比特币这段时间经过了暴涨暴跌,背后却有着外人看不到的隐忧。

最近,美国证券交易委员会(SEC)公布消息,拒绝比特币交易所买卖基金(ETF)的申请。即便支持和反对的人不相上下,但最终美国SEC还是拒绝了比特币ETF。因为SEC认为,比特币会否被操纵仍有不确定性。该裁决引起了比特币价格暴跌,但随后又恢复了上涨趋势。

据彭博报道,比特币价格上周末大跌五分之一,周日报999美元,此前在上周六一度跌至970美元。这较上周高点1259美元大幅下跌。

然而,背后潜伏在这个诞生八年的数字货币背后的,是比特币开发者之间的越来越严重的分歧,可能令这种货币面临分裂风险。

这涉及到比特币交易系统是否应该扩容,以及以何种方式扩容之争。

彭博说,虽然投机者不断地推动这种数字货币的价格创下高点,但是验证比特币交易的系统(即区块链)已经达到了前所未有的拥堵。等待验证的交易数量是一年前的五倍以上,这迫使用户支付越来越高的费用以加速确认。有时候,这使比特币的使用成本比Visa和PayPal还要高。

这究竟是怎么回事?

日益增长的交易人数,比特币系统改革,势在必行

据国内比特币交易平台火币网解释,作为比特币的底层技术,区块链就像一个账本,区块就像是账本中一页页纸,上面能记录的交易是有限的,有权限记账的就是矿工。矿工通过计算竞争记账权,赢了就能获得记账权。

矿工的收入来源有两种,其中一种是随着新的区块产生的比特币。

在比特币的总数一共有2100万个,每10分钟产生一个区块,随此也释放出相应的比特币,约八年前,每个区块的产生释放出50个,约每四年减半,如今已经经历了两次减半,每个区块越能产生12.5个币,直到货币总数满了2100万,就停止产生。

矿工的另外一个收入,就是帮用户记账的手续费,矿工需要将这些交易打包,然后广播才能完成验证。用户在转账(transaction)时,需要给矿工一定的手续费。

因为比特币早期加入了每一个区块 1MB 大小的限制(能打包的交易大概是300多笔),导致每天能够容纳的总交易数量有限制。

为什么不把区块不设置的大一点呢?一是出于安全考虑,另外一个是希望所有人都能加进来这个网络,比特币在2009年1月5号诞生,到如今就已经有40万个区块,每个区块只有1M,最多不过400G,即便用个笔记本也能下载所有节点。如果,区块太大,就只有大公司可以用了。

比特币矿池ViaBTC的CEO杨海坡指出,早期比特币交易很少,但随着越来越多人接受和使用比特币,供不应求,就有大量的人等着排队验证交易。

等待被验证的比特币交易

为了让交易得到尽快的确认,使用者需要支付较高的交易费让自己的交易排在前面优先打包到区块得到确认。所以才会出现,文章开篇讲到的,给钱加速验证交易的情况,这是比特币目前面临的主要问题。

每天花在加速交易上的费用

按照上面,也能推断出来的是,这不仅会导致比特币交易整体变慢,还会让小额交易被挤出市场。因为交易金额小,自然就不愿意支付大额的手续费。

不过火币网指出,上述交易(transaction)跟用户在火币网等比特币交易平台上利用法定货币的买卖比特币的交易(exchange)是不一样,只有当提现时才会涉及到上述意义的转账。本文提及的大部分指的是比特币区块链系统上的交易。

因为比特币交易整体变慢,加速手续费提高,不少人已经开始转向了新的数字货币,可见比特币系统的改革已经势在必行。

然而,改革的方案却一直未能达成共识。

保守的渐进与激进的扩容,

赌博,统一还是分裂

关于应该如何解决日益拥堵的交易,在全球比特币社区已经激烈争论了两年多,然而依然没有达成共识。如今,一些最有影响力的成员放弃了寻求共识,开始推动一个有争议的解决方案,称为无限比特币(Bitcoin Unlimited)。

