在PC时代呼风唤雨的英特尔,早已不甘于只做一家单纯的芯片厂商了,这个决心在2016年秋季IDF(Intel Developer Forum )就已经很明显。

如今,在CES正式开幕前一天,英特尔再次通过一场由VR贯穿全场的发布会,表明了自己转型的决心,把未来焦点放在虚拟现实、无人驾驶和5G趋势领域。

英特尔首席执行官科再奇在现场表示,技术正以前所未有的速度向前发展,而摩尔定律是加速的核心。技术正扩展到消费电子领域之外,定义我们生活的几乎方方面面,并推动各行各业转型。

2016年8月,英特尔首次展示了最新的Alloy融合现实(Merged Reality)项目,并推出了Alloy一体机,作为一体化融合现实解决方案,英特尔寄予的目的是意欲无缝地融合现实世界和虚拟世界。

用英特尔自己的话说,Alloy内置的RealSense实感技术摄像头,为VR头盔装备上了一双感知周遭环境的“眼”,可以提供不同于现有VR的体验,最大的特点是实现六个角度的任意移动,识别手部影像并与虚拟现实中的元素进行互动,

同样在去年,英特尔表示Alloy项目将于2017年下半年对开发者开放Alloy硬件和API。今天英特尔宣布了新的进展,今年第四季度与OEM厂商一起,实现这个开放式硬件平台的产品化。

不过今年英特尔的这场发布会,如果不仔细观察周围的场景搭建,完全看不出是一场发布会,更像是VR体验会。

发布会现场,现场观众全部戴上Oculus设备体验了跳下直升机,翼装飞行越过犹他州莫阿布小镇,同时还观看美国全国大学体育协会(NCAA)篮球比赛的精彩对决,最后在新的“Arizona Sunshine”虚拟现实游戏中经历僵尸大灾变的劫后余生。

现场所有观众都头戴VR。

“虚拟现实远不只是玩游戏那么简单,透过虚拟现实头盔,我看到了旅行、工作和娱乐充满机会的新世界”,英特尔首席执行官科再奇如是表示。

科再奇同时提到,在任何新技术转换中,典型的情况是硬件率先上市,随后需要生态系统的其它部分来推动新技术进入主流。虚拟现实也不例外。迄今为止,限制虚拟现实大规模普及的原因在于可用内容不足。

而随着虚拟现实内容的增多必然产生海量数据,随之而来的是对技术的要求。比如,英特尔®360度回放技术采用38个高清5k摄像头,来捕捉篮球场或运动场上的动作,这个过程中每分钟大约产生2TB数据。

英特尔现场提供的是Oculus VR设备。

英特尔对虚拟现实的布局,也不仅限于自身底层技术的研发,同时还进行了实践性的举措,直接宣布与HypeVR进行合作,HypeVR是一家计算机视觉公司,专注于开发六自由度的超高清实景虚拟现实的动作捕捉和回放技术,双方已经计划在2017年将HypeVR的立体视频内容引入Alloy项目。

除此之外,英特尔之前还收购了虚拟现实领域的创业公司 VOKE,打造沉浸式的运动体验,公司计划在今年晚些时候把VOKE VR引入Oculus Rift。

不得不说,作为PC时代的芯片巨头,在拥抱新技术和新趋势方面,英特尔也是大刀阔斧,并且通过实际案例大秀肌肉。

2016年1月,Lady Gaga的一场演唱会,就借助Intel的RealSense实感技术和脸部3D投影技术,在演唱会现场实现了脸上变化莫测的华丽妆容,当时Lady Gaga致敬的偶像David Bowie实时投影在Lady Gaga的脸上,甚至还出现了逼真的蜘蛛爬过脸颊的场景。

同样,英特尔研发的技术还被应用在体育比赛上,2016年英特尔还成立了体育事业部,去年12月份,英特尔宣布与西班牙足球甲级联赛(LeLiga)合作,在所有球场永久安装和配备英特尔360度回放技术。通过英特尔的技术,球迷和广播电视公司可以从任何视角观看和播出比赛过程中的任何细节。在2016-2017赛季首回合西班牙“国家德比”的赛事转播中,便采用了该项回放技术。

除了在虚拟现实领域动作频频,英特尔同样不想错过无人驾驶的大潮了。去年7月,英特尔就与宝马、Mobileye建立合作关系,并宣称三家公司在着手开发一个可拓展架构,该架构还可被其它汽车开发商和制造商所采用,这些产品从单个关键集成模块到完整的端到端解决方案。

去年11月的洛杉矶车展上,英特尔首席执行官科再奇在演讲中表示,英特尔将在未来两年内累计投资2.5亿美元用于无人驾驶汽车的研发。

半年之后的今天,英特尔和宝马、Mobileye宣布,大约40辆宝马无人驾驶汽车将于2017年下半年开始路测。毫无疑问,这距离英特尔要在2021年推出宝马第一款全无人驾驶汽车BMW iNEXT的目标又近了一步。

对于无人驾驶必不可少的一个关键因素地图数据,英特尔也已经同意收购全球性数字地图和位置服务提供商HERE公司15%的股权,出售这些股权的是HERE目前的间接股东:奥迪公司、宝马公司和戴姆勒公司。

有意思的是,在收购HERE部分股权的同时,两家公司还签署了一项协议,携手研发一个高度可扩展的概念验证架构,该架构支持对高度和全面无人驾驶中的高清地图进行实时更新。

收购HERE公司15%的股权,毫无疑问是对英特尔加码无人驾驶的关键补充,在此之前英特尔还曾收购Itseez和Yogitech,加强自动驾驶汽车的安全和导航功能。换句话说,对自动驾驶的汽车来说,位置数据需要实时更新,并且更精确,英特尔也正在这样做。

在高通、英伟达,甚至华为都在争夺的5G技术上,英特尔的5G产品组合中也增加了英特尔® 5G调制解调器。它是世界上首款全球通用的5G调制解调器,搭载了一个能够同时支持6GHz以下频段和毫米波频段的基带芯片,旨在推动初始5G频段在全球范围的试验和部署。

同时,该调制解调器支持超宽频操作、超低延迟的千兆级网络吞吐量,并与英特尔6GHz以下频段 5GRFIC和28GHz 5G RFIC搭配使用,支持全球范围内各地不同主要频段的5G系统。

另外,为了支持5G和无人驾驶,英特尔开发了英特尔® GO™智能驾驶5G车载通信平台,这也是业内第一个面向无人驾驶的5G平台和完整的可扩展端到端系统,该平台可以让汽车制造商能够开发并测试各种使用场景,例如把汽车传感器数据上传到机器学习系统、实时下载高清地图、进行空中固件和软件升级以及在2020年5G全面推出之前的应用。

可以看出,在通往5G之路上,巨头们注定会有一场大战,英特尔作为其中一个重量级选手,自然也不会错过这场大戏,甚至把5G和无人车结合到了一起。如果再加上虚拟现实、无人驾驶,科再奇带领下的英特尔已经开启了大踏步的巨人转型之路。

接下来我们所关注的问题就是:这个PC时代的王者,能否再一次引领技术浪潮,甚至实现大象再起舞了?

【CES2017】PC时代呼风唤雨的英特尔,通过一场VR发布会再次表明了转型的决心

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