最古老的植物药剂对现代治疗技术如何发挥积极作用,是十分有潜力的,尤其是在病人对常规治疗并没有正面反应的时候,”加州大学洛杉矶分校的 Charles Grob说。

如果对这一发现进行更长时间的研究,它将会为难治性抑郁症提供一个有价值的新途径。在全世界估计有3.5亿人患有抑郁症,其中三分之一到一半的人服用常规抗抑郁药没有明显改善。

死藤水并不是唯一一种作为潜在抗抑郁症药物被研究的迷幻药。虽然裸盖菇素还没有经过安慰剂实验,但是研究人员还是从迷幻蘑菇中提取的氯胺酮和裸盖菇素中发现了一些好处。

翻译来源:虫洞翻翻      译者ID:刘学   编辑:郝鹏程

南美巫医有种邪恶药剂叫“死藤水”,科学家说它能治疗抑郁症 | 早期实验室

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