世界上最大比特币矿业公司比特大陆(Bitmain)的创始人吴忌寒就站在了天平的这边,他3月10日接受外媒采访时表示,“我们会将我们的整个矿池都切换至Bitcoin Unlimited”。

他的蚁池(Antpool)是世界上最大的比特币矿池,他的团队占全网区块链活动的15%,在社区内具有非常大的影响力,“我们并不知道这次硬分叉会发生什么,我们只有到达那里,才会知道。”

比特币应该如何扩容的改革方案很多,包括闪电网络等,如今争吵得比较腻害的,就是Bitcoin Unlimited与Bitcoin Core(比特币的标准软件方案)。它们都是比特币软件方案,差别在于,后者是标准方案,前者区块大小参数不是硬加密的,支持矿工对比特币区块的大小参数做出微调,目前定在1MB。

Bitcoin Unlimited这样的方式,就像是一场赌博,如果成功了,它可以缓解拥塞,并帮助这个分裂的社区团结在一起。如果它失败,这种货币可能面临硬分叉,比特币将分裂成两种不同的货币。

游说,争取更多的支持者

Roger Ver,也是吴忌寒的支持者,在比特币出现早期,他就已经是一名非常热烈的拥护者与传道者,如今积聚了大量比特币,而被业界称为比特币耶稣。他也是Bitcoin Unlimited方案的积极支持者,甚至为此发起了小型矿池Bitcoin.com。

上周,这位激进的投资者公众开放了自己Bitcoin Unlimited矿池。凭借着自身在社区高调的存在感以及矿池激进的定价策略,Ver说他已吸引了全球3%的矿工,说服他们支持Bitcoin Unlimited。

“我们需要60%或70%的矿工加入Bitcoin Unlimited,”3月9日,Ver在接受记者采访时表示,“加上其他人,我想我们已接近完成目标的一半了。"

Bitcoin Unlimited本质上是比特币区块链的一种软件升级。几年前,比特币早期的开发者对区块可以处理的数据量设置了上限。虽然这会放缓了网络的处理速度,但其被看作是一个必要的安全措施,防止潜在的攻击者使整个网络超载。

如今,Unlimited的支持者说,现在比特币区块链是足够强大的,其不需要任何限制。

针锋相对的两派别

虽然大多数人都同意区块链已经变得更强大了,但依然有不少人反对这样的方案。

据区块链铅笔,Luke Dashjr、David Vorick等一批开发者认为该方法不具备技术可行性。原因之一是因为该软件给矿工过多协议决策权(一些人甚至说这是部分大型矿池支持该项目的原因)。

比如Bitcoin Core的一名核心代码贡献者Peter Todd就认为,去除区块的数据大小上限是一个危险的举动,这将使比特币容易受到政府和国际银行的控制。他说,没有了区块大小限制,大机构会利用自己的资源将小矿工的影响力边缘化,并有效控制比特币及其区块链本身。

 3月11日, Todd在接受媒体采访时表示,Bitcoin Unlimited简直是无可救药的烂主意,大型矿业公司有充分的理由推动区块扩容,这可以使他们的竞争者退出。

同时该软件至少存在一个问题。一个月前,Bitcoin Unlimited升级漏洞导致Ver的矿池Bitcoin.com损失13个比特币,因为它生成了网络不接受的区块。

支持Bitcoin Unlimited 杨海坡却不同意这样的看法,他认为,Bitcoin Unlimited不代表区块无限大,会在技术和用户之间做折中。随着更多人能够使用比特币,那么比特币的市值和参与的公司会越来越多。只有让更多人运行比特币全节点,才会促进比特币的去中心化,如果没有人用的比特币,区块链再小也会中心化。

他认为,从长期来看,只有越来越多人用比特币,才能保持比特币网络交易的流动性,如果交易发送交易迟迟不确认,网络拥堵,会影响其流动性。现在,以太币ETH的链上交易量和市值都在追赶比特币了。

