日前,Medium CEO,Twitter 联合创始人 Ev Williams 在博客中表示,公司将裁员50人,同时关闭位于纽约和华盛顿的两个办公室,裁减员工数占员工总数的三分之一。被裁员的员工将被分配到销售、支持,以及公司其它职能部门。Williams 表示,目前 Medium 的商业模式“已破产”,计划将内容发布平台转型为“以网页流量为基础的广告驱动型媒体平台”。

Medium 虽然已经完成了 C 轮融资,但也没有逃脱裁员转型之路,其商业模式转型是目前让公司生存下来的迫切需求。Medium 原始的商业模式虽然特色鲜明,但在盈利方面却有着很大漏洞。其最大特色是基于主题的优质内容推荐,同时,为了突出“内容”主体,William 刻意弱化了讨论、互动与个性化功能。在 Medium 平台上,用户可以发表文章,可以对喜欢的文章进行推荐,可以评论,但是没有私信、圈粉等功能,文章的曝光率完全取决于用户推荐的数量。当然,如果十分想同作者取得联系,用户还是可以通过 Twitter 进行联系,因为 Medium 平台的所有用户都是用 Twitter 账户注册的。但是,试想一下,在一个内容媒体平台,如果作者所写的内容无法获得粉丝、评论,没有酬劳也没有其它激励,那么这对用户活跃度方面也将是一个极大考验。此外,Medium 没有提供 API,没有提供控制 CSS 的入口,也不会让用户去自建一个模板,甚至是提供一个模板库。这虽然更加突出了内容本身,但也在很大程度上弱化着了个人的特性。William 的出发点是好的,想要建立一个传统用户激励的广告内容平台的替代品,但这样的商业模式越来越难以维持,很难在理想和现实之前取得平衡。

Medium 的转型其实在几个月之前就有迹象。2016年6月,Medium 收购了 RSS 源服务商 Superfeedr,以为 Medium 网站迅速生成一些更吸引读者的订阅源,并将它们推送给所有合适的用户阅读端。而在2016年8月,Medium 推出了测试版本的变现项目,用户可以把写作的故事作为一个广告单元。此外,还有一个会员项目,内容创作者可以锁定一些付费内容。 

转型之后,Medium 会变成“基于作者及内容发布者的贡献进行奖赏”的平台,此外,像 The Awl Network 以及 The Ringer 这样的出口也会被接入 Medium 作为托管平台。再优质的内容也要有变现的模式加以支撑,才能在激烈的市场中生存下去。

内容发布平台 Medium 宣布商业模式失败,将要裁员转型

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