编者按:2016年“独角兽”公司已经获得足够的媒体报道,这些报道多数是关于这些公司的创始人、投资者和估值的。 但是,很少有报道是有关于员工的,那这些员工们又在承受着些什么?本文作者 Scott Belsky 介绍了一些在独角兽公司工作时应该注意的问题。

作为一个强调产品的企业家和投资者,我很少研究初创公司中的融资学。 和其他学科不同,它通常是由两部分组成的。我认为人们应该为了这个团队或者团队的使命而加入一个企业。 然而,最近我与一些非常有才华的员工(和有潜力的员工)所进行的谈话在我的脑海中久久挥之不去,这篇文章就是为他们而写。

公司的人决定着这个公司的命运,所以人才即是一切。 但这个古老的格言与另一个相冲突:跑道是国王。对于一个快速成长的私人公司来说, 没有跑道人才无法起飞, 所以采取一些大胆的行为来延长跑道也就没什么可奇怪的了。即使这些行为可能从长远角度来看对公司及其人民是造成损害的, 尤其当这些融资是被自我驱动而不是被战略驱动时。 问题是这些公司的员工并不了解其影响。 他们只看到表面的估价,他们只知道他们拥有或正在提供的股票的数量。但他们不知道如何运用这些数字,他们做错了这道数学题。

员工和潜在员工如何在这种环境中保护自己的权益?

看着一系列霸占着大标题的收购和IPO,我不禁对2017年做出了一个令人悲伤的预测。那就是在这些大公司努力工作的很多员工现在正处在一个非常奇怪的处境。 身处于一个个名字漂亮的公司,在被身边亲戚朋友庆贺恭喜之时,这些员工仔细想想后可能会意识到他们并没有得到任何的好处。当然,这其中的一大部分原因是这些员工从来没有理解他们在这些大公司身处什么境地。(他们不知道他们被雇用之前和之后融资的条件会发生什么变化)。

在过去几个月,我在所谓的“独角兽”公司对于有关员工赔偿金的问题进行了几次谈话。 其中两个对话是与已经拿到进入发展后期阶段的私人公司聘书的未来经理级员工 —一个工程师和一个设计师。 另一场谈话是与一个处于发展早期阶段公司的创始人。 最近的一次谈话是与一个任职于所谓独角兽公司的高级人力资源专家。 所有这些谈话再一次加强了我对雇员不明白私人公司发展后期的资本结构是如何影响他们的薪酬和身价这个问题的关注。

快速识别“独角兽”员工是如何被大型企业所践踏的

当CEO发觉公司需要更多跑道时,他们很自然地会去寻求比上一轮更高的估值投资。 当公司的表现不能保证他们所寻求的估值(或当投资者占优势时),投资者可以临时提出特殊条款以保护他们的利益,基本上限制了他们损失的可能性,但这就牺牲了许多老股东和老员工的利益。

在和那个高级人力资源部专家谈话时,她的话进一步证实了我的猜测。 她说几乎没有员工对自己所占股份或者其价值有过任何疑问 。“就算问道,在不知道基数的情况下,他们关注的也只是那个百分比数字,”她惊讶地说。 “当他们知道最后一轮股票基数和假设价值时,他们几乎从来不会询问公司的清算偏好或其长期价值。” 这就像是谈判薪水数量,但并不知道你将获得哪国货币。

虽然加入一个公司的动力不只是为了钱,但获得回报的同时必然伴随着风险。 如果你加入了一个处于发展初期的创业公司,考虑这些问题可能是为时过早,你的重点应该是去建设一些有价值的东西。 但如果你加入的是一个处于发展后期阶段的私人公司,那这份风险就要加入你考虑问题的清单里了。

不要轻易被独角兽公司践踏,反向去面试你的公司

所以,如果你是一个在“独角兽”公司工作(或正在考虑加入)的员工,你应该考虑一些什么问题?你是否已经掌握了清算优先,或者你是否知道清算优先是什么?清算优先指定了公司在上市的情况下,哪些投资者首先获得回报。它还决定了投资者在每个员工得到报酬之前能够拿到多少回报。 这意味着投资者将首先(在员工之前)获得他们投资的金额。需要注意的是当清算优先值达到一定高度,投资者在员工或任何其他小股东拿到一块钱之前,可能已经拿到了数倍的回报。如果你的公司已经筹集了大量的高清算优惠,你可以提出你的提高你的薪金或者补助金的要求,以对应你的股票的价值所承担的高风险。

你的公司为员工设定的跑道有多长? 你公司筹集的资金额除以每月燃烧掉的金额(费用超出收入),决定了您的公司能够设定多长的跑道。如果你的公司用完了资金,你的CEO很有可能以不吸引人的条件去(如高清算优惠)筹集资金。作为与此息息相关的员工,你有权询问具体计划。

如果你需要筹集更多的钱,但没有条件去按照标准方案筹集,你是会诚实地接受不太优惠的条件,还是你会背地里提高公司的估值?