至于对立的一方Bitcoin Core,也就是Todd这一阵营的人认为,一个更好的缓解比特币区块链拥堵的办法是让区块链变得更有效。去年秋天,core开发小组发布了他们自己的解决方案称为隔离见证(segwit),这一方案采用了不同的方法来验证交易。Todd说,由于Unlimited支持者的阻力,导致隔离见证迟迟未能落地。

杨海坡表示,隔离见证是 core 开发者的一个解决方案,主要解决的是比特币一直存在的交易可变的bug,有一些安全和稳定性的提升。另外副作用是如果所有交易都迁移到了新版的交易格式(至少需要几年时间),可以等效于70%的扩容,但他认为显然是治标不治本。

Ver也向彭博表示,当前缺乏证据能够表明隔离见证能够解决实际问题,而且根本没有解决目前最终要的问题,他说:

“就好比说你已有1天半的时间没有喝水了,而你也需要去理发。那你是去喝一些水呢,还是跑去理发店?隔离见证就是喜欢去理发店。”

眼前的利益,有风险的改革,是败笔或是未来

彭博指出,虽然关于比特币未来的裂痕已持续了两年之久,Todd所在的阵营(core)大部分时候都占据了上风,并得到了多数矿工的支持。杨海坡指出,比特币虽然是去中心化的,但是core阵营在社区中依然存在很大的影响力。

此外,还有更大的原因,是利益。

由于双方都可能赢得足够的支持来封锁对方,一旦双方的版本不能相容,目前的比特币将分成两种版本。这种担忧也导致比特币的价格大跌。

在他看来,社区中有两种人群:矿池和买矿机挖矿的矿工。(矿池就像一个工会,矿工加入矿池每天挖到比特币收益可以按照不同方式分。)矿池开发者是是理性的,支持扩容但不愿意冒险进行硬分叉,所以很多迟迟没有表态。矿工是短视的,总会想着千万别硬分叉让我的投资亏损。

硬分叉一旦发生了,谁会知道发生什么事呢?还不如先维持现状,慢慢来。这便是为什么Bitcoin Unlimited一直没有得到什么响应的原因。

然而,就在上周,吴忌寒和Ver明确表态支持 Unlimited,则是非常引人注目的,现在的问题是,是否会有其他大矿工会效仿。Ver说他打算加大游说力度,尤其是中国这边的矿工。

如果Unlimited阵营吸引到了大部分矿工的支持,Ver说下一步将选择一个日期升级比特币这个区块链。如果Todd 和其他比特币成员决定不加入这个新的软件,并继续维护他们现有的系统,这将有效分裂比特币。

至于在那之后会发生些什么,目前我们不得而知,但货币分裂的事情并不是第一次。据巴比特资讯,去年,这个世界上第二流行的数字货币以太坊,就因为存在着理念分歧,社区分裂成两派,一派支持了其中一个版本的以太坊(ETC),而包括创始人在内的开发者则选择了分裂出来的新区块链(ETH)。目前两个版本的以太币都有着各自的价格。

Samson Mow,比特币交易所BTCC的前首席运营官,他表示即使发生了硬分叉,哪个版本会占据上风仍将由市场来决定,并且很多人并不认同这种新货币就是比特币。

“Bitcoin Unlimited并不是比特币,因为它的规则是不同的,”Mow说,“如果BU真的分裂了出来,它会创造出很多币,市场上已经有了数百种代币。而这些代币的并没有什么价值。”

杨海坡则对硬分叉较为乐观,他曾经撰文写道,硬分叉并不危险:“在绝大部分算力支持硬分叉的情况下,出现两条链的可能性很小。原链会由于过慢的处快速度变得不可用,理性用户会选择新链,留下的矿工收益会大大降低,理性的选择也是切换到新链。”

不过,Ver却并没有否认存在分裂的风险,尽管存在着分裂的风险,这依然是值得冒险的,因为无所作为只会使比特币区块链的情况变得更糟,他说:

“如果比特币比传统金融系统更昂贵以及缓慢,人们将不会去使用它。”

比特币扩容之争,革命将走向未来,还是走向分裂?

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