编者按:苹果这个冬天并没有达到我们的某些期许,2016年舆论的话锋有了改变,苹果在过去一年所做的事情被抓住不放并遭到了很多的批评。本文作者 Chuo 是一名曾在苹果工作了17年的员工,他在本文发表了他对苹果的看法。

某种程度上来说这埋下了一些隐患。我之前几年也曾看到人们抱怨过苹果公司,但是和现在有所不同。其中很重要的一个原因就是:现在很多的抱怨,的确是事实。

在过去的十年以来,苹果第一次没有全面发力。当然,这不意味着苹果就完蛋了。不过在某些方面苹果的确没有做的足够好,其实他们有能力做到的,但是苹果现在却输给了自己。

下面几件事在我看来是代表着苹果打破了自己的平衡并且现在需要别人来帮他们指出并改正的。

产品开卖一拖再拖

苹果很少错过产品开卖的日期,即使有,也不会很久。但是反观去年,我们看到了好几个产品的发布后开卖日期一拖再拖,或者产量跟不上,出货量过小的情况。去年是Apple Pen是这样,现在AirPods又如出一辙。

他们也错估了产品的需求,这是苹果过去从没有做过的。至少自从乔布斯二进宫后,没再发生过。IphoneSE 的大需求的确震惊了苹果的管理层。这导致了消费者很多时候是买不到产品的。这更加凸显出了一个底层的问题:苹果似乎对他们自己的消费者不是很了解,因为消费者的反应往往和他们之前在模拟分析得出的结果不相符。苹果本身和消费者有些脱节了,而且失败的预估让这个问题变得十分明显。

苹果预估的消费者群体和消费需求在现实生活中似乎都没有发生。在我看来这不仅仅关乎着销售与产量的问题,因为对消费群体的预估直接关系着产品的设计,特点的选择以及表现方面的一系列变化。通过老Mac用户对于新Mac Pro的反应看一看出,这是有些令人担心的。

苹果似乎失去了与消费者之间的交流。

 逐渐衰落的产品

苹果的产品在过去几年一直没有大的升级。如果你看一下苹果的无线路由器,你也许以为WIFI是一个成熟的科技并且没有多大的改进。事实上很多的创新正在发生,尤其是在网络融合上,苹果似乎忽略了这些部分。你过去买苹果的路由器以为他们拥有最先进的无线科技,但是如今只是因为他的易用性和苹果的品牌价值而已。其实他们已经很落伍了。传闻苹果已经停止对这个产品线的更新与研发,但是他们却还在销售这个产品。为什么?

苹果路由器是一个极好的例子说明苹果没有用心的开发产品:现在苹果更关注那几个有同类强力竞争对手的产品研发。这就是为什么苹果正在关闭其他的那些产品线,我估计几个月后你就会看到苹果路由器的产品会被下架然后被合作产品所替代。希望是Eero,毕竟他们的设计那么“苹果”。在显示器领域,苹果就已经退出了,并选择和LG合作。

现在看来苹果的确应该停止研发WIFI设备了,现在市场上有很多优秀的设备,而不像苹果那样停止研发却还在销售。因为这不是苹果的核心业务,苹果更愿意把资源放到其他产品的研发上。但是他们依然把产品放在市场上,相当长的一段时间,为了什么? 我无从而知。

产品线更新慢

跟多人在抱怨苹果对于Mac产品线的更新的缺失。这导致了一切推论的出现比如:“苹果不关心”或者“他们正在放弃这个产品线”。我不这么认为,不过我的确认为苹果做了某些错误的战略决策,将他们拉到了今天这般田地。

当他们终于更新Mac的时候,他们仅仅更新了Mac pro而没有更新台式机。而台式机才是硬件上最落伍而且最急需更新的产品线。这让Mac使用者伤心透顶。蒂姆库克似乎一直在说着“请耐心等待”。让等待着Mac Pro的人一等就是四年,有点太过分了。

用数据表来定义用户:很大一部分人抱怨MacBook Pro忽略了一切刚性需求用户的需要。原因是苹果对刚性需求的理解和真正用户的刚性需求不一样。这种偏差,很难解决掉。苹果的商业决定很多时候并没有支持到这些人。

为什么做一个产品?

