编者按:初创公司在不断发展,但其发展轨迹似乎无迹可寻。本文作者 Priceonomics 通过分析初创公司的简介,发现了某些关键词汇出现频率的变化,并凭此对初创公司的未来发展趋势作出了预测。

阅读初创公司的简介似乎并没有多大价值,但若把它们整合起来进行分析,我们便能得知,这些公司的描述揭露了硅谷的重要流行趋势。现在的初创公司还在致力于创造下一个能引起轰动的app吗?与五年前相比,大数据又有多大呢?

风投调研机构 CB Insights 通过数据调查对以上问题作出回答。CB Insights 公司收集了大量资料并对其进行了分析,以帮助我们回答关于未来如何投资的战略性问题。这些资料包括自2010年以来接受风险投资的数千家公司的情况。

为了对不断变化的创业公司市场有一个更好的了解,我们决定对这些描述进行仔细分析。我们使用了计算机自然语言处理技术,并寻找了与本世纪初相比出现频率变高或变低的不同词语,以便能发现与创业公司发展相关的规律与趋势。

我们发现与社交媒体、手机app以及电子邮件相关的初创公司已经落伍,而与消息应用、医疗保健、工具箱以及人工智能相关的初创工司则势头正盛。总的来说,初创公司对自己公司的定位描述变得更加聚焦于科技,这一点可以体现在“app”、“云”以及“网络”等词汇的流行上。我们的数据还显示,“虚拟现实”这个词语的使用频率最高,而“电子工业”的使用频率下降最显著。

我们开始分析自2010年以来的最流行词汇。下表为我们介绍了25个最常见的词汇,以及在对公司的定位描述中包含以上词汇的公司百分比。

最近成为流行趋势的词汇,如“app”、“平台”、“用户”以及“手机”等占据表格前列,而高新科技词汇比如“系统”、“软件”以及“设备”等也紧跟其后。与医疗健康有关的词语,如“健康”和“供应者”等在列表的底部。

但这些流行词以及与它们相关的商业领域却并不是一直稳定的。那么,哪个词出现频率变高,而哪个词出现频率又降低了呢?

通过分析我们发现,与社交媒体相关的词汇显著减少。这包括“Facebook”、“Twitter”以及类似于“分享”、“朋友”等的词汇。

 

在过去六年里,“社交”在公司描述中的使用频率从12%下降到4%。这预示着对初创公司来说,继续致力于在社交领域发展已经不是一个明智的选择,因为这儿有太多的公司在苟延残喘。

由于大多数用户通过手机app进入社交网络,所以我们的分析也显示,致力于开发app的公司也减少了。

在2012和2013年,“app狂热”导致了有大约30%的初创公司在描述中使用了“app”这个词汇。而在2010年到2012年之间,苹果商店中app的数量从12万上涨到50万。在谷歌商店中,app的增长速度更是惊人——它们的数量从3万上涨到40万。在2013年,app数量达到顶峰,而在2016年,使用“app”对公司进行描述的初创公司数量已下降25%。

同社交媒体和app一样,我们发现只有较少初创公司仍致力于发展电子邮件。

2013年的数据显示,只有超过3%的公司仍然在公司描述中使用“电子邮件”这一词汇。而到了2016年,这一比例已不足2%。

是什么替代了电子邮件?——“Messaging(它是一个聊天软件)”和“Slack(企业沟通平台)”。自2010年以来,这两个词汇的出现频率大幅增长。(上文中的Slack指的不是在2010年建立的公司,所以该词与软件无关。)

尽管即时传讯这一概念已不再新颖,但它在工作场所中的应用却的确让人耳目一新。在许多方面,美国的初创公司都在追逐中国微信的脚步,因为微信凭即时传讯功能成为一个电子商业巨头。

什么是当下最火的词?——生物科技与AI(人工智能)

2029年之前,美国20%的人口将超过65岁。所以风险投资家争相投资与医疗健康相关的初创公司的行为,也不足为奇了。

与健康相关的词汇,比如“癌症”和“病人”的出现频率增加,而“生物技术”和“治疗”等词汇的走向也同样如此。初创公司中好像聚集着一大堆科学家。

除此之外,与高级数据挖掘相关的词汇的出现频率也在增加。

在2012年之前,很少有初创公司会在描述中提及“人工智能”、“深度学习”以及“机器学习”。但现在,几乎5%的风险企业都会这样描述自己。最近,“人工智能”的出现频率大幅上升,它在2016年的出现频率几乎是2015年的3倍。

到目前为止,我们已经了解了词汇出现频率的趋势走向,这些词汇出现频率的上升或下降通常都代表着某类公司的走红或萧条。但究竟哪些词,或换句话说,哪类公司——经历了最为显著的成长或萧条呢?

下表展示了从2010年到2016年,使用频率增长最为显著的40个词汇。

在2010年,“虚拟现实”几乎只在科幻电影中出现,而风险投资家并不会投资给有此描述的公司。但2016年的数据显示有大约1%的公司在公司描述中提及“虚拟现实”这一词汇。

其他使用比率飞速增长的词汇包括“机器学习”以及“自然语言”,这些词汇在数据科学领域被广泛应用。“材料”是增长速度排名第四的词语——这是与食物相关的初创公司数量增长的体现。

下表显示了比率下降最为显著的词汇。

“电子工业”在2010年出现频率超过2%,但在2016年却几乎下降到零。看来随着人们对数据挖掘技术、健康以及软件服务等领域的关注度的增加,几乎没有公司愿意把自己的目标描述为硬件开发。

“Twitter”(第六名)、“Facebook”(第二十一名)以及“社交媒体”(第三十四名)都出现在上表中。每一个词语在公司描述中的下降比率都超过65%。这些信号显示了致力于开发下一个Instagram或Snapchat的初创公司正试图转型,因为上述领域已经趋向饱和。

如果初创公司产业中的发展领域预示着公司未来的走向,那么,其未来发展又会如何?

似乎社交媒体、电子邮件以及手机app等马上就要退出初创公司的舞台,因为初创公司的描述正越来越多地强调医疗健康、即时通讯以及人工智能等。也许在未来,我们会对机器人医生说“聊天万岁”——初创公司的发展趋势预示着这一天的到来。

翻译来自:虫洞翻翻  译者ID:黄珂

为了解创业公司演变,CB Insights 分析了数千份创业公司描述

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