苹果高通的诉讼与反诉讼 为何哪儿都有高通?

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文/贾琼(蓝鲸TMT)

苹果与高通的诉讼互撕事件近日又迎来了新进展,针对苹果公司2017年1月在美国加州南区联邦地方法院向高通公司发起的专利诉讼,4月10日,高通正式向法院提交了答辩状,并同时发起反诉。

在递交的文件中,高通详细说明了其相关发明贡献以及通过许可项目与行业分享的技术价值,同时指出苹果未能与高通进行诚信谈判以获得按照公平、合理和非歧视的条件使用高通的3G和4G标准必要专利的许可,并要求苹果支付损害赔偿,甚至列出了5大“罪状”来控诉苹果的“忘恩负义”:

1.违反了与高通的协议,曲解了与高通的协议和谈判内容;

2.干涉了高通与为苹果公司制造iPhone与iPad的高通被许可厂商之间的长期协议;

3.通过曲解事实和提供不实声明,在全球不同地区鼓动监管机构对高通的业务发起攻击;

选择在其iPhone 7手机中不充分使用高通调制解调器芯片的性能,曲解搭载高通调制解调4.器和搭载5其他供应商调制解调器的不同iPhone手机之间的性能差异;

5.威胁高通并试图阻止其进行有关搭载高通产品的iPhone手机的卓越性能的公开比较。

苹果高通的诉讼与反诉讼 为何哪儿都有高通?

事件回顾:苹果多地发起“10亿诉讼之战”

2017年1月苹果在美国加州南区联邦地方法院向高通公司发起的专利诉讼,起诉高通“垄断无线芯片市场”,并提出了高达近10亿美元的索赔。

随后不久,苹果又在中国递交诉讼,1月25日北京知识产权法院表示,苹果已在北京对高通提起诉讼,称高通滥用在芯片行业的地位,并向其索赔10亿元人民币 (约合1.4532亿美元)的赔偿。

3月2日,外媒报道称苹果于英国向高通提起新诉讼,控诉高通行业垄断,两家科技巨头在专利和芯片交易方面的矛盾争端再次进化升级。

对此,苹果CEO库克表示,高通仍坚持对苹果公司毫无用处的一些技术征收专利费。就像是沙发卖家会因为买家居住面积的大小收取不同费用一样。苹果的创新越多,高通收取的专利费就会越多,这一定程度上增大公司的创新成本。“我不喜欢诉讼,但是除了诉讼,苹果别无选择。” 库克说。

对于高通的反诉讼,苹果官方在回应是,我们不评论高通的申请,但请注意我们1月份说过他们的商业行为和不公平专利费。

各执一词的翻脸互撕 实质上是手机利润之争

苹果起诉高通,主要理由是高通收取的标准必要专利许可费用过高、向苹果公司发出的许可条件过高,高通拒绝向某些标准技术实施者提供许可,同时限定苹果公司使用其提供的或批准使用的产品与服务。再加上iPhone基带第二供应商Intel的引进,与高通形成了一定的抗衡之势,此时定然是要进行一番反击的。

高通反诉苹果,其主要理由为上述提到的五大罪状。高通的执行副总裁唐•罗森博格(Don Rosenberg)表示,苹果的起诉毫无事实依据。他甚至表示,没了高通蜂窝技术的支持,苹果不过一滩烂泥,怎么可能建立起iPhone的利润大厦?

对于双王之战,国外媒体则指出,在全球智能手机市场增长陷入停滞且竞争日益加剧的情况下,高通的专利授权业务却令其整体利润远远高于苹果公司,苹果怎会甘心,必须奋起反抗。

让我们来看看一组数据:在过去五个财年,高通已将370亿美元的授权业务收入,变成了320亿美元的税前利润。也就是说高通授权业务的毛利率高达61%,市场研究机构Canaccord Genuity分析师麦克•沃尔克里预计其毛利率还会进一步扩大。这里要提一句所谓的毛利率指的是扣除生产成本后剩余收入所占的比例。

