英特尔又开启了买买买模式,在自动驾驶领域又出手,这次是布局了高精度地图,购入了HERE15%的股份。

英特尔自去年开始变成了自动驾驶领域的不确定因素,手里有钱、布局暂时不算领先,焦灼的巨头一看到自动驾驶领域的技术和人才就买啊,先买了再说!现在这场收购剧有了最新更新:英特尔宣布将收购地图制图公司HERE15%的股份,两家公司在将在自动驾驶技术,机器学习等方面展开合作。

在英特尔收购HERE的股份同时,两家公司还签署了一项协议,协作研究和开发高度可扩展的概念验证架构,支持实时更新高清精度地图,实现高度可视化和全自动驾驶。此外,两家公司计划共同探索利用位置数据来支撑计算设备带来的战略机遇。

在自动驾驶领域动作频频的背后,是英特尔主营业务的失意

去年4月20日,英特尔宣布,受PC 市场连续第五年出现下滑的影响,公司将裁员 1.2 万人,占员工总数的 11% 左右。英特尔发现自身的努力已不足以应对 PC 整体市场下行给公司构成的影响。CEO 科再齐表示,裁员和重组能够让英特尔抽出精力去对其它热门领域进行投资。

面对营收下滑的颓势,英特尔开始思考如何在现有技术利用最大化的同时为公司寻找下一个增长点。最终把目光投向了时下热门的自动驾驶领域。

去年7 月 1 日英特尔与宝马、Mobileye 联合举行发布会,宣布三方合作将在2021年量产全自动驾驶汽车。英特尔CEO科再奇在科技论坛上表示英特尔在自动驾驶领域需要借助汽车厂商的帮助。当时有评论认为,英特尔在自动驾驶领域将继续走PC时代的老路——提供车联网及自动驾驶的芯片支持。但由于芯片厂商英伟达和AMD这样的芯片公司都在布局自动驾驶,英特尔的日子可能不会像PC时代那么好过。

在随后召开的IDF(英特尔信息技术峰会)上,英特尔正式宣布了其在自动驾驶领域的雄心:他们希望通过英特尔各部门的技术支持,结合 5G、数据中心、人工智能多个领域的力量,为自动驾驶汽车企业提供端到端解决方案。从合作研发自动驾驶汽车到提供自动驾驶解决方案是英特尔思路的一个转变。是的,英特尔还是走回了PC时代的老路,企图再造一个自动驾驶领域的“Wintel联盟”。

打定注意后,英特尔开始了买买买:去年8月,英特尔宣布收购视觉处理芯片厂商 Movidius,这家公司开发的低功耗高性能的视觉处理芯片广受好评。加上此前收购的AI 深度学习初创企业 Nervana Systems、计算机视觉公司 itseez(主要开发供驾驶辅助系统使用的软件和服务),英特尔意在快速提升自动驾驶领域的技术实力。为联盟计划的推进增加砝码。

自动驾驶领域的抱团

但要实现自动驾驶技术的研发可不是做好芯片那么简单(好像也不简单)。要想在竞争中取得优势,英特尔必须加大投入,补足短板。

自动驾驶技术未来会有两种实现方式,一种是通过超强的硬件,顶尖的传感器实时探测,可以实现自动驾驶。这种模式的缺点是单车成本过高,难以在短期内普及。另一种方式是使用稍低精度的传感器,加上高精度的地图,也能达到自动驾驶。这种方式可以在低成本的车辆上面大规模商用,需要的关键能力就是高精度地图和云计算服务。

按照近年来自动驾驶领域的热度,为了不在激烈的竞争中被淘汰,第二种方案似乎成了唯一的选择。

高精度地图是自动驾驶技术安全和智能的前提。目前的导航技术定位汽车位置最高精度以米为单位,但高精度地图支持定位可以达到厘米级。这可以帮助车辆精确地定位在道路上,以实现可靠的自动驾驶功能。

HERE是嵌入式导航解决方案的全球供应商。HERE云服务、实时更新高精度地图可以在车辆的自动驾驶技术方面提供支持,使车辆能够“看到”直接视野以外的障碍,并随着环境因交通,道路状况和其他因素而变化而接收实时更新。随着自动驾驶技术的发展,HERE 地图越来越成为一块香饽饽。前不久,腾讯、四图维新等公司以 2.42 亿欧元的价格购买了 HERE 10% 的股权。在这种背景下,英特尔跟HERE的合作就显得顺理成章了。

HERE首席执行官Edzard Overbeek表示:“现实世界的实时更新的高精度地图对自动驾驶至关重要,而实现这一目标需要更强大,更强大的车载计算平台。 “作为首屈一指的芯片供应商,英特尔可以通过支持创建一个通用的,始终是最新的数字位置平台,跨越车辆,云和其他一切连接,帮助加快HERE在这一领域的雄心。

该交易预计将于2017年第一季度在获得监管批准后结束。一旦交易完成,英特尔将提名旗下自动驾驶集团(ADG)高级副总裁兼总经理Doug Davis就会加入给HERE的董事会。

跟HERE及背后股东宝马、奥迪、戴姆勒的合作,让英特尔进一步推进联盟计划有了最好的诠释。双方随后的计划也印证了这一点:

英特尔还将与奥迪,宝马和戴姆勒合作测试该架构。英特尔和HERE设想将该架构广泛应用于整个汽车行业,作为一个无缝集成的产品,简化和缩短汽车制造商的开发时间。

不管结局如何,英特尔彰显了其在自动驾驶领域的决心,但这个战场上还有特斯拉-英伟达联盟(考虑到特斯拉与三星合作研发芯片,这个联盟可靠度存疑),以及像沃尔沃、Uber这样资金与技术实力雄厚的玩家。这个战场越来越有趣了,期待英特尔的下一步动作。

本文作者为36氪汽车小组实习生郑晓康,微信:15735104947

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英特尔持股HERE地图15%意欲自动驾驶,我们来聊聊芯片巨头的转身

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