“寓教于乐”或是乐高历久弥新的法宝。

这家 2015 年成为世界上最赚钱的丹麦玩具制造商,在今年 CES (电子消费品会展)上发布了可编程积木 Boost 系列,主要面向 7 岁及以上儿童。据雷锋网了解,Lego Boost 系列共包含 5 款产品:机器人、猫咪、吉他、多用探测车 4 以及 3D 搭建平台。

来源:凤凰网

乍看上去新产品跟乐高以往别无二致,但这次乐高猫变得“活”了起来。华尔街日报记者在 CES 开幕前体验了一把乐高的新产品,当记者将乐高玩具口琴靠近乐高猫时,猫咪吹响了它,还俏皮似的动了动耳朵。

活灵活现的可不只有乐高猫,任何现有的乐高玩具都能变成电动玩具或动作感应玩具。其背后是乐高推出的一套 Boost 工具包在起作用,Lego Boost 是由驱动装置和可编程模块组成,用户可用工具包搭建上述 5 款产品,还能与乐高现有玩具兼容。

事实上你仅需要通过配套的 iOS 或者 Android 应用,即可控制机器人的活动,而且如何活动也可通过编程来掌控。这里的编程并非平常意义的敲代码,毕竟面向儿童玩家代码的门槛过高,从华尔街日报记者的演示来看,用户仅用手指在平板上按照想法拖动各种模块实现编程,再按开始按钮就能让玩具做出相应动作,可供组合的动作有 60 多项

乐高何以脱颖而出?

科技日新月异,传统玩具业也不再是仅靠芭比娃娃和变形金刚就能盘踞行业老大的位置了。

曾缔造芭比和金刚传奇的两家玩具巨头:美泰( Mattel)和孩之宝(Hasbro),几乎在过去半个世纪里一直稳坐全球一、二的宝座。但据好奇心日报,乐高从 2015 年上半年开始,就摘得全球第一玩具制造商桂冠,去年上半年收入和利润更是遥遥领先。

事实上,智能产品崛起对传统玩具业冲击最大,如何与时俱进是像美泰这样的巨头所考虑的问题,毕竟只是微调已没法与时下电子产品争夺儿童玩家。相较于纯粹的“玩”,乐高一开始就倡导的“寓教于乐”,或是其赢得这场马拉松赛跑的原因之一。

早在 1998 年,乐高就联合 MIT 媒体实验室,推出 MindStorms 系列产品作为第一代智慧型可编程化积木。到 2016 年共推出了三代,第三代 EV3 已无需计算机即可编程。另外从二代产品开始,该系列就分为玩具版套装和教育版套装,前者主要对 C 端,后者目标是学校等教育机构,与此同时,教育版亦是乐高官方举办机器人比赛指定版本。

想搭起乐高玩具,而且通过编程让其“活起来”并非那么容易。比如  Lego Boost 就有 843 块传统乐高零部件,完整拼接需要小孩有耐力、动手及思考能力。编程方面,MindStorms 系列乐高官方推荐基于 NI 的 LabView 平台开发的图形化编程软件,虽然门槛有降低,但还是更适用于 12 岁以上小孩或大人,不过新推出的 Lego Boost 将门槛降到 7 岁。但无论如何,编程能启发小孩自行去思考、创造、学习,同时还需要机械、电子、物理等知识和逻辑思维。

这与以美泰芭比娃娃为代表的那类玩具有明显区别。

STEM 教育成为巨头和初创公司争相瞄准的市场

乐高的扶摇直上与孕育它的大环境息息相关。

上世纪 90 年代开始,美国政府就多次公开表达对 STEM 教育的重视,所谓 STEM 教育,即指 Science(科学), Technology(技术), Egineering(工程),  Maths(数学)。STEM 教育的提出与美国认为其理工科基础教育弱势凸显有关,美国教育部也提出,要加大 STEM 教育这部分比重,未来产业需要大量科技人才。

自 2015 年起,与科技结合的 STEM 玩具风靡美国,财富援引业内人士的话称,STEM 玩具销量远超其他品类。高销量也反映了社会、家长、学校对孩子的期望,而乐高玩具所强调的创造、动手、编程等综合能力恰与这些期望不谋而合。因而今年乐高乘胜追击,加大对 STEM 教育领域的投入就再自然不过了。

对 STEM 玩具的火爆,美泰也未视而不见。去年 CES 上,美泰旗下 Fisher-Price 品牌也推出了可教小孩编程的毛毛虫。很多国外初创公司也纷纷争当 STEM 玩具大军一员。

反观国内市场,“计算机要从娃娃抓起”的科技教育早就深入人心,STEM 教育更像是换了个说法。C 端家长们,往往不愿让孩子输在起跑线上而为 STEM 玩具买单;B 端方面,业内人士告诉 36 氪,由于政策推动,学校方对 STEM 教育的需求强烈。

虽然国内 STEM 教育的花朵尚未盛开,但早有公司闻香而动,国内消费级机器人相关公司大多已涉足STEM 玩具领域。由于春晚人形机器人而大热的优必选正是其一,去年它推出 Jimu Robot 积木机器人,开始切入 STEM 玩具市场,还挖来了 IEEE 前主席霍华德·米歇尔出任旗下优必选教育有限公司 CTO 。

被诟病抄袭乐高 EV3 的米兔机器人背后是小米站台,这是一款支持手机遥控和模块化图形编程的积木机器人,不过相较于乐高 EV3 4000 元以上的售价,米兔仅售 499 元说不定对国内尚不成熟的 STEM 教育市场更具吸引力。

36 氪此前还报道过一家模块化机器人公司 Makeblock ,它更像是瞄准 STEM 领域的金属版乐高,用户把机械零件像积木一样搭建起来,然后可通过图形化编程指令机器人动作。

面对强势推出 STEM 玩具的乐高,Makeblock CEO 王建军告诉 36 氪,STEM 市场足够大,乐高进入有助于推动产品的普及,目前现阶段更多的是共同教育市场。他也坦诚,还是会与乐高存在竞争关系,加上这个领域可选择的产品很多,未来用户可能更看重差异性。

乐高新推出 Lego Boost ,把积木玩具变“活”,STEM 教育会是下一个玩具业的增长点吗?

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