如果你把一个企业看穿,那么只有三个理由是可以让一个产品存活下去的:

因为它赚钱:更多的产品是用来赚钱的。有些产品势必会比其他产品有更好的收益效果,但是没有人会愿意做亏本的买卖。除非…

因为它有战略意义:有时候你为了某些战略意义去打造一个产品,这不关乎赚钱与否,但是必须去完成,否则在之后你可能错过某个商机(iTunes就是如此,起初利润更多的是来自iPod产线和之后的音乐媒体销售)或者你正在投资某些长期项目,你知道在未来会赚钱,但是你需要现在先打造出产品线并增长其市场,如果你不做,别人会的。Apple TV代表着某种消费习惯,这就属于一个战略性的产品。早期的苹果路由器也是如此,苹果看到了无线领域的巨大需求与潜力,而且已有的设备并不优秀。

因为它对你重要:你做这个,就是因为你觉得你应该做这个。苹果对于产品易用性的承诺是长久以来坚持的,这不是因为它可以赚钱,只是因为这是一个很重要的事情。

我把这个点写出来因为这帮助我阐述苹果对于麦金塔产品线做的十分错误的一些事情。苹果的笔记本产品满足了很多不同用户的需求,从产品数量上就显而易见了。

但是有一个问题:一些被苹果排除在外的小生态用户往往是苹果最大的支持者。现在苹果给这部分用户的选择只有iMac,这似乎就是苹果对于高端用户的反应了。这其实是有效的,虽然往往并非消费者的第一选择,这势必会导致消费者最终会选择其他的品牌,或许Linux或许windows。

如果单从报表上来看,似乎是说得通。但是我感觉他们有点冒险了。这可能会引发连锁反应,如果用户一旦不买账了怎么办?一旦开发者开始抛弃或是削减对iOS的开发怎么办?

在苹果看来这些风险是值得的。我无法断言,至少在过去几年里,这并非事实。即使在报表上看来,一切都很美,但是用笔记本电脑来满足那些台式机用户,真的站得住么?

当我还在为苹果E—mail系统的市场团队工作时,我曾将为他们提出建议说我们应该抛弃纯文字邮件,因为只有4%的人会使用他们,这也给每个邮件的生成与检查过程增加工作量。

他们的回应如何呢?那是一个小团队,但是意义非凡,因为他们直接面对着开发者和用户。所以这个主意保留下来了。让一个企业继续开发他们的邮件并同时基于HTML和text是说不通的,这是极赋战略意义的。

在我看来,过去一年中苹果对于产品寄送的管理并没有到这一点。新的笔记本只为了迎合大众的喜好,而砍掉了少数用户的需求。苹果真的以为现有的产品可以让人满意吗?并没有。如果他们肯听一下用户的反馈,就不会这样了。在平均线顶端的那群人可能往往决定着Mac和iOS的未来。但是苹果却用新笔记本将他们就这样忽略掉了。

这还不是苹果对核心用户最大的忽略,事实上很多高端用户会选择购买其他产品,一旦苹果的产品线无法满足他们。显而易见,Mac Pro就是。

The Mac Pro

这一次更新用了超过一千天。作为苹果高端的旗舰产品,这并不合理。这是对消费者的不尊重,尤其是十分倚靠苹果产品的高粘度用户们。

确实,这也有英特尔芯片推迟的缘故,但这并不会妨碍苹果继续更新产品线,比如更新显卡。但是苹果没有这么做。

更甚者,最新版的Mac Pro中,所有的硬件都是焊接在一起的,用户无法对其进行升级或改造。那苹果就有责任定期进行产品线升级,以迎求用户的需求。但是苹果没有做到。

Mac Pro是一个毫无升级的产品,整个产品线只会因此更加黯淡(嗨,这可不是在抱怨)他们只是做了一些看起来挺酷的东西,他们只是不断往一个垃圾箱里添加东西而已。

问题出在了这里:他们做的设备是为了证明某些批评是错误的,而不是为了服务消费者的。不可调整,不可升级,不可拓展;只是好看,沿用着2013年以来的硬件设计,但这真是苹果高端用户想要的吗?

我不这么认为。我觉得苹果应该重新调整,尤其是对于高端用户让他们可以自由拓展电脑配件,就像老Mac IIci那样。那是苹果做过的最好的产品之一。Mac Pro,一向定义这整个Mac市场,其高端用户:有影响的人以及开发者们,他们往往决定着Mac和iOS软件的开发与支持。他们是整个生态系统的关键,可惜苹果近来三年没有过多的关注这群人的需求。

苹果太依赖日期

苹果一向是一个时间驱动的公司。但是我认为他们过度靠着日期来驱动公司的每个决定。报表可以告诉你市场的敏感点在哪里,并且帮助你去击中它。但是在战略领域,苹果有点举步维艰,这曾经是乔布斯擅长的事情。这意味着你需要领导者了解用户,有远见。

苹果的眼界和用户不匹配。苹果有一个用户市场模型,在过去18月内的多个事件已看出真实的市场反应与苹果的预期是有所出入的。新款Mac Pro主打的Touch Bar就是一个例子,苹果希望用户会被这个科技征服,并将其视为基石般的功能。我觉得随着时间推移,这是有可能的,但是刚刚发布时的反应还是比想象中来的有点不给力。跟多人觉得这个更像是一个装饰的小玩意儿而非功能上的创新。

