继芯片巨头高通之后,软银集团旗下的1000亿美元科技基金又添新投资者:苹果。

据《华尔街日报》日前报道,苹果公司已经确认向软银旗下的1000亿美元科技基金投资10亿美元,以支持基金在科技领域方面的投资。

对此,苹果新闻发言人Kristin Huguet表示:“新科技基金会加速科技的发展和变革,这些可能会对苹果公司具有战略性的重要意义。”另外,他还补充称,苹果已经与软银合作多年。

今年10月,软银宣布与沙特主权财富基金联手,打造1000亿美元的SoftBank Vision Fund,专注于投资在未来能产生巨大影响力的科技公司。软银CEO孙正义希望借此基金推动软银成为新兴技术,例如人工智能和物联网的领先者。

资金方面,软银投资250亿美元;沙特主权财富基金投资450亿美元;其他投资者参与剩下的300亿美元投资。不知下一个加入的小伙伴,会是软银“心仪”的富士康还是甲骨文?

全球最赚钱的科技公司投资全球最大的科技基金

苹果与软银合作更像是一种战略及利益的结盟。

今年10月,苹果就已经开始与软银洽谈投资事宜。有人分析认为,这是苹果通过投资寻求转型。毕竟这些年,苹果并没有进行过这么大规模的风险投资。这一转型可能始于其去年,苹果10亿美元战略投资滴滴出行。

全球最赚钱的科技公司投资全球最大的科技基金,确实让未来发展充满想象力。尤其在当下,苹果面临创新不足和手机销量下滑的窘境,但苹果的资金弹药十分充足。苹果已经在尝试转型并未公司注入新的创新力量,所以这样的战略投资水到渠成。

相比竞争对手Alphabet 和Amazon在人工智能和物联网方面取得的成就,苹果看起来似乎还是一个新手。苹果依然专注于自己的Apple Watch,而该智能可穿戴设备只能提供一些健康监测信息。

加入新科技基金后,苹果可以将接触到的前沿科技整合到自己的产品里,或者可以把其他物联网技术接入到手机里。

市场分析师Roger Kay认为,苹果并不想开发并出售更多其他的终端产品,但这并不妨碍其继续深耕自己的核心业务——智能手机。

他还表示,苹果花大价钱进行投资,也可以说是一种战略结盟。虽然苹果一直保持独立运营,而且其操作系统也相当“封闭”,当如今公司也开始寻求更多的合作伙伴,尤其是在亚洲。

另外与软银“搭上线”,也相当于与其他竞争者产生了利益合作。早在2008年,软银就曾与苹果达成合作,获得日本当地的独家售卖权。而这些手机主要由富士康生产,及软银控股的ARM旗下的公司。

押注人工智能和物联网,能否助推软银再上一层?

可以预见,软银的新科技基金不仅要网罗成熟的科技巨头,还有无数成长中独角兽。

据《华尔街日报》援引知情人士消息,SoftBank Vision Fund计划本月结束首次的资金募集,整个基金募集大概会在2017年中旬结束。

孙正义自6月宣布“暂不退休”后,在商界的大动作便不断。有分析认为,这是因为软银早前的大笔投资让公司资金承压,使得公司不得不套现阿里股票。

2012年,软银23亿美元收购电信运营商eAccess;2013年,220亿美元收购美国运营商Sprint控股权,11亿美元收购美国电信经销商Brightstar控股权,15亿美元收购芬兰游戏开发商Supercell控股权。;2014年,6.27亿美元投资印度电商平台Snapdeal;2015年,10亿美元投资韩国电商平台Coupang。

虽然孙正义以投资高手著称,但这些投资还是让公司2017年的负债达1200亿美元。

随后,软银将更多资金押注在科技公司,尤其是一些新兴科技。继7月234亿英镑收购芯片巨头ARM后,软银10月便成立了千亿美元基金——SoftBank Vision Fund。孙正义也希望借此基金推动软银成为新兴技术,例如人工智能和物联网的领先者。

据《华尔街日报》日前报道,芯片制造商高通已经敲定对基金的投资承诺,但投资的资金规模还未确定。另外,富士康也可能加入该基金。除此,卡塔尔投资局也在就投资该基金进行磋商。

目前,该基金已获得了其寻求的1000亿美元的投资承诺,预计将在未来几周正式推出。

除了7月和10月的大动作,软银在11月还与聊天应用Line的母公司Naver,合作推出了价值4300万美元的全球投资基金。该基金被称为“软银下一代媒体创新基金”,旨在投资一些与Snow和Webtoon具有协同发展效应的技术和初创企业。

软银这是要网罗所有科技公司的节奏?

专注于前沿科技领域创业的公司,机会来了?

虽然才成立短短三个月,该新科技基金已经投了一家创业公司。未来,将会有更多的科技公司成为“被选中的那一个”。

12月,新科技基金向一家美国初创公司OneWeb投资了8.5亿美元,该公司当时估值达25亿美元。通过发送上天的卫星,公司计划为美国及其他偏远和贫困地区提供便捷的网络。未来十年,公司计划建造和发射超过640颗人造卫星。

对于软银而言,OneWeb公司可以与移动通讯公司以及日本电信和互联网集团组建的技术公司组合产生协同效应。在新科技基金成立之初,就旨在关注前沿科技,尤其是人工智能、机器人和物联网。而OneWeb提供的服务,可以更好的应用这些技术。

另外,孙正义还承诺未来将在美国投资500亿美元。

以机器人领域为例,软银旗下机器人控股子公司曾推出情感机器人Pepper。阿里巴巴和富士康花14.6亿元押注。尽管该机器人售价高达1万元,但首发1000台上线1分钟就被抢购一空。

未来,机器人不仅是软银自身发展的一个方向,也成了投资的一大方向。此前,机器之心和Comet Labs联合发布了影响全球人工智能公司的榜单 “AI00”,其实不乏一些优秀的智能机器创业公司。

来源:机器之心

其中就有来自中国的大疆,目前其在无人机领域风头正劲。未来是否会得到新科技基金的青睐?

苹果向软银旗下新科技基金投资10亿美元,会投向哪些前沿科技领域公司?

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