完成天奇阿米巴领投的千万级A轮融资后,可听戴设备(“Hearables”)厂商Vinci近日发布了第二代Vinci 1.5 Lite和Lite Pro两款智能耳机。

此前外界对Vinci的批评可以概括为:浮夸。产品发布会像夜店;从硬件上的侧面显示屏、到功能上的语音识别和人工智能,都是好看不好用;耳机加上手机芯片就敢叫新品类。

创始人兼CEO朱大卫告诉36氪,显示屏设计是有意义的,语音识别的配套服务有限但有用,而浮夸的发布会,正符合这款产品的逻辑。

是这款自称“第一个听懂你的社交智能耳机”的产品太过超前而难以被接受,还是太过于非主流而难以被认可?这个问题我们也很好奇,于是也听朱大卫细说了产品背后的逻辑。

做耳机,究竟该做什么?

下一代耳机产品会是什么样?

无线化和智能化,是Grand View Research给出的描述,这份报告同时预测了智能耳机市场将在未来七年来爆发性增长,在2022年实现74.8亿美元的行业年收入。美国2016年蓝牙耳机的销售额已经超过非蓝牙耳机、占美国市场销量的54%,苹果强势推出的AirPods虽未公布销售数据、却长期处于供不应求的状态。无线化已被验证,而智能化的趋势,受限于现阶段技术和市场的成熟度,尚未形成大势。

不过,语音交互正在逐渐成为主流:2015年,美国65%的智能手机用户使用语音助手。2016年,Android 20%的搜索任务由语音完成,Siri每周收到20亿次语音控制请求。ComScore预测,到2020年,语音搜索将在所有搜索中占到50%。服务于三大C端语音交互场景(家居home、汽车car、户外移动on-the-go)之一的智能耳机,确实有潜力成为和AR眼镜并列的计算平台。

Vinci符合了这两个趋势。无线和智能,用朱大卫的话来说,就是同一个价位上的耳机,Vinci功能最多,是算经济账的消费者的理性选择。

这个逻辑需要满足两个前提:

一,Vinci作为耳机的使用体验,与同价位的耳机不相上下。

对于无法客观评价的“体验”,这里提供一些Vinci 1.5 Lite的官方参数作为参考:重量267g,充电时间1.5小时,支持26小时蓝牙播放或2周待机,支持3D全息音效播放和录音。

二,Vinci确实能实现更多的功能——不是炫技式的功能,而是能为用户切实解决问题、提供更好使用体验的功能。

根据朱大卫的描述,Vinci目前能够实现准确且快速的语音识别(使用科大讯飞、云知声和百度语音的平台组合),音乐领域的搜索、推荐等服务(基于用户使用产生的数据和来自虾米和百度音乐的第三方数据,构建出用户画像和音乐领域知识图谱),以及包括新闻、天气、问答、录音、运动、提醒、电话、聊天在内的八项服务(其中蓦然认知提供前七项涉及高频信息流的对话式服务,三角兽支持涉及更多上下文和情绪判断的开放域聊天服务)。Vinci的海外版本在语音识别(Nuance提供)和音乐服务(Spotify的数据源)之外,提供的服务内容与亚马逊的Echo(Alexa)一致。这些基于语音交互的功能为用户提供了更自然的交互方式,解决了无法打字或不方便触摸的场景中的使用问题。不过,这些功能的可用性,当下仍受限于语音交互的效果(识别准确度)和效率(可调取服务的数量和质量),仍有进步空间。

语音交互并不适用于所有场景。在安静的场所或公共场合使用语音助手就不合礼仪且没有隐私,而致电客服时(银行、电信等等)长串的选项也非常浪费时间。在语音UI外,传统图形交互界面(GUI)还是必要的。这方面,Vinci耳机上乍看似乎画蛇添足的触摸屏,其实是个不错的设计。

卖耳机,到底是卖什么?

根据上文分析,Vinci在技术上确实可以实现基础的语音交互功能,但在中国的消费品市场上,这些功能能否让消费者买单呢?就目前而言,尚未出现杀手级应用的“可听戴设备”,并没有刚需市场。有语音助手的智能手机加上蓝牙耳机,似乎就足够实现Vinci的功能。

这大概就是Vinci目前将自己定位为“同等价位上提供更多功能的无线耳机”的初衷。朱大卫告诉36氪,今年夏天Vinci还会推出一款重量在100g左右的轻型、小型入耳式耳机,满足用户运动时的使用。从“戴上就听,摘下就停,按住就说”到音乐方面无需唤醒(直接说“下一首”、“增大音量”即可)的人机交互设计,目前更多是对市面上耳机用户体验的提升,而非功能上的革命。这是个明智的判断——与其打上“智能”标签、让用户自行产生过高的期望值再失望,不如先培养用户习惯、循序渐进优化使用体验

不过,卖耳机,真的只是论斤称两地卖功能吗?更准确地说,到了Vinci所在的高端耳机市场,愿意为耳机支付上千元的消费者,真的会去计较一个功能摊到多少钱吗?在高端市场两大巨头Bose和Beats by Dr.Dre之外,Vinci要面对各具特色的竞品:主打设计的潮牌耳机如Marshall、Urbanears、Frends、Marley,蓝牙耳机如苹果AirPods,智能耳机如G-Wearables、Glyph……不一而足。

