编者按:彩蛋射击游戏、密室逃脱、卡丁车……什么时候应该投身于赶潮流的行业呢?当风口不在时,又如何在这一行里生存下来呢?本文作者 Ashlea Halpern 在本文中分析了一些方法。

Nate Martin 选择的时机非常好。现在密室逃脱(Escape rooms)正在经历一个国际性的时刻——从2007年日本东京的一家企业开始,迅速扩展到亚洲与欧洲。它们就像是互动的智力游戏:人们花钱把自己锁在房间里,然后为了“逃脱”齐心协力地解决一系列任务。在2013年8月,正当这个概念在美国传播的时候,Martin投资了$7,000在西雅图建造了一间叫做Puzzle Break的密室。而他在年尾就把投出去的钱收了回来。他随后授予长岛经销权,并与皇家加勒比邮轮公司达成了在航船上建造密室的协议,这使他在2015年赚了$660,000,并使他的收益在2016年翻了两翻还多。

虽然他大获成功,但是他还是告诫企业家不要跟着他的脚步。“如今有上千间密室,每一件的预算都是高到指数型的,”他说,“入行的门槛正在迅速拔高,我们的所作所为影响到了每一个人。”

听到了吗?Martin说他掀起了一股潮流——就如那些开了汽车影院、氧吧和爵士舞工作室的那些人一样,而潮流似乎都会遵循某条特殊的轨迹:上升上升上升,然后下降。在2012年,受拉丁舞启发的有氧舞蹈Zumba 出现在了美国运动医学会健康潮流的前20名单里,两年后它被从名单里删除。几年前上千家纸杯蛋糕面包房遍地开花,但随后成千上万的烤箱被关闭。发展规律就是这样的。

但是这些新颖的生意也确实诱人,它们能够带来极高的利润。它们是为了满足需求而设计出来的,几乎不用营销就能够吸引到新的客户。而且运营得当,它们能够持续很多年——就算不酷了也还能生存很久。这就给所有的企业家留下了一些重要的问题,比如:什么时候适合投身潮流?如何投身潮流?一旦身处潮流里,我又将如何生存?

答案包含了每一家公司都需要考虑的大主题:时机、地点、以及可能是最重要的——一家企业能如何读懂并对客户不断改变的要求作出反应。

“衰退期就要来了”,几本关于企业与潮流新知的书的作者Richard Laermer警告道。“有太多音像店的老板没有看到倾泻出来的光芒,也有许多涌现出来的渴望复苏的激光标签商店。” 但是聪明的企业家不会害怕他人说他们已经过时了,Laermer说,他们也不会害怕因此而改变。“现在知道这点是好事——能给你省不少钱。”

对于那些追逐潮流的人来说,下面就是让你大展身手的方法。

关于潮流,有一个常识性的智慧:来晚了你就过时了——而来晚是很容易发生的。一旦主流媒体开始报道这个东西,它很有可能快要——或者是已经到达了顶峰。奥斯威格纽约州立大学的社会学教授Tim Delaney说。但是据我们为了写这篇文章而采访的17位企业家的说法,赶潮流的生意要比这个复杂一些。每一个市场都是根据自己的时间来运营的。所以哪怕某样东西在社交媒体上已经爆炸了,哪怕每一个在纽约的人听到它都心烦,在某些地方对这种东西来说时机还是合适的。

这是Ralph Walters 和 Jaime Rauch打赌的观点。他们在丹佛开了一家密室——确切地说,呃,那是间僵尸启示录密室——他们想建一间自己的密室。所以他们开始计划在拥有七万人口蒙大拿的米苏拉修建一间叫做大型天际越狱的密室。该市的许可证办公室有些困惑。“他们觉得我们是疯子么?” Rauch回忆道,“他们说‘你们想把人们锁在房间里,然后还让他们给你付钱?” 但这很令人振奋:这意味着从来没有人试着做这样的生意。大型天际越狱在四月开放,预计将在明年盈利——虽然今年两位竞争者也加入了市场。

我们不能保证从拥有大市场到小市场要经过多长时间,但是据说,至少小城市里的企业家能够独领风骚很长时间。快餐车提供了一个很好的案例分析:最新的一次爆发可以追溯到大约2008年的洛杉矶。到2010年,快餐车在主要的沿海城市已经是生活中司空见惯的东西了。但是那一年,行业研究发现只有26%的美国人会光顾它们。每一个人可能都会好奇,这也是快餐车还不断出现在更小的城市的原因。

但是只要一个企业家够聪明,哪怕是饱和的市场也会有很多机会。这是因为大多数潮流企业服务客户的方式都相差无几,它们敞开自己分崩离析的大门。

Sean McGrail和 Dan Hermann是潮流行业破裂的极佳例子。在2012年,靠酒精带动的油画派对已经鼓吹过一些经销机构,包括Painting With a Twist 和 Pinot’s Palette。但是那些人看到了轻微调整这个概念的方法:他们的竞争者都要为高昂的工作室费用买单,所以他们推出了Paint Nite,一个坚持在当地酒吧上课的机构。“我们的经营模式资产很轻盈,资金流动性强,” Hermann说。这两位合伙人最开始的投资是七千元,Paint Nite 最早开始在马萨诸塞州的萨默维尔开业,并在三个月内盈利并走向国际。年收入在2015年达到了——做好准备——五千五百万美元。