我不会直接问CEO这个问题,但我会寻找迹象。媒体界大肆庆祝某公司达到十亿美元估值的一个重大后果是尽管公司接受了许多不利的条件,但由于媒体的大肆报道,也不得不硬着头皮挺下去。CEO们基本上折算了员工持有的股票的长期价值,以换取公司今天更高的估值。在正常情况下,公司应该是能够忍受价格的上升和下降的,他们应该清楚的认识到每个公司都会经历一个周期(回忆不久以前,当Facebook交易值低于其IPO价格,还有Netflix在脱离DVD的过渡期间股价暴跌)。优秀的CEO们可以通过这些波动来更好引导他们的团队,而不是优化短期的名声。在去年的一篇有关后期融资机制的文章中,Bill Gurley(我在Benchmark担任风险投资合作伙伴)指出,员工有必要了解他们的首席执行官的动态。

公司是否承担债务?对于一个拥有大量债务的公司你应该提高警惕,因为这肯定会危及你的公司被收购股票的价值。

公司是否渴望成为上市公司? 很明确地说,一个公司并不需要渴望去上市。 然而,在筹集数亿美元之后,除了上市,公司几乎没有其他方法来为投资者或员工带来回报。 然而,有许多CEO想要保持他们的公司被私人拥有的局面,同时继续掌控着大量的资本,尽管有些条款对你没有任何好处,但你应该知道你的领导人的意图。你得到的答案帮助你量化你的股票价值将会如何随着时间而变化。

 如果公司的计划是在可预见的未来保持私有化,那你应该留心一下是否有任何内部人员在出售他们的股份?这本身是一个有争议的问题。取决于你只是想试探一下你所持股份的价值,还是想保证你资金的流动性。 在公司仍是私有化的情况下去了解你周围的股东是否在出售他们的股份是一个很好的参考。如果你了解到公司没有成为上市公司的视野,销售你的股份是使资金保持流动性的唯一机会。但是,如果大部分员工都在出售他们的股票,公司内部的风气将会受到影响。

公司的财务状况是否已经通过审计?显然,你在公司的股份的价值是与公司的财务状况息息相关的。没有大量费用或资产负债表的早期初创企业不需要忍受不停接受审计的财务。但是随着公司变得更大和/或更有价值,一定程度上的制约与平衡能对公司的价值起到一定确保作用。你会惊讶地发现,有多少公司在没有经过审计的情况下,筹集着高达十亿美金甚至更多的资金。回到我们一直在讨论的问题,如果你在你的职业生涯被你所持有的股票价值所影响着,你有权知道这股票的可靠度。

别等到惨剧发生了再去后悔,今天就去给自己一个答案

大多数惨剧往往不是一天被酿造的,不良行为往往在没有多大关注的情况下继续下去,直到一个重大事件的发生将其引入们注意力。
想象一下,当你查看手机消息时,发现一个的“独角兽”公司刚刚获得了十亿美元投资。 网站上祝贺词接连不断。然后你突然发现一些来自公司员工的推文,随后又看到一篇公开的文章透露。事实上,员工实际上从这次收购中获得的回报很少。这怎么可能呢?该公司本身处于十分不景气的阶段,却以越来越高的估值筹集资金,应付了投资者后,几乎没有剩余可以分配给普通股股东。数以百计的员工得到的只是一个教训。
我希望这样的事情能够越来越少的出现。作为一个员工,我建议你现在就去询问你的CEO有关这方面的问题,他的态度与答案可能决定了你是否要继续将你的时间和精力投资与这个公司,这些投资比金钱的投资更有价值。

翻译来自:虫洞翻翻 译者ID:赵书绮

 

去“独角兽”公司工作好不好?

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