如果你是“无人驾驶汽车”的忠实粉丝或拥护者,估计现在还沉浸在CES这场专属于“汽车黑科技”的盛宴中无法自拔,甚至有了一种明天就能看到满大街“面包块”与“豌豆荚”(你知道我说的是那些炫酷的概念车吧)的错觉。

虽然我觉得这时候泼一小盆凉水不太应景,但从车展走出,冷静下来思考一下他们在“落地”层面做的事还是很有必要的。

譬如菲亚特克莱斯勒(FCA),这个最早与Google宣布合作开发无人驾驶小型货车,又在Google分拆出Waymo(原无人驾驶项目)后第一个站出来力挺的传统汽车厂商,真的如部分外媒所说,在“密谋”自主研发无人驾驶技术吗?

最近,知名科技媒体Information首先刊登了一篇题为《菲亚特神秘的自动驾驶汽车会向你展现整个行业在如何演化》的文章,非常模糊地指出了FCA自建了一个非常神秘的自动驾驶汽车项目。

所以,质疑来了:FCA真的有一个神秘的自动驾驶汽车研发项目?

实际上,这篇文章由于提到的内容非常有限,让我们几乎不可能知晓FCA公司到底在围绕无人驾驶做些什么。只知道它与所有厂商一样,都“打算”在未来推出自己的无人驾驶汽车。

好吧,那咱们就来逐步分析一下这篇所谓的探秘稿,以便去伪存真。

文章中一开始就写道:“FCA现在真的是赚足了眼球。因为它是与Google Waymo决定共同开发无人驾驶小型货车的首个传统汽车厂商。后者的技术将被应用到FCA的电动货车上。”

这倒是无可争辩的事实。早在去年5月Google的无人车项目没有被拆分出来之前,FCA的确与Google签署了关于无人货车的战略协议。就在上个月19号,两家合作开发的100辆自动驾驶小型货车已经完工了,并向外界进行了展示。

可以说,在无人驾驶界,汽车厂商与技术公司的“合作”早就成了主流,而与Google结成同盟,相当于为原本从未接触过自动驾驶技术的FCA打印了一份抢占未来市场的保险单。

但是,这却是一份有约束性的保险单。

此前,FCA从来没有对外宣布过自己在搞自动驾驶研究项目。因此,虽然与Waymo之间的任何交易都能够为他们打开一扇大门,但却是一扇“可能成为汽车界富士康”的大门。

众所周知,戴姆勒曾经拒绝扮演这样的角色,但FCA却似乎并不排斥。

然而,但这篇文章却首次披露:

“据我们从FCA了解到的消息,抛开与Waymo的合作计划,FCA其实也在开发自己的无人车,这样就可以避免成为像Waymo这种技术公司的‘打工仔’。”

真的是事实吗?这说明FCA目前有一个存在的无人车项目,至少已经组建了有能力搞开发的团队。

与此同时,这也意味着他们是第13家从事该领域的主流汽车制造商,尽管这些厂商的进展各有不同。

但是,除了陈述这个“事实”,我们没有从文章中看到任何可以佐证的信息,譬如招兵买马、技术方向以及可能性更小的路测。

而接下来这段更是说得模糊不清:

 “根据媒体此前披露的信息细节,目前所有汽车厂商正在思考如何抓住自动驾驶的这个技术趋势。而FCA的两位美国对手——福特与通用也都在制造自己的自动驾驶汽车。”

毫无疑问,福特与通用都在致力于自主开发自动驾驶汽车。

其中,福特不仅在去年8月份公开了自己的2021年无人车量产计划,也在CES上发布了第二代福特蒙迪欧混动版自动驾驶车,还大秀了一把无人车技术。如果你在现场,就完全可以触摸到A柱上两只“货真价值”的64线激光雷达。

而通用早在2015年就宣称自己拥有20多项无人车专利,虽然其将在2017年为自家车装载的“Super Cruise”驾驶辅助技术并不比特斯拉高明多少,但至少有路人亲眼目睹若干辆自动驾驶版的雪佛兰 Bolt 纯电动汽车从密歇根州底特律市的郊外公路上驶过。

然而,FCA呢?到目前为止,尚未有任何信息及证据表明表示FCA的项目已经接近这两家公司的进展,也不清楚他们到底在这方面投入了多少钱。

而反观而福特与通用,都已经在汽车内部及外部的研发内容上投入了巨资。前者投资了Velodyne(传感器)与Civil Maps(地图),而后者则花费10亿美元收购了汽车初创公司Cruise。

