有车友戏称德系大厂奥迪似乎只在汽车“灯具”有了新进展才会登上头条,在自动驾驶的大潮下各方轮番亮相,奥迪快要被忘记了。但其实奥迪一直在自动驾驶领域不紧不慢的布局,如今奥迪突然放出了重磅消息:在CES展上奥迪宣布,今年发布的新款奥迪A8轿车上将搭载自动驾驶技术。

优雅的奥迪面对技术革命时的抢先布局

奥迪一直是个从头到脚散发着优雅气息的传统车企。在技术实力和品牌调性方面,德系高端豪华车领域以奔驰、宝马、奥迪合称“BBA”三巨头。但相比奔驰与宝马,奥迪似乎少了一些咄咄逼人的竞争力。这样的品牌调性也让人怀疑在新技术革命来临时,奥迪会不会像今年宣布退出手机领域的黑莓一样,成为“被时代丢下的”企业,但事实并非如此。

一个极具说服力的例子是,前两天同样是在CES展上大放异彩的芯片厂商英伟达,CEO黄仁勋用了接近发布会一半的时间来介绍旗下自动驾驶技术的进展。在多个合作伙伴中,奥迪作为唯一的整车制造商格外瞩目。

奥迪与英伟达的“基情”由来已久,早在2014年的CES上,奥迪就向外界展示了搭载Piloted Driving自动驾驶技术的A7原型车,该车的计算芯片就是英伟达的Tegra K1芯片。这次合作是奥迪与英伟达合作的开端,此后寻求自动驾驶技术的奥迪和意在提供自动驾驶解决方案的英伟达一拍即合,达成了深度合作。

接着说回奥迪的自动驾驶探索之路。2015年8月 ,奥迪、宝马和戴姆勒联合收购了Here地图。这次收购让奥迪补上了自动驾驶技术必需的高精度地图方面的短板。在自动驾驶技术的关键资源上再下一城。

如今在美国加州申请公共道路自动驾驶测试的许可成为各大自动驾驶技术研发企业争相在做的事情。鲜为人知的是,早在2014年,奥迪就成为首次在美国佛罗里达州公共道路成功测试自动驾驶的汽车厂商。此外,奥迪也是第一家获得加州公共道路自动驾驶测试许可的汽车厂商。

奥迪一直在自动驾驶技术领域进行着不懈的探索,避免技术革命到来时陷入被动局面。

实力渐强的奥迪放下优雅,开始频频主动出击

如上文所言,在2017CES上,奥迪选择高调展示自己布局已久的自动驾驶领域技术进展,宣布在今年上市的新款奥迪A8将搭载自动驾驶技术。

奥迪自动驾驶副总裁Alejandro Vukotich表示,即将推出的奥迪A8将采用一个名为zFAS的中央驾驶辅助控制系统,它使用了英伟达的自动驾驶芯片和计算机视觉公司Mobileye的视觉处理芯片。奥迪此前一直在自动驾驶概念车上搭载zFAS,新奥迪A8自动驾驶车的量产将代表着zFAS首次下放到量产车。新A8还将配备摄像头、雷达天线和激光雷达传感器,来进行车身周围360度的监控。

该硬件在新A8上实现了两个自动驾驶辅助功能:在高速公路和在交通堵塞的情况下自动驾驶的能力。Vukotich说,在交通规则允许的情况下,在高速公路上驾驶时司机将可以双手离开方向盘,脚也不必踩踏板。同样,在交通堵塞的情况下,司机可以让汽车自动驾驶。

同时奥迪也表现出传统汽车制造商在运行新技术惯有的谨慎。Vukotich表示,在需要手动控制的路况下,汽车将给予司机一系列逐渐明显的警告。汽车将以可见和可听警报开始,随后轻微制动以引起驾驶员的注意。如果司机仍然不接管,汽车就会停下来。这一设置跟特斯拉Autopilot 8.0做法相当。

自动驾驶大潮来临,凭着前期全面的布局,加上与颇具技术实力的合作伙伴卓有成效的合作,奥迪在自动驾驶领域暂时取得了不错的进展。

虽然即将上市的新A8只具备了特定条件下的自动驾驶能力,但距离2021年的“自动驾驶爆发年”尚有一段距离,相信随着英伟达、Mobileye的大举投资,加上奥迪的倾力协作,奥迪能够在自动驾驶技术真正爆发时拿下一片市场。

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“灯厂”奥迪的自动驾驶梦想

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