Waymo无人汽车在未脱离Google实验室之前进展缓慢,现在似乎已经失去了诸多先驱优势。作为一家IT公司,他们没有能力把超前的汽车技术快速商业化,而现在种种迹象表明他们已近盯上了无人驾驶汽车共享。

最近网上公开了Google在2015年申请的一项专利,该专利提及了无人驾驶汽车在共享打车领域的应用。专利标题为“确定无人汽车的接送地点”,其描述了一种可以为用户提出几个替代位置的系统,增强了无人汽车用于共享出行服务的安全性和实用性。

这是因为无人汽车并没有那么灵活

这项专利可以保证无人驾驶汽车在确保安全的情况下,规划合理路线,到达任务地点,比如系统不仅可以识别搭载乘客的地址和目的地,另外最重要的是还能为用户提出建议地址。回想一下,我们用电话提前预约一辆出租车在某个地点接你时,出租车司机可能会为你提出一个更加合理的地点上车,这个建议可能对双方都有利。

人类司机可以很灵活应对乘客的要求,但是对于无人驾驶汽车来说,他们不可能像人类驾驶员一样可以任意操作,一切都会按照程序执行。一个有趣的例子就是,如果你在自家房间发一个请求,无人汽车就有可能傻傻的开到隔壁房间哦!

具体来说,无人车系统会遇到以下难题:

比如,在一些突发情况下,无人汽车在接送乘客时会遇到些麻烦,车辆不能在乘客规定的地点等待或者停车。另外,法规会对于无人汽车还有严格的速度限制,这样一来,无人汽车很可能就不能按时到达乘客的约定地点了。还有一些是因为当时道路状况很复杂,可能会使乘客在上车和下车时有危险。

通常乘客上车的位置是固定的,而到达目的地过程中则会发生多种情况,车辆可能会等待另外的乘客、中途停下来等待乘客去做一些事再把乘客送到目的地。这也加大了无人汽车的运营难度。

总之,无人驾驶汽车想要投入运营,还要克服很多问题,一些问题是我们现在能够想象到的,而还有一些未知的故障。

                                                 公开的专利

那么,该专利会如何解决上述难题呢?

无人汽车在面对上面的几种情况下会有不同的方案。

比如当车辆收到用户的一个预约请求,通常我们都会发送我们当前位置为起始位置。这时,系统就会根据用户周围详细的地图信息进行判断,给出一组建议位置,供你选择。这组位置也许不是你最初的预约地点,因为系统判断得出该请求位置系统无法到达。但总的来说,系统建议位置和初始地点一定是相近的,其目的是主要是为了无人汽车能够到达而已。

当然用户也可以同时选择多个预约位置,系统将预定的一组位置与汽车当前位置进行比较,然后对用户们发送的需求信息进行调度,选择最有效的一个地点满足用户的请求。

当然,这项技术的背后离不开Google地图的技术支持,Google maps为无人汽车上的调度系统提供详细的地图信息,使得它像人类司机一样快速的反应乘客预约的位置汽车能不能到达,还很热情的为乘客提供合理的建议位置。虽然这个系统相对人还是不够灵活,但是人类是灵活的,可以对机器的选择做出自己的判断。

未来汽车共享会不会拼无人驾驶技术

其实早在2015年,彭博社就报道当时的谷歌就计划推出一个类似于Uber的汽车共享服务,而且会使用自家无人驾驶汽车运营。这里也许有人疑惑这份专利到底是谁的,想说Google把整个无人汽车项目都给了Waymo,难道还会在乎几份专利吗?

公开的专利让我们更加有理由相信Waymo无人驾驶汽车已经找到了商业模式。这也难怪Uber在疯狂的开发自己的无人驾驶汽车,也许早就料想到Waymo会抢他们的蛋糕。

新成立的Waymo公司一方面加大对无人车的研发投入,另一方面开始对出行共享领域布局,加上谷歌地图的技术支持,Waymo无人汽车和谷歌地图两者相辅相成,加码在出行领域。而Uber专注于共享出行,目标已经非常明确:用机器取代专车司机,目前也在加快研发,提升无人驾驶相关技术追赶Waymo。

未来Waymo和Uber这两家公司在无人共享汽车市场上会引发一场怎样的大战呢?我们拭目以待。

本文作者为36氪汽车小组实习生王勇

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Waymo无人汽车项目要开始做打车,Uber要小心了

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