                                                               Half Truth is Always Lie

此外,这句话也让我非常困惑:“与很多厂商一样,FCA计划将其他公司设计的自动驾驶零部件整合到自己的汽车上,以适应FCA独特的技术要求,从而为用户创造出与众不同的驾驶体验。”

我不太明白这句虚话究竟讲了什么,至少现在还不太明白。

首先, “像很多公司那样,购买别人生产的零部件”或许还说的过去。因为除了特斯拉之外,没有哪家汽车制造商是从头开始设计并制造自动驾驶硬件产品的。

此外,在厂商与科技公司们眼花缭乱的各类投资背后,你应该能发现,大家买的摄像头、雷达及超声波硬件几乎都是同样的牌子,基本来自于像博世、大陆以及Mobileye之类的汽车一级供应商。

而即便都一样,对于FCA来说,要亲自来整合这些东西还是有太多工作要做。

但真正让人困惑的是,这里“独特的技术要求”到底指的是什么。除了将大家都在用的相同部件顺利整合进FCA的汽车中,还有什么别的技术要求?

而“创造与众不同的驾驶体验”又在说什么。这里难道指的是像特斯拉Autopilot2.0(新一代自动驾驶辅助仪,自称比Mobileye的性能好)那样的附加软件?还是说在CES上与Google联合发布的安卓车载系统?但这种车载娱乐系统与自动驾驶体验似乎没多大关系。

这些都无法从原文得知。我们仅能靠猜测。

咱们继续往下看:

“这个项目代表着FCA高管及行业内其它人士的普遍观点。他们认为,自动驾驶的核心技术将在未来得到非常广泛的应用,因为有太多的公司在做这方面的工作。”

这是一句行业内的大白话,是一个无可争辩的事实。但紧接着得出的结论却不能认同:

 “因此,与其开发‘独家版本’的核心技术,汽车厂商们不如在技术的定制化(自定义)方式上多下功夫。而差异化就在于乘客在练习时能够在多大程度上掌控车辆。”

实际上,除了特斯拉外,没有哪家汽车厂商(或许有些公司正在保密)在致力于开发自己的核心无人驾驶技术,注意,是核心。这在行业内似乎已经不是新鲜事儿了。

目前,每家赛道上的公司都在基于商品化的硬件层来构建自定义软件及界面层,但却有可能将“边际优势”降至最低。

至于最后说的“用户掌控车辆”的差异性方面,这是一个与法律及政治层面截然不同的技术性问题。试想一下,野心勃勃的特斯拉将Autopilot成功推向市场的方法是什么?

将自己最先进的车道维持技术与市面上最优质的半自动脱手操控技术(手脱离方向盘的时间最长)进行了结合。用户会选择最安全的那一个,而不是侧重于具体哪一方面。

你也许要反驳我,除了那100辆已经与自动驾驶零部件整合成功的小型货车,在本届CES上菲亚特针对千禧一代的年轻人发布的Portal概念车上也已经融入了达到Level3的自动驾驶功能。

但是,先不谈其装配的自动驾驶技术是否由菲亚特团队自主研发,但就“概念车”这一点,就不会让人有太多期待。

“铁打”的CES,“流水”的概念车。对于这种可能永远都不会推出市场的产品,赞叹一下就足以。

我们能够理解,在这个赛道上传统汽车厂商们不甘心被科技软件公司拖着鼻子走的心情,也能够看出汽车厂商们“前赴后继”宣告无人车量产计划的别有用心。但只有实打实的研发与路测才能让他们在未来的“谈判桌”上有更多底气。

不过,不保证外媒Information按要求对一切研发内容作了保密,只是从目前的动向来看:

它暂时还是汽车界的“富士康”(我没有小瞧富士康的意思)。

需要强调的是,我们不会质疑任何汽车厂商自己选择的路径,但一定会质疑任何关于无人驾驶技术研发道路上的“捕风捉影”与“无中生有”。

我是36氪要闻组宇多田,关注特斯拉、无人驾驶、新能源汽车与AI,欢迎联系。微信:fudabo001(注明身份)。

无人驾驶热潮下的冷思考:不是每家车厂都在做自主研发,这里面藏着谎言

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