编者按:本文作者Peter Zhegin 是一名投资人。美国总统奥巴马在2016年的国情咨文中警告道:科技不仅仅取代了集装生产线上的工作,任何工作都可以实现自动化。

奥巴马不是美国历史上第一位因为自动化而担忧的总统。肯尼迪在1962年就表示那十年美国国内的主要挑战就是“当自动化开始取代人类的同时,必须要保障人们的就业情况。”

尽管大家都对其充满担忧,但是自动化并没有带来快速和大范围的失业——无论是20世纪60年代还是上个世纪,甚至现在也没有。至少有以下三点使得科技与就业之间的关系变得复杂。

  • 波士顿大学法学院讲师 James Bessen 表示:第一点是人们对产品和服务的需求的增长抵消了自动化造成的失业;

  • 第二点是科技本身。在某些工作上,科技取代了人类,这使得剩下的没有被取代的领域更加有价值,更加普遍。

  • 第三就是新兴市场的出现改变了“科技替代现有工作”这一模式,其模式转变为辅助人类完成新的任务。新兴市场以及其中的机遇减缓了MIT工程和制造历史学教授 David A. Mindell口中的“替代神话”的成真。

从过去的工作革命历史中可以看到以上三点都在早期起到了作用,并且缓和了由科技发展而带来的失业情况。比如:

  • 即使是自动化的生产效率大幅度提高,在1800年代,纺织自动化使生产力提高了50倍,单需求增长仍为纺织工人创造了更多的就业机会。人们认为生产效率的大幅度提高会导致工作流失,但是从1830年到1900年,纺织工人的数量增加到了最初的4倍。

  • 人类的交互能力是无法自动化的,这就是为什么在90年代ATM大规模铺开以后银行柜员还是没有失业。在 ATM 出现之前,银行柜员的主要工作就是和 ATM 的功能一样。银行开设的支行越多,和人类的接触就越加宝贵。

  • 无人机并没有取代传统飞机驾驶模式和飞行员。因无人机的任务类型与传统飞机完全不同,无人机反而激发了对另外一种飞行员的需求。典型的空中战斗巡逻由四架无人机组成,它可以24小时不间断的监控目标,这样一个任务需要超过150名操作人员。无人机离真正“无人”还很远。

然而,由于以上提到的各点将继续影响就业情况,人们越来越担忧未来科技对就业情况的影响。此外,由于 AI 技术的发展,科技本身也更有能力完成人们能够想象到的任何任务,代替人类做任何工作。

即便有这样的担忧,关于科技对就业的影响我们还是有理由持正面想法的。我们之所以能这么乐观都是因为现在领先的 AI 初创公司的态度和方式。

下表列出了30个资金充裕的 AI 初创公司,从表中我们可以看到很多AI先行者们的技术都与前面提到的几点相呼应,创造了更多岗位,无论是开发市场的增长需求,增强人们的能力还是创造新的选择来代替现有的。

需求增长

通过自动化某些工作来开发新的市场需求这一办法仍然适用于金融科技领域。比如ZestFinance在贷款审批方面去除了人工审核环节,因此减少了人工审核这个岗位,但是他们开辟了更广阔的贷款市场。有新的25亿不用信用记录的人可以贷款了,这样一来就会出现新的需求和新的工作岗位。

有些初创公司所涉足的领域相对冷门,但是其中大部分都利用 AI 来增强人类的工作还不是取代人类。比如Insidesales.com利用预测分析和规则解析来帮助销售人员完成销售。

Rethink Robotics 开发的机器人辅助工厂工人,用Rethink的客户的话来说就是“像外科医生一样,让一切所需要的都触手可及,无论他们需要什么工具,无论他们需要什么产品。”

增强辅助这一想法同样被用在了医疗健康领域。Butterfly Network开发的超声波仪器就用了深度学习算法,由超生检测专家训练,辅助经验较少的影像检查从业人员。”

开发新的市场

将高科技用于新的市场或者让其成为人类的辅助工具是可行的,但不是唯一确保工作岗位不流失的办法。

创新的市场、产品以及改善已有的商业模式,使人工最终不会被机器代替,这一些都是可以在高科技的发展下实现。比如,Anki开发了基于AI的玩具,Blippar开发了增强现实软件。他们所开发的玩具、软件和无人机都可以开辟新的科技商业领域,而不仅仅是简单地优化既有的商业模式。

以上列出的公司只是资金充足的初创公司的冰山一角。还有更多公司处于早期阶段,无论是可以真正意义上增强工厂工人每一个步骤的智能手套,还是能够明白自然语言的智能搜索引擎,都表示人类和科技是可以共存的。

因此,我们有理由相信创造力和创业精神(除了广泛讨论的AI政策以外)可以帮助人类在科技进步中找到自己的位置。这一情况,至少在AI普遍之前都不会改变。

翻译来自:虫洞翻翻  译者ID:YLS

人工智能创业公司如何影响就业?

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