黑客事件频出,网络安全产业迎来高潮。在高科技行业名声大噪的以色列,许多跨国大公司都瞄准了当地蓬勃发展的网络安全行业。

微软、高通周一宣布投资了一家以色列风投Team8,投资细节不予透露。这家风投今年要推出两家网络安全公司。一个是现有的投资组合公司Illusive Networks Ltd.,它用诱骗技术(deception technology)侦测网络攻击,该技术被银行、零售商使用;另一个是Claroty,它能保护关键基础设施的安全,比如油田和气田,并在去年创造了2200万美元的销售额。

花旗集团本来也想投资Team8,但受制于监管未能如愿,但是花旗集团也和Team8达成了战略合作关系。

接下来看看Team8到底是什么角色。Team8创建于2014年,是由以色列退伍军人创办的,他们希望解决他们认为世界上最急迫的网络安全问题。Team8始创于一个研究小组。这个小组试图解决一个重大的网络漏洞,然后把这项技术卖个一个公司获得了原始资本。然后,他们创办了这家风投,来推动网络安全事业的发展。

他们标榜的理念是,“We don’t invest in cyber-security companies. We create them。”(我们不是投资网络安全公司,我们创造它们。)

Team8有180名员工,遍及以色列、美国、英国、新加坡。今年计划再招聘100名员工。

他们最近完成了新一轮融资。在新一轮融资后,他们的融资总额达到9200万美元。据Team8证实,微软早在去年6月份就投资了Team8。除了新入局的两位巨头,Team8的LP还有思科、AT&T,埃森哲、诺基亚、淡马锡控股、三井住友金融集团等。

Illustration of Team8's investors, Jan 2017 

是什么让这家风投受到这么多大佬青睐呢?

首先是他们选择投资的方向,黑客事件的不断增多让网络安全产业变得越来越火热。

简单举几个例子,雅虎10亿账户数据的泄露,美国东部大面积网络瘫痪,都是黑客一手酿成的好戏。2016年2月,黑客从纽约联邦储备银行里窃取了来自孟加拉国账户的8000万美元。此外,美国情报部门也宣称,俄罗斯的黑客在美国大选期间对希拉里一方施加了不利影响。

微软以色列的研发总经理约Yoram Yaacovi表示,2年前,每周全球爆发的网络攻击数量约为2万次,现在已经上升到60-70万次。

不过,最重要的还是他们强大的团队实力。三位创始人都出自声名远扬的以色列8200部队(以色列的国家安全局)。“8200部队”长期以来负责破译来自中东、亚洲、非洲以及欧洲地区的政府、国际机构、外国公司、政治团体以及个人的邮件及电话录音,被认为是令人生畏的网络间谍部队。这个谜一样的部队如今在高科技领域声名渐起。8200的退伍人员也创办了很多成功的网络安全企业。

CEO Nadav Zafrir本人就是是8200的司令官,以及以色列国防军网络司令部的创始人。在网络安全领域浸淫25载,同时拥有以色列特拉维夫大学和美国西北大学凯洛格管理学院的MBA。首席创新官Israel Grimberg在8200呆了23年,担任过高层领导。商务总监Liran Grinberg也在8200领导过几个研发团队。他们都曾在特拉维夫大学就读。

目前,以色列已经成为仅次于美国的,全球第二大网络安全产品和服务出口国,短短几年间,出口额已从30亿美元增长至60亿美元。绝大多数新兴企业间也存在一个共同点:它们多由以8200的退伍人员创建组成。

据路透社报道,以色列国内目前拥有大约450家网络安全创业公司,但他们获得的投资额在全球占比却达到20%。虽然对安全的需要日益迫切,但创业公司的快速渗透意味着每个小众市场都有多家公司在参与竞争。大多数小公司都难以走到终点,因此及时的融资和强大的关系网络是卡位竞争的重要因素。

据彭博报道,Zafrir认为,微软、高通、花旗的加入,能大大提升他们的研发能力,并且有机会让世界上最大的企业变成他们的客户。

谈及他们的目标时,创始人兼CEO Zafrir说:“Team8的投资方希望我们帮助创建一批能引领他们所在行业的独立企业。”

微软、高通投资的Team8究竟什么来头?创始人来自以色列网络间谍部队

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