在摩尔定律、云计算、机器学习以及移动数据这四股势力的推动下,最近1、2年聊天机器人可以说非常火爆。微软、Facebook、苹果、Google以及Slack等都纷纷推出了自己的开发框架,使得各种聊天机器人如雨后春笋般冒出来。但是在经过对Siri式的通用聊天机器人的各种使用验证之后,大家开始发现在目前阶段,只有在特定语境下聊天机器人才能发挥有效作用,比如以Amazon的Alexa为基础的各种智能家居设备就是典型代表。而聊天机器人的另一个典型应用就是智能投顾。比方说从做Siri的SRI拆分出来的AI初创企业Kasisto做的就是这方面的应用,近日该公司刚刚获得了920万美元的A轮融资。

SRI 是一家非盈利的研究中心,它最著名的成就莫过于研发出了虚拟助手 Siri,2010年,苹果公司收购了Siri。但SRI并没有停止AI方面的研究。SRI 认为可以将 AI 运行到更多的应用——比如购物、银行业务、旅游、B2B应用等等,这样可以让知识深厚的聊天机器人知道如何掌控对话。其目标不是开发像 Siri 这样具有一般用途的个人助理,而是研发特别擅长特定任务的助手。

针对这一想法,SRI在2013年拆分出了Kasisto,公司总部设在Menlo Park,并在纽约设有分支机构,现有员工30人。并陆续推出了针对 Facebook Messenger、Slack 以及短信的个人银行助理机器人。去年6月,Kasisto推出了针对个人理财和银行业务的AI平台KAI。这个机器人可以回答个人理财方面的1000个多专业问题,比如“股票行情如何?”“我上个月欠了Jack多少钱?”等等。

不过Kasisto并不是直接面向最终客户服务,而是把KAI卖给金融机构。去年,加拿大皇家银行、新加坡开发银行以及印度的Digibank均引入了KAI来服务自己的客户。此外,金融技术初创企业Varo Money 的智能助手Val以及万事达的虚拟助手MasterCard KAI 也都是用KAI的派生创建的。

但Kasisto的最终目标是建立一个平台,让其他公司开发自有的高度专业化的助手。SRI 的技术将为会话机器人的开发提供“脚手架”,而参与的各个行业将提供知识。而智能投顾只是它瞄准的第一个领域。

此轮融资由Propel Venture Partners领投,万事达、DBS Bank、New York Angels等跟投,加上之前获得的225万美元种子轮融资,其总融资额为1140万美元。此轮融资所得将用于市场拓展以及工程与营销销售团队的扩充。

 

从Siri原公司拆分出来的Kasisto获920万美元A轮融资,要做的不仅仅是个人理财机器人

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