如何卖高端耳机,比起在专业声学技术有几十年积累的Bose,或许将耳机产品时装化的Beats才是Vinci应该参考的模版。占据了54%高端耳机市场份额的Beats,做的不是音质,而是潮牌,是品牌即品类——耳机爱好者论坛上少有正面评价,Instagram上却常见挂在脖子上(而不是戴在耳朵上)。瞄准青少年群体和关注时尚的人群,Beats做的每一件事都是围绕品牌辨识度:从产品外形设计,到明星中的高曝光度,到各种活动的品牌植入,到代理商的选择。

Vinci也确实学了。从产品外形的明亮色调和被批评“智能不足、浮夸有余”的触摸显示屏,到国外登陆超级碗、国内数百位明星头戴耳机亮相,到“兰博基尼、高跟红唇以及低音振聋的电子乐,像极了工体西路上的夜店”的一代发布会,可以说是依葫芦画瓢全学了一遍;差的就是Dr.Dre的个人品牌,还有中国消费者和美国消费者的消费习惯上的“时差”或是“代沟”了。

后者正在逐渐消失。淘宝iFashion发布的《2017年网络时尚消费趋势报告》中,描述了一些趋势,包括年轻消费者追求个性化时尚,消费者在消费升级中开始尝鲜型消费、场景性消费,融入科技元素的单品越来越受欢迎,追随型消费日益增长……而Vinci抓住了“潮牌”、“运动周边”、“明星同款”等标签。

至于前者、个人品牌号召力,确实是道坎。相比售出12000台的Vinci一代,“汪峰耳机”一年卖了十万台——虽然没多高,但毕竟是坎。

不过关于这个12000台的数据,朱大卫的描述是,发售后三个月内、生产的12000台全部售罄,之后没有再生产。这倒是有可能的,考虑到智能耳机存储、计算等需求会让芯片成本数倍于普通耳机,Vinci出货量较小、在代工厂不会有太大议价能力,为了能和传统耳机厂商同台PK,售价和生产成本之间估计没留下多少盈利空间。毕竟不是谁都像Beats,由魔声和苹果轮着帮忙操心制作生产和销售渠道(顺带一提,“汪峰耳机”也还没有实现盈亏平衡)。

最后稍稍说一下怎么卖的问题。

将目标群体定位在一线城市、八零后九零后、追求新事物的中高端消费者,Vinci的线上销售渠道包括京东、天猫商城以及一些小的代理,线下则会在总代理之外,在包括北上广深在内的八大城市的高端消费场所设置500家线下体验店,并对各柜台有销售量上的要求。

值得一提的是,Vinci并没有把鸡蛋放在国内市场这个一个篮子里。在国内定位为大众消费品耳机的Vinci,在海外市场上定位则是高科技产品(gadget),面向占比15%、热衷于尝试新鲜事物的“early adopter”消费人群。朱大卫说,此前在Kickstarter上架的Vinci,受到了外媒的广泛好评,数千订单来自发达国家如美国、加拿大、英国、德国、法国、荷兰、新加坡、日本、韩国以及中东的沙特和迪拜等,普通版和高端版的订单差不多对半开。

海外市场此前的订单来自极客们(tech geeks)在Kickstarter上的订单,未来Vinci将开展亚马逊的线上销售,并发展一些线下大代理。随着亚马逊Echo的销量突破600万台,整个市场对语音交互智能硬件的接受度越来越高,海外市场的前景或许也会不错。

Vinci的广告打得不错:国内找到了531位明星站台,国外成为第一个登陆超级碗的中国品牌。

智能耳机,市场到底有多大?

如果做好了设计研发、管好了生产制作、配好了营销和公关、再铺好了销售渠道,那么Vinci还是有个挺大的市场。

首先,它是耳机,所以面向2022年(开篇提过的)Grand View Research预测的74.8亿美元的智能耳机市场,或是TechSci Research预测的190亿美元全球耳机市场规模将超过190亿美元。

然后,它属于C端智能语音硬件,所以面向VoiLabs近期预测的,2017年出货2450万台、销售额超200亿美元的以语音为主要交互方式的智能硬件市场。

——这个市场的规模还有拓展空间:作为计算平台的语音设备也可以成为消费平台——在自身的销售额之外,如果对平台上发起的交易额抽成,那将是非常可观的收入。投资公司Mizuho就曾预测,到2020年,亚马孙Echo的销售额将到达40亿美元,而Echo平台将向亚马逊网站导入70亿美元的交易额。

最后,它可以是时尚单品。虽然只能切极小一片,但整个时尚产业的蛋糕在2016年就有2.4万亿美元了。

Vinci的创始人兼CEO朱大卫是清华大学材料科学学士,从麻省理工休学,是有8年社交网络创业经验的连续创业者,先后联合创办社交网络同学网和移动社交通讯产品MM(Mobile Messenger)。联合创始人武巍是北大材料学学士,卡耐基梅隆材料学博士,曾任Intel资深工程师。公司目前有70多人,其中60%从事算法设计和软件开发,15%做硬件研发生产,市场及销售则占10-20%。

近期完成的A轮融资外,Vinci曾获源渡创投和陈伟星领投的千万级Pre-A轮投资,心元资本、和玉另类投资和贵格天使投资的百万级天使轮投资,以及分别来自京东众筹和Kickstarter的1065万人民币和99万美元的众筹款。




定位On-The-Go场景,Vinci想把耳机做成语音交互入口

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