编者按:《经济学人》最近刊文称,下一个计算平台已经出现,它就是AI。谁能赢得AI大战,谁就能统治未来。在AI世界里,屏幕将会消失,取而代之的是语音会话。

在用户与硬件之间闪现着操作系统的身影,过去几十年里,操作系统已经有了很大的变化。最开始时,我们要和杠杆、开关打交道,然后是屏幕与DOS系统,再到苹果Macintosh和微软Windows,最后是互联网。

新技术缓缓流进我们的生活,改变一切。展望未来,操作系统将会彻底改变。下一站就是AI(人工智能),这是一片新大陆。以前微软统治着市场,它赚了多少钱?AI也会带来同样的成功。

操作系统如何进化的?

70年代,许多人都要用命令行控制操作系统,比如MS-DOS、CP/M和Unix。在那些逝去的岁月里,能看到的只有黑色的屏幕和绿色的文字。你可以输入有意义的命令,比如用“CP”复制文件。操作相当繁琐,但是比物理开关方便一些。

80年代,计算世界开始向图形界面转移,Mac OS和Windows出现,我们指点并点击就行了。想不想删除文件?拖动,然后放入回收站就行了。相当简单!此时计算不再是“奇客”的专利了,任何人都可以使用。

到了90年代,计算变得更加互联。互联网腾飞,浏览器称王。事实上,Google还打造了一个互联网操作系统,它就是Chrome OS。

最近,计算开始移动化,通过智能手机APP实现。一些APP和服务成为“分支”,它们形成了自己的小世界,将开发者与用户连接在一起。最好的例子可能是中国的APP微信,它拥有成千上万个应用,可以社交,也可以购买机票。

你可能没有意识到,操作系统的下一次革命已经悄悄开始。微软、苹果、谷歌等技术巨头都在竞争,它们想成为赢家。

新竞赛

去年年末时,Google推出了许多硬件,有Google Home音箱,有Pixel手机,有VR头盔Daydream View。请注意,Google并不打算用硬件赚到很多钱,对它而言软件更有前途。为什么?因为软件更容易形成规模。

Google之所以制造硬件,只是为了将Google助手放进用户的家中,还有口袋。这些产品全都安装了Goolge助手,通过AI助手,Google可以变成用户生活的中心,不论我们选择用怎样的方式连接,它都是中心。

会话助手就是操作系统的未来,例如Google助手、Siri、亚马逊Alexa。不再需要输入文字,不再需要指点,我们要用AI满足自己的需求。

“Google,帮我订一张去堪培拉的机票。”

“Siri,瑞士的总统是谁?”

“Alexa,播放我喜欢的爵士萨克斯音乐。”

许多时候,我们不会看到键盘。当我们走进新房间,说一句:“打开灯。”我们的内心可能会希望有人听到。抱歉,不是人,而是东西。

我们坐进汽车,说一句:“起动引擎。”汽车就会行驶。当我们走进电梯,告诉它:“麻烦到顶楼。”到了浴室,我们会说:“我要洗个澡。”水就冲了下来。

屏幕将会消失,取而代之的是会话。会话会一直伴随着我们,从一个房间到另一个房间,到汽车,到床上。

变革带来的影响是巨大的。没有了屏幕,数字广告将会彻底改变。会话的崛起会影响搜索和在线网络。谁能赢得竞赛,谁就能给新操作系统确定含义,它会成为领导者。

赢家还是输家

这是一个激动人心的未来。前面有许多机会等着我们去冒险。开发一块手机,让它可以成为个人助手。开发一款太阳镜,当阳光太强烈时它会提醒你。开发一款磅秤,它可以提供饮食建议。

Google、微软、Facebook或者亚马逊可能会成为赢家,因为它们是先行者,由于网络效应的存在,它们的产品将会迅速改进。

隐私、多元化、民主可能会成为牺牲品。美国国家安全局多么渴望每一个房间都可以监控,市场营销者多么渴望能得到用户每一天的生活数据。

屏幕消失,AI崛起,谁能赢得下一个计算平台?

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