编者按:2016年底,扎克伯格已经研发出了自己家用的死人助理,2017年 CES 大会上亚马逊的 Alexa 也是抢尽了风头,本文作者 Jard Newman 为我们讲述了虚拟助手目前的发展状态、将来的形势以及可以达到的理想状况。

技术行业的巨头们已经准备在2017年开始全面的虚拟助手之战,参战的有:苹果的Siri、亚马逊的Alexa、谷歌助理、甚至微软的Cortana。

他们的人工智能助手与其他应用和服务对接的更好,并且开始涌现在其他公司的硬件上。所以你不再需要一个iPhone、WIndows PC、Amazon Echo或谷歌家庭扬声器来跟他们交流。

他们的目标不仅仅是赢得消费市场份额,更是广泛建立设备和开发商都支持的人工智能生态系统。 就像移动平台的战争,看到iOS和Android战胜了黑莓和手机Windows 。科技公司已经开始抢占领地,以确保他们的虚拟助手可以平稳发展。

让我们看看事情具体是如何发展的:

每个公司不同的发展状况

虚拟助手曾一度活在自己的世界中。 Google可以通过开放网络提供搜索结果,但无法直接与第三方应用和服务进行互动。 Siri可以从少数外部服务器(如Yelp或Rotten Tomatoes)收集信息,但大多数情况下是与其他应用程序断开的。

在过去的一年,虚拟助手可以更好地与其他程序连接了。 亚马逊在2015年中期为Alexa推出了一款“技能套件”,这个套件可以让开发人员创建自己的语音命令。一些Windows应用程序开始支持Cortana语音命令。 iOS 10中的一系列第三方应用程序开始使用Siri了。Google本月早些时候为开发人员开放了Assistant。

但这并不是说他们都以相同的方式工作。

例如,Siri只支持少数应用程序,包括音频或视频通话、短信、付款、照片搜索、锻炼和乘车预订。 (它也支持智能家居控制,但仅适用于HomeKit生态系统中的设备。)

苹果控制具体的交谈方式,并且它的应用程序只提供了数据和一些视觉效果。 因为苹果严格限制了用户可以用Siri做的事,所以它减少了互动的可能性。

亚马逊正在为特定用途构建类似的系统(包括智能家居控制和待办事项列表),但同时也允许开发人员构建任何他们想要的东西。 因此,亚马逊现在拥有大约5,000个第三方Alexa技能,但有一个缺点:其中大部分应用需要非常具体的语法来激活系统。 (例如:用户必须说“Alexa,请让Domino跟踪我的订单”,而不是“Alexa,我的披萨在哪里?”)

同时,Google正试图区别这些方法之间的差异。 像苹果一样,Google将扮演看门人的角色,决定哪些关键字可以激活特定的第三方服务。 一旦用户说出特定关键字,开发人员就会帮助你完成这个互动,例如使用API工具(如API.ai)进行对话。

至于微软,它的计划却很模糊。 尽管在Windows 10中Cortana已经与第三方应用程序一起合作了,但非Windows设备(例如支持Cortana的扬声器系统)的新系统将在2月前启动。 虽然微软表示开发人员将能够用他们现有的Alexa技能的代码创造新的Cortana技能,但是该公司同时提到能够在适当的环境中主动提出功能给用户。 也许Cortana将在谈话中提供额外的信息或服务,这就是其他助手还没有做到的事情。

无处不在的硬件

虚拟助手不仅仅是要引起开发者的注意。 科技公司也试图吸引第三方硬件制造商,这样可以把他们的虚拟助手扩展到手机,电脑和连接的扬声器。 他们希望即使当智能手机不在手边时,虚拟助手也在听力范围内。

要达到这个目标,我们面临两个方面的挑战:一个是硬件制造商需要一个简单的方法来制作语音控制产品。另一个是他们需要软件支持他们正在创造的特定类型的产品。

为了帮助推出新硬件,亚马逊和芯片制造商Conexant最近开始提供硬件开发工具包,这个工具包能够使公司通过免提语音技术快速开始新产品的原型开发。并且将原型变的商业化,也是其中一部分工作。

Google正在进一步推出Android Things,这是一个新的计划。它由软件工具、现成开发硬件和FCC认证构成。 Android Things设备可以融入Google的Weave通信平台,其中包括Google Assistant功能。 例如芯片制造商NXP是提供开发板的公司之一,并计划拥有一个硬件制造商可以轻松地将其融入其产品中的语音支持模块。

微软还想鼓励第三方Cortana设备,并宣布演讲人Harmon Kardon作为早期合作伙伴。 虽然细节有点模糊,但是“Cortana Devices SDK”快要推出了。它将支持运行AndroidLinux和Windows 10 IoT的设备。

一旦硬件工具到位,我们将开始看到更多专业的软件。 例如您可以想象Alexa为闹钟、汽车和对讲机提供新类别的语音命令,并且可以在你穿过房间时,有效的传递对话命令。

苹果将如何适合所有的一切? 到目前为止,该公司还没有宣布任何将Siri投入第三方硬件(除非你计算支持CarPlay的汽车)的计划,但可能苹果不会感觉到它必须这样做。 它已经成为最受欢迎的智能手机。而苹果手表是唯一可以语音控制的智能手表,并且已经取得了所有种类的大众市场的成功。 苹果可能认为就算没有任何外部帮助,它仍然可以让虚拟助手无处不在,尤其是如果它释放亚马逊Echo是竞争对手的传言的话。

很难说第三方开发商和设备制造商将以多快的速度应用这些虚拟助手,但在2017年,这一方面会有大幅度发展。一旦你看到技术高管开始吹嘘他们的虚拟助手生态系统的规模时,你就知道这场战争全面开战了。

翻译来自:虫洞翻翻   译者ID:王炜

开始了!2017年将是虚拟助手真正开战的一年

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