编者按:以前的汽车功能简单,操作方便,而如今厂商却不断地增加新的功能。这样真的是明智之举吗?汽车行业又该何去何从? a16z 著名投资人 Benedict Evans 表达了自己的看法。

2014年,我从伦敦搬去硅谷的时候,购买了一辆2009年产的二手德国车。它的仪表盘让我回想起了2000年用诺基亚的那段日子—完美、清晰、容易理解,而且里面完全没有软件。有一些显示在黑白屏幕上的功能,它们是由固件而不是软件运行的。

几个星期之后我去维修保养,厂商借给我一台崭新的同一型号的顶级版本汽车。这一款就像是在用2007年版的诺基亚——它增加了一些智能功能,但是却弄巧成拙了。这款机型按键多到已经叠加了起来,虽然每一种功能都有它独特作用,而且也运行得很好,但是当它们叠加起来的时候,就显得有点不伦不类。

我最喜欢的网站无意之中很好地说明了这一点。我的车能做什么?是汽车行业在过去几十年来在汽车上增加的安全性功能的一次尝试(我是在一个加油站的电视屏幕上看见的)。不幸的是,它真正体现的却是不断增多的功能已经让”要做的工作“不知所措了。我们要做的是防止汽车被撞击(或者,防止顾客用车横冲直撞),但是真正实施的却是给用户的仪表盘提供了”37个不同的图标“。这样做困惑到的不仅仅是顾客,还有厂家。

看待这件事的视角之一是,汽车行业在软件上并没有比在人机界面上的设计好到哪里去。这很有可能是真的。你常常能在仪表盘上看到组织结构图,但是我认为它漏了一个更深层次的点,其真正后果是导致过度装载的界面模型到了一个不稳定的地步,并且需要一个新的界面。汽车行业不断在产品上增加功能:如果你只是增加了一个功能,那它有自己专属的按钮和指示光也无可厚非,但是如果你增加了一大堆,那你恐怕就得把整个模型翻过来,把所有增加的东西都放在底下。你得像翻转一座融化的冰山那样把整个模型转过来。在计算机领域,这种情况都先后发生在计算机图形用户界面与智能手机上,在原有基础上新增加的界面功能消失在了新的功能之下。你需要另建一个平台来运行它们。

这是许多种设备共同的主题:本来是个没加什么电子功能的产品,然后那些功能由芯片传输,说不定它们还有个界面,然后有了屏幕,然后有了越来越多的功能(说不定还有一堆功能按键)然后,不知怎么地,你一不小心造出了一个奇奇怪怪的定制版电脑,而那些储存功能与函数的仓库会崩溃——在界面层次与基础工程层次都会崩溃。而整个玩意儿会被一台拥有软件平台的真正的电脑所取代。而这台电脑几乎一定是另一家公司制作的。

摩托罗拉的例子能够很好地阐述这一点,他们为手机、BP 机、卫星电话、汽车控制、工业设备、芯片评估板等开发了二十几个操作系统。并且像你取出一个感应器、蓄电池或者是任何其它零部件一样将它们从隐含的零部件箱里取出来。而且他们在写操作系统上确实有一套——他们写了近20多个呢!说不定写了数百万行代码。这完全就是1995年的办法,但是在2005年,它又一次被自己压垮了。因为他们需要将软件变成一个平台,而不是一个一次性的零部件,而他们现在只有一团浆糊。

就汽车来说,部分问题会因为所谓的”传感器融合“得到解决。与单一传感器指挥单个通知系统不同,一辆车会有一个中心电脑,处理来自所有传感器的输入信息,并给一切事物建立一个统一的模型。(这当然同样是无人驾驶汽车必不可少的基石)确切来说,我们还没有传感器融合,但是 Nvidia和其他公司正在将初级版本出售给原始设备制造商(包括特斯拉),每一个都加入了量身定制的用户界面。所以,除了保留一个为左侧盲点保留的传感器,还有一个左转警告的传感器,车子至少会对周遭的事物有一个粗浅的、机械的认识。

然而,虽然这可能是众多平台中的一个,它其实丝毫没有改善界面问题。传感器融合能够使得传感器很好地协作,但是汽车需要传感器融合来干什么呢?它应该用同一个按钮更可靠地显示同一个灯光,发出同一种警告声吗?算是你的崭新全数码仪表盘上的丰富动画?应该设置一个不让你发现视觉死角上有人时常变换车道的‘振杆器’吗?和振杆器硬碰硬会发生什么?这一切的答案会是汽车原始设备制造商们已有产品的更新迭代吗?或是唤起了对汽车用户界面的更基础的重新思考?这个问题又回到了你会在原有的基础上增加多少新的东西,又在何时需要这些新东西?而做这些的人会是汽车原始设备制造商还是他们的传统供应商吗?

我认为这些的奥卡姆剃刀(把一切可有可无的没有必要的东西都去掉)可以用Eric Raymond的一句名言形容:如果电脑能够自己解决问题,那它就永远不应该拿这个问题来烦你。所以,正如Windows不会问你有什么声卡,智能手机不会问你把文件储存在什么地方、你的密码是什么、备份警告是什么一样,它们问你的问题是——你还想要继续操作吗?真的,汽车真的不该有备份警告,它应该及时停下来。而这反过来是将自主等级升到3-4级的操作,车子会尽量不让你撞到别人,并逐渐自主驾驶。

也就是说最好不要有界面。在一个自主等级为5的全自动驾驶汽车里,根本就没有方向盘也无需人工控制。唯一的人机界面就是你对车子说”带我回家“的时候。但是自主驾驶领域人士认为这种情况的实现离我们还有五至十年,甚至更久。与此同时还有一个过渡期,你接触的警告从一大堆减少到一个,而你会问这个警告到底要多基础,你坐在一个大部分时间需要你来操作或准备操作的汽车的驾驶座上,但是这辆车可能会阻止你的操作并自主驾驶。一个不受控制自主驾驶的东西可能会十分危险。所以,我要不要关掉我借来的车的平视显示器就显得更迫在眉睫了。

顺便说一句,这可能是苹果进军汽车行业最好的机会。一辆只需告诉它回家然后就能高枕无忧的车是Google 的特点,这并没有给苹果的独特的见解留下多少空间。反过来,一辆车仍然需要你驾驶,但是是以一种崭新的方式来驾驶的汽车,似乎是一块思考如何运用界面的大肥肉。那就是苹果的了。

翻译来自:虫洞翻翻  译者ID:谢怀锋

 

Benedict Evans :汽车的发展过程走了和手机一样的路

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