美国时间1月5日,通用宣布旗下GE Additive和GE Capital将展开合作,共同出售金属3D打印机。

画风是不是有些奇怪,GE Capital是旗下的金融公司,GE Capital是3D打印部门,两者要手拉手一起卖打印机吗?

实际情况是这样的:GE Capital将为其客户开发一系列定制的金融方案。这些方案将使GE Additive的客户能获得灵活的战略性融资方案,以便他们在全球各国获得这种变革性的制造技术。

GE Capital的总裁兼首席执行官Trevor Schauenberg说:“我们有制造业和设备融资两方面的专业知识,这使得我们能创造出有竞争力的金融方案来支持我们客户的‘战略业务目标’。3D打印是制造业进步的关键因素,我们很高兴能推动其增长。”

在GE全球研究中心(GRC),这家跨国公司已经对制造和增材技术投资了大约15亿美元。GE旗下的六家公司也一直在开发增材应用。其中,GE Additive将为航空航天、医疗、汽车、奢侈品等诸多行业的客户提供全系列的金属增材制造机器、材料和工程解决方案。

前不久,通用宣布完成了对Concept Laser 5.99亿美元的收购,获得了后者75%的股权。Concept Laser是金属3D打印领域的先驱,客户覆盖航空航天、医疗、牙科、汽车和珠宝行业等诸多领域。它所掌握的基于粉末床的选择性激光熔化技术在金属领域前景很明朗。该公司拥有200多名员工。

之后,GE又完成了对瑞典Arcam AB的控股。Arcam发明了电子束熔化3D打印机,同时也生产先进的金属粉末(包括钛、钛合金和钴铬)。Arcam有285名左右的员工,运营着加拿大的金属粉末公司AP&C和康涅狄格州的医疗增材制造公司DiSanto Technology。Arcam在全球拥有销售和应用网站,为航空航天和医疗保健行业的客户提供服务。

根据烧结热源的不同,基于激光束和电子束是目前金属打印机的两种主流形式。通用将Concept Laser和Arcam拿下,也就掌握了金属3D打印的核心技术。

在拿下两家Concept Laser和Arcam之后,通用将成为3D打印市场最大的供应商。要想让3D打印创造效益,除了技术的提升之外,还需要市场需求扩大。此次让GE Additive和GE Capital联手,可以认为通用在一边铺货,一遍创造市场。

值得一提的是,除了进行商业推广之外,通用还通过教育普及3D打印技术,为未来的3D打印市场培养人才。

2016年11月,通用宣布将在未来五年内在两个教育项目上投资1000万美元,来开发3D打印技术和培养未来人才,在全球范围内推动并加速增材制造技术的采用。其中,800万美元将用来资助全世界的大学和教育机构至少50台金属3D打印机,另外200万美元将用来资助选定的中小学2000台桌面3D打印机。

11月22日,通用在尼日利亚拉各斯设立了3D创新中心Lagos Garage。Lagos Garage将在全年开办一系列技能培训课程,其中会涉及到增材制造、激光切割和数控铣削等。据天工社了解,他们希望这些课程能为尼日利亚培养出下一代企业家,他们还会邀请参加者了解产品开发、金融、营销和其他重要的领域里的业务。

为支持3D打印通用也是拼了,拿融资当诱饵推广金属3D打印机

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