“人类,阻止不了一个积极努力的机器人,对自由与爱的追求。”

这是《机器人管家》里的一句台词,  但用来形容当下机器人的发展似乎越来越合适。这样的理念,同时与国内科沃斯机器人公司“是机器人,更是家人”的宣传语也颇为契合。

在2017CES大会上,国内知名家用机器人生产厂商科沃斯公司的高级产品经理李刚接受了36氪记者采访,对公司的发展现状、取得的成绩及行业的未来发展几方面发表了自己的观点和看法。

在智能家居领域,Amazon Echo一直是既叫好又卖座的明星产品,之后Google Home也有意从这一方向发展。而在这届大会上,智能家居领域依然颇为亮眼。各大公司先后推出了自己的产品:

  • LG一股脑发布了家庭机器人Hub Robot、草坪机器人和机场导航机器人3款机器人。

  • 三星推出了POWERbot VR7000,能够自动绘制并且记忆房间的轮廓;三星还升级Family Hub 1.0至Family Hub 2.0冰箱,并配备了一块21.5英寸的可触摸屏,通过APP可以实现家庭物联网、智能食物管理和其他娱乐功能。

  • 诺基亚推出Withings Home Plus 、健康探测器 Steel HR 和智能梳子3款智能产品。

  • 海尔推出了全球首台接入HomeKit中央空调,消费者可以使用iPhone、iPad等苹果电子设备实现空调的开关控制、制冷制热模式切换、温度高低调节。

  • 科技新创公司RnD64 发布了 Eggspert 应用程序和Hello Egg智能厨房助理,可以自动管理食物等,比如制定饮食计划,杂货店购买商品。它也是一个物联网应用程序,让您可以使得日常对象智能化并彼此连接。

  • 博世旗下的独立子公司Mayfield Robotics推出了家用机器人Kuri,这台机器人内部配置了异步电机、电容式触控传感器、麦克风、扬声器、高清摄像头等丰富配件。

这些产品中,首先吸引到李刚的是LG发布的针对机场用的Air-robot,相比起来这款产品偏向商用。创立于1998年的科沃斯,已经在家用机器人领域耕耘十几年。

早在2000年,科沃斯机器人第一台机器人雏形真空吸尘器诞生;一年后,首台自动行走吸尘的机器人问世;2007年,科沃斯机器人团队开发出地宝5系;2009年,科沃斯机器人地宝7系面世,这是全球第一款除了能打扫卫生还会说话跳舞的扫地机器人;2010年,全球首款移动空气净化机器人诞生。随后的两年里,全球首款自动擦窗机器人窗宝和全球首款机器人管家亲宝相继问世。

2013年,全球首款搭载全局规划技术“Smart Navi”科沃斯机器人地宝9系正式发布,标志着扫地机器人领域的又一次革命性突破;2014年,新一代移动空气净化机器人沁宝横空出世;2015年,科沃斯机器人推出了搭载着成熟的Smart Navi全局规划系统的扫地机器人dr95,真正开发了机器人的视觉,使机器人能够自主探测认知、记忆环境,先规划再行动,这也是全球首款能够在清扫之前绘制完整家庭地图的扫地机器人。

2016年5月20日,科沃斯机器人推出首款管家机器人Unibot,标志着家用机器人正式进入“管家时代”。其中,扫地机器人是其进军家用机器人行业的最初尝试,也是科沃斯机器人最核心的产品。对于这一品类,李刚认为:

这个品类抓住了人们的一个痛点,floor cleaning,不管是国外还是国内,家庭环境都是大家关注的,所以这个大概是比较容易实现商业化,和规模化产业的领域。

对于家庭服务机器人这个行业来说,李刚认为还有很大的增长空间,而且在产品和技术层面来说可以取得较大的突破。Unibot的出现,就是通过智能方案让机器人Smart enough,从“人连接万物”到“人连接机器人,机器人连接万物”,让家庭的生活变的更加智慧。

尤其是随着人工智能的发展,李刚表示整个家庭服务机器人的复合增长率是比较快的,将近20%的增长率,这是行业里的一个长足的发展。

而从产品和技术层面来说,随着大家对这个品类,尤其是扫地机器人这个品类的认知加深,消费者会更愿意分享他们对这个产品的建议和体验,所以产品在技术的层面上也成长的比较快。比如现在市面上的扫地机器人大都是随机碰撞式,扫地机器人通过自身跟外界的不断触碰来摸索行动路线,依靠反复清扫覆盖地面,工作时间长、效率低。

科沃斯机器人就此短处研发出两项技术:Smart Navi全局规划系统和Smart Move路径规划技术。对于机器人来说,认知环境、自主思考、自主行动、及时反馈是四个基本特征。而认知环境,是一切的基础,这两个技术就是家庭服务机器人“感知环境”的技术。

去年,科沃斯发布了一个全新的管家机器人UNIBOT,这是首款实现室内智能感知环境,并自主移动工作的管家机器人,目前UNIBOT有清洁模块+管家模块+外设,清洁模块+空气净化模块两种工作组合模式。