相比而言,苹果和三星在最新财年的毛利率都只有39%,分析师预计在2017年毛利率会继续收窄。要知道在2016财年,仅苹果和三星就贡献了高通235亿美元营收的40%,专利授权业务也占到高通税前利润的大多数。

市场研究公司IDC公布的数据显示,2016年全球智能机销售总量为14.7亿部,较2015年的手机出货量增幅仅为2.3%。而就在2015年第二季度,全球手机出货量还保持在11.6%的两位数增长率。

智能手机行业增长放缓,竞争便日趋激烈。苹果选择在此时突然向高通发难,而高通反诉苹果冷酷无情无理取闹,归根到底质在争夺手机利润。

到处被诉 为何哪儿都有高通?

稍加留心便能发现此类专利诉讼案件案件时有发生,有趣的这些案件中常能看到高通的身影。

2015年,高通因违反中国反垄断法律被中国发改委罚款近61亿元人民币。

2016年4月20日,黑莓公司抗议,认为公司根据授权协议支付的特定专利费,高通收取了过多费用,随后,两家公司展开了谈判,试图解决这一纠纷。倒是也于2017年4月12日也就是近日有了仲裁结果,黑莓获得高通公司8.15亿美元赔款,不过这个赔款高通认不认就是另一回事了。

2016年12月,韩国监管部门以违反反垄断法为由,宣布对高通处以1.03万亿韩元(约合8.8亿美元)罚款,并要求该公司改变现有商业做法。

2017年1月,美国联邦贸易委员会(FTC) 起诉高通,指控高通使用了非法手段维持公司在基带芯片市场的主导地位。4月3日高通表示,将向法院提交一项动议,以驳回FTC提起的反垄断诉讼。

有市场分析人士表示,对于手机厂商而言,高通的专利授权策略无疑是一项沉重负担,毕竟它们既要购买芯片,又要为底层技术买单,而且其中有许多技术它们是使用不到的。

但从另一个侧面来讲,其实利益之间是相互的,高通在通讯领域的核心地位目前无可动摇,即使去年新发售的iphone7上,苹果把一半的芯片业务交给了高通的竞争对手Intel,以此来避免交高额的专利费用,他也并没有并且不可能弃高通芯片于不顾,目前高通的反诉讼里有“在其iPhone 7手机中不充分使用高通调制解调器芯片的性能,也就是降低高通基带芯片的性能以实现与Intel基带芯片的性能匹配。”,若完全弃之不顾,只会引发高通更激烈的专利诉讼。就像自媒体人老杳评论的,苹果诉讼目的是尽量减少支付高通的专利费用。”

作为与苹果旗鼓相当第二大手机厂商三星,也曾因高通的市场垄断法儿尝试突破,改变过策略,不过更换芯片并不容易,三星在“Galaxy S6”手机上使用过自己的芯片,但在销量也市场反应并不理想的情况下,随后的“Galaxy S7”,三星又重新换回了高通处理器。

反言之,对于高通来说,与苹果、三星等大厂商交恶也绝对不是好的选择,像上面我们提到的高通上个财年的利润收入情况,其中有40%都来自于这两家公司。

自媒体人老杳表示,高通反诉苹果,一方面是希望与苹果直接签署专利授权协议。毕竟苹果迄今为止并未与高通签署专利授权协议,而是通过其代工厂富士康代为缴纳,也就是说,苹果缴纳的高通专利授权费计算基数是iPhone富士康的出厂价,而非iPhone苹果的出厂价,这么计算的话,苹果真正缴纳高通的专利费与其他竞争对手相比相对就少了很多,虽然总额依旧很高。另一方面高通自然也是逼迫苹果尽快回到谈判桌上来解决问题。所以说双方未来和解的概率还是很大的。

从未来仲裁的角度考虑,现在断言高通苹果孰胜孰负为时尚早,既然归根到底是出于利润,那么为了利润,双方也定不会撕破脸皮。

如果高通胜诉,三星、LG及大陆的手机品牌在高通专利授权上将更加公平,而如果苹果胜诉,那么有了此案例对比,大陆手机厂商一样可以要求高通降低专利授权许可费。所以对国内手机厂商而言无论何种结果都并非一件坏事。

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