另一个例子就是3D触摸,这在苹果看来是一个巨大的升级。可是现在看来用户更多的是不知道这个功能或是忽略这个功能,而且其体验在苹果自己的APP之间的效果也是不一样的,看起来苹果依旧在尝试在把它做得足够易用,就像他们刚刚发布时所说的那样。

再一个例子就是iPhone SE,它真的出乎了苹果的意料。苹果没有想到小屏手机会这么受欢迎,其实人们喜欢的东西往往正是苹果所忽略的。

这些都说明着苹果没有足够了解其消费者,这是一个致命的问题。正如我说过的,这将是一串连锁反应:缺乏对用户的支持,没有应其所需,错误的设计产品特点。

他们很想念Katie Cotton,因为他们曾经厌倦了苹果介绍新产品的方式。苹果对自己产品的迷之骄傲和各方扑面而来的批评形成了鲜明的对比。

怎么补救?他们需要更多的交流,更多的倾听。和影响者多交流,坐下来和开发者谈谈具体的事宜。找出到底什么让用户不满意。一旦他们做到了,剩下的就是做自己。苹果不喜欢别的厂商那种做事方式。我们需要的也不是一个凡事都太快的苹果,我们需要苹果有远见并了解用户最想要的需求,这曾是苹果过去擅长的,而在最近的产品中却在逐渐消失。

苹果正在变得草率

苹果自然对未来是软件有所规划的,其中云端是其中重要的组成部分,你可以从任何地方访问你的数据。那是云端的核心概念,notes APP就是一个例子。但是除了note之外,苹果没有做的那么好,要不就是太超前,要不就是和用户缺乏互动,导致了许多用户转向了其他的软件。

苹果对细节的把控没有那么到位,似乎硬件设计变成了苹果用户开始关心的重点了,事实上,我期望了远远不止硬件设计而已。

苹果应该找回“最棒的发布会”的那种期待

苹果一直把最好的设计和应用体验应用到自己的平台上。在过去的几年里,用户发现Office 365比苹果自带的办公软件更加易用。苹果应该建立一系列步骤,让开发者知道怎么在其平台开发出最好的产品。

苹果依然认真的对待着Mac,但是HomeKit呢?Home APP呢?好吧,可能你全都在Ios上完成了。可是这怎么让Mac用户感觉他们被重视了呢?尤其是去年的Mac苹果给出的硬件配置这么差。

你多久没听到过Mac的新闻了,AppleTV的呢?你是不是觉得iTunes比Ios更需要更新呢?再给你一个小例子,Apple TV的iPhone遥控软件,当你在APPstore找的时候,你发现你找不到,除非你知道怎么更改搜索选项。苹果怎么会把这个非全球化的软件就肆无忌惮的推出去了?

当你打开这个APP之后,你看了什么?实话说,这看起来让人感觉设计者可能是太忙了,以至于不在乎这个软件,它缺乏了苹果的设计语言,其实就是丑。

苹果,如果你想理解为什么人们不满意,就去看看你自己的Apple TV APP吧,然后抿心自问,有谁会相信这是苹果的产品?苹果你总是在不断地退出像Touch Bar这样的功能,并指望着我们会爱上它。可是你却没有告诉我们,怎么爱上它。

倒也不是全都那么糟

你可能感觉,似乎苹果所有事情都没做对,这倒也不是。苹果并没有处在危机期,他们只需要让零部件顺畅的运转就好。他们还是做了很多对的事情。

你望望忽略制造上的挑战,Pencil和AirPods似乎的确是创新,苹果似乎应该放慢逼迫生产商的节奏,他们的产品对于现有生产线来说有点太难了。而一旦他们克服了生长线的挑战,产品将会是无懈可击的。如果你是Mac Pro的用户,你会爱上桌面版的Touch ID以及Touch Bar.

苹果开放了吗?没有,他们依旧封闭。更多的是需要内部的思考和重组,以找回之前的那种状态。这都是库克的错吗?我不认同,这只是一个问题发生然后去改正的过程而已。我们要注意到苹果公司的规模,他们还在努力像小公司那样去做事。苹果需要调整内部结构以应对不断增长的规模和结构。

我希望苹果能看到这篇文章,因为很多事情不是销量能展现的。苹果总是可以超越那些数字,看到背后隐藏的本质。他们应该回归本质,2017他们可以提高硬件的水准,以及软件平台。他们能做到,只是他们没有一直做下去。

我很期待苹果能在2017所带来的东西,因为我看到在苹果面前,更多的是机会,而不是危机。

翻译来自:虫洞翻翻 译者ID:安泰

他在苹果工作了 17 年,认为“苹果输给了自己”

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