科沃斯机器人对于Smart Home有着自己的理解,UNIBOT的出现,通过智能方案让机器人Smart enough,从“人连接万物”到“人连接机器人,机器人连接万物”,让家庭的生活变的更加智慧。用户无需更换家电品牌,便能够轻松享受到更有品味的生活,这也是Live Smart, Enjoy Life的具体体现。

另外,Smart Navi全局规划系统和Smart Move路径规划技术,前者可以全方位扫描室内布局,从而建立一张电子地图;而后者可以区分已清扫和未清扫的区域,进行智能补足。

随着人工智能技术的发展,反推到公司身上就是一个IOT,一个物联网的概念,用服务器端来支持单体的一些机器人的行动。随着公司每年产品的迭代,也会把这些最尖端的技术放到一个每天都能使用的产品里面去。

在李刚看来,Smart Home的趋势将会越来越明显。

以下为36氪记者徐涛采访李刚实录(有删减):

Q:所以现在来说机器人是需要一个大脑的吗?

李刚:是的,我们研发出的Smart Navi全局规划系统和Smart Move路径规划技术简单来说就是承担了这个大脑的功能。Smart Navi全局规划系统能使机器人先360°全方位扫描室内布局,识别房间环境和家具位置,将客厅、卧室、阳台、冰箱、沙发等区域的分布反馈在手机的APP端,建立一张电子地图。同时通过用户APP的可视可控,不仅能够看到机器人的工作轨迹,还能实现机器人“指哪儿去哪儿工作”的交互体验。

Smart Move技术通过计算扫地机器人行进的角度和路线,使扫地机器人能够对已清扫和未清扫的区域做出判断,记忆已经清洁过的区域,不再重复清扫,对未清扫的部分,能够智能补足,一次性清扫覆盖面积得到大幅度提升。

Q:今年AI技术和人工智能是发展的比较迅速的,CES上也有很多这样的展示,比如无人车之类的,看上去没有太大关联,但是这一类会反作用于你们家庭服务机器人上吗?

李刚:它当然会有反作用,机器人这个领域我们目前遇到的一些挑战在于机器人的智能性还不够,计算能力有限,包括你刚讲的一些前沿性的科技会反推到我们,主要我们认为会反推到我们身上的是一个IOT,一个物联网的概念,用服务器端来支持单体的一些机器人的行动。

我们科沃斯机器人也早早看准了”互联网+“的风向标,互联网化也是机器人化之后的第二战略。对于机器人这个行业来说,和互联网的结合,能很好地利用互联网的计算能力,同时能够通过互联网让机器人和用户之间的交互界面变得更加友好和便利。

Q:所以人工智能的感知对数据的处理方面有什么影响呢?

李刚:单体机器人的计算能力有两种,你如果要把它的计算能力提高到非常强的话,成本就会非常高,那你如果通过云端来计算,通过单体来收集数据,来做出相应的反应,那成本就会控制的比较好,这也是我们未来会走的一个方向,我们在越来越多的产品里加入一个App,通过App进行操作,我们也有云端的一些支持,可以保证消费者的一些指令,机器人可以去接受,可以去执行。所以如果你买了我们科沃斯的机器人,你就算在外出差,也可以通过App进行远程操作,让机器人在家进行清扫。

这个是我们的技术在往前进,在我们前两年早期的产品当中,智能性没有这么强,但现在人工智能,AI、大数据,其实它不单单是一个很大的词,不单单还一个大家在领域中讲的热词,其实落到实际中我们产品里面,就可以体现这种东西在里面,随着我们每年产品的迭代,我们也会把这些最尖端的技术放到一个我们每天都能使用的产品里面去。

Q:这些技术也是在三四年前才逐渐成熟起来的吗?

李刚:但是背后的技术来讲的话,初步是一个接入口,后续还需要前端技术的加持,包括在服务器端的一些算法,其实大家来做的一个事情都是一些平台的接入,平台接入之后就可以利用平台前端的一些功能来实现更多。

Q:那其他的技术还能给你们带来什么便利呢?

李刚:感应方面的进步会给我们很大的便利,在IOT以及互联网方面也给了我们一些便利。

Q:这些方面家用机器人的普及以及信息的搜集,那会对其他方面的科研有什么作用呢?

李刚:对我们这个行业来说,我们做的是消费者可以家用的产品,那消费者的反馈对我们接下来该如何发展是一个最好的信息,如何解决消费者的痛点,会有一个数据的支持;另外一方面,从营销、研发、市场、服务方面都会有更好的便利。

Q:技术上希望看到什么?

李刚:机器人领域的话更希望看到一些针对机器人的一些AI技术,智能化的一些展现,一些芯片以及背后的算法的演变,但是我们看到了一个新的趋势,就像今年CES大家都要面对的的一个联网的问题,云端和互联网联合将会赋予产品更多的特点,smart home的趋势将会越来越明显。

【CES 2017】家用机器人进入“管家时代”,机器人连接万物的日子还远吗?

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