要说智能眼镜这一类产品,其实受科技公司的青睐度还挺高的。AR这一个大领域里,多少公司都在憋着做眼镜,高端的有微软Hololens几万元一台的,也有京东上千元级甚至百元级的。甚至Snapchat也开发了自己的智能眼镜产品。

而这里我们要介绍的一个美国创业公司Aira就提供了智能眼镜产品的一个新思路,就是用来帮助盲人。虽然Aira的方案并不是像威斯康星生命科学实验室那种,用舌头感知视觉信息如此逆天的功能。但通过智能眼镜的视觉和语音系统为盲人提供辅助服务,已经足够调动我们的想象力了。

事实上,Aira成立于2014年,并在2015年10月底,获得了来自Lux Capital 和ARCH Venture Partners领投的79万美元种子投资。随后在去年2月份,Aira又宣布完成250万美元A轮融资。A轮投资由种子投资方Lux Capital 和ARCH Venture Partners领投,天使投资方以及新的投机机构Felicis Ventures跟投。

最早Aira是基于Google Glass开发了连接其使用的产品,使得盲人的家人或朋友能够通过视频观察到外出盲人的视角与环境。后来该公司又与智能眼镜生产商Vuzix达成了合作。就在最近,Aira还与美国通信运营商AT&T达成了合作,使得其智能眼镜产品能够获得稳定的网络连接,或者在网络繁忙时为盲人提供优先的数据流量。 

说起来这一产品的形态与服务除了能够通过摄像头和语音的部分AI功能外,最大的特征是为盲人提供语音代理助手,这样的助手可以是盲人的家人、朋友,也可以是Aira的语音助理团队。也就是说,从某种程度来讲,这款设备的用户不仅仅是盲人用来获得更多的便捷,也是盲人的亲属买来用于心安。

比如这款眼镜可以实时更新盲人的位置信息,可以提供导航服务,还可以介绍摄像头视角内贩售货品的信息。眼镜的系统内还储存了盲人的病史资料、紧急联系人、盲人习惯的交通路线、常去地点等等。总之,在看护这一点上,该公司想的的确比较周到。最重要的是,当盲人或家属调用远程助手服务时,眼镜就成为实时的视频摄像机,语音也会实时地进行信息传递。所以这也就体现出了前文所述AT&T在数据方面提供帮助的重要性。

这款眼镜已经在北美地区发售,采用的时运营商服务组合的售卖方式,129美元可获眼镜硬件及每月200分钟的通信服务,199美元版的通信服务时常增加至199美元。

根据美国盲人基金会的介绍,美国大约有2000万名盲人和低视力的人。而我国视力障碍人士的统计数据目前仅能获得2010年的数据,第六次全国人口普查及第二次全国残疾人抽样调查结果显示,我国视力残疾者为1263万人,而世界卫生组织的数据,中国盲人824.8万,低视力6727.4万,两者的总和7551.2万。

且不去追究潜在消费者的购买力如何,仅仅是这样的市场空间确实已经不容小觑。总体来讲,Aira并没有强调他们产品的智能化与自动化程度,而目前机器视觉与人工智能技术的进展,加之自动驾驶领域技术的进步,国内外的创业公司是很有机会做出高智能化的辅助眼镜的。其实,国内人工智能公司肇观电子就开发过类似的产品。然而从疾病助手的角度来讲,安全可靠似乎是这一品类需要格外重视性能,需要打磨成熟。毕竟智能眼镜在残障人士手里将会被更加依赖,用以替代他们失去的感官。

这里有一个智能眼镜的新思路,它能让盲人外出时家属更放心

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