“企业家精神的意义就是用自己和自己的公司来做赌注,”Hermann说。“你要相信你看见了别人看不见的真理。我批判性地考量我们的理念,并思考世界为什么适合它。我从未把它视作一时的风尚,而是把它看作一个机会。”

成功的潮流行业企业家说:有几条每家相似的企业都应该遵循的规则——它们几乎是每一个行业里大家耳熟能详的规则。也就是:了解你的市场、保持精简的人员、保持短期的租约、疯狂拓展人脉并随时准备好绕轴心旋转。

“任何有两年或以下回报率的事物在金融上都是有道理的,” Shawn Verbrugghe说。他看待它的方式,一个企业家并不需要永远成功——这也是他同时获得多次成功的原因。他在北卡罗来纳的阿什维尔同时经营三个生意:一家密室逃脱(当然了),一个成人夏令营(一个新兴的潮流),还有一个叫Amazing Pubcycle的东西,一辆自带酒水的电车。第四个生意,一家人们在乌漆麻黑的环境里吃饭的餐厅,也正在营业。

这是Verbrugghe对多元化的愿景:一个潮流逝去了,他立马就能着手经营另一个新兴产业。这种方法对他有用,但却不是保持永生的唯一办法。其他基于潮流的企业家会紧紧抓住他们的市场定位——思考如何用新的想法来为同一种顾客服务。

看起来如何?我们再说回密室逃脱:“这股狂热也许不会持续很久,” 在西雅图开创了这个生意的Martin说,“也就是说,在用你的智商来做一些很酷的事的行业有无限发展的空间,我预计它们在接下来的几千年里会繁荣发展。”

位于犹他州普罗沃市的CircusTrix问了他自己一个相似的问题:人们接下来想要的是什么有趣的身体体验呢?

这家公司在全国范围内经营蹦床公园,包括Gravady Extreme Air Sports,一个离拉斯维加斯大道北20分钟车程的蹦床公园。这座城市在2014年掀起了蹦床公园潮流,而国际蹦床公园协会(这个协会是真实存在的!)称:美国目前有超过345个这种公园。CircusTrix 的创始人及CEO Case Lawrence知道,人们会很快厌烦闪闪发光的新兴事物。所以他才在2017年买了11个新的租约来做实验。“每一个新公园都是一块干净的板子。” 他说。“我们能够在里面试用太阳马戏团的电车,一个自由运行的跑酷特技表演实验室,或者是增加攀岩元素。蹦床系列只是一个开始。”

从美国的62号干线驶入俄亥俄州的格罗夫城,你会偶遇一个来自另一个时代的东西:彩弹射击游戏。这还不是小小的彩蛋射击游戏:这可是LVL UP Sports!他们给全副武装的战士提供36.5英亩的土地来用爆炸弹射击彼此——就跟十年前他们用的那些一样,当时是彩弹射击游戏的巅峰,热衷于此的人有550万。

但事情是这样的:彩弹射击游戏今日仍然劲头不减。LVL UP今年夏天的营业额是一万一千美元,他们预计在2017年争取达到40万,利润率超过40%。它的所有者Dave Pando很自信他将会在2019达到百万美元的目标。

我们再说回时机。是的,潮流业里最重要的就是时机,而时机也确实依赖于地点。但这其中还有一点扭曲:就算一股潮流的时机看起来已经过去了,也不意味着它真的就完了。当一个新兴事物变成潮流,随后变得不那么有魅力但是又能完美地服务一群忠实的客户群体时,很多企业还是有机会的。现在还存在保龄球馆,花里胡哨的小型复制画——也还存在运营良好的高尔夫球场和溜冰场,而新的事物也在加入这种争斗。

事实上,还存在杀手神秘晚餐——一个在80年代达到顶峰的概念。Scott 和 Kelly O’Brien在2014建立了The Dinner Detective,希望借此复兴这个流行方式。但是要利用他们的脚本化的电视连续剧背景才能做得更好。“没有阶段的黑色设定、游戏币、明显的演员、矫揉造作的剧本、生硬的对话,难吃的食物和差劲的服务。” Scott说。它开始大放异彩了:晚餐侦探如今授权给了30个市场,并计划在2016年收益达到六百万到七百万。

但是当然,哪怕是生命里长久的潮流的生意里,灵活一些也不是坏事。你可能注意到了,LVL UP的店名里并没有彩蛋这个词。Pando的长期计划是在他的经营领域里引进卡丁车、打击训练与健身训练游戏。“只要不承诺只提供彩蛋游戏,” Pando说,“只要有新兴事物出现我们就能把它们引进。”

而新兴事物一定会出现的。

翻译来自:虫洞翻翻  译者ID:谢怀锋

 

 

 

处于风口时,如何赚钱?风口结束后,如何生存?

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注