编者按:我们十年前看的科幻小说,很多现在已经变成了现实,本文作者 Paul Sawers 对2016年各领域的“智能化”进行了盘点,未来的世界又会怎样呢?

根据1月份的世界经济论坛报告显示,在2020年所谓的“第四次工业革命”之前,数以百万的工作可能会被机器人和自动化而取代。

诸如制造和生产等工作将受到机器兴起的影响,同时还将创造一个全新的工作线,包括I.T. 和数据分析工作。 然而,未来三年内的净损失预计约为500万个工作岗位。

简单的来说,你的下一位CEO可能是一个机器人。

这种说法可能有一点夸张,但你只要看看过去十二个月的发展,就会意识到机器人会出现在这里,并将开始对就业产生不利影响。

在这里,我们回顾一下在2016年机器人领域一些具有里程碑意义的时刻和趋势。

所有观看过阿诺·施瓦辛格主演的电影《全面回忆(Total Recall)》(1990年的美国科幻电影)的人都记得这个场景:Arnie在自动驾驶出租车中与“司机”(机器人)的对话。

司机:“我是约翰尼出租车,我今晚能带你去哪里?”

Arnie:“开车!开车!”

司机:“你能重复目的地吗?”

Arnie:“任何地方都可以!快开车!”

司机:“请告诉我街道名称和号码。”

Arnie:“垃圾!垃圾!”

司机:“我不熟悉那个地址。 请你重复目的地。”

Arnie 然后毁掉了“司机”,然后自己开始控制车辆。

回顾过往,人们只用了27年就可以知道未来的自动驾驶出租车会是什么样的了。我们很快就要实现这个目标了,只不过座位上没有“司机”了。

经过多年的测试,试验和监管,我们现在看到了第一批自动驾驶汽车出现在世界各地的许多城市的街道上。

8月,世界上第一辆共享无人驾驶出租车NuTonomy进入新加坡的剑桥市。该公司成立于2013年,并且最终目标是在2018年推出全面商业自动驾驶汽车(AV)服务。到那时,NuTonomy可能正在新加坡的一个小地区提供机器人出租车服务的公开试用呢,并且居民会被邀请使用乘驾的智能手机应用程序。

在NuTonomy使用几周后,Uber向匹兹堡民众开启了自动驾驶汽车试验。后来,尽管加利福尼亚州机动车辆部(DMV)的抗议声称Uber需要许可证,但是他们还是把业务扩展到了旧金山。 Uber还收购了自动驾驶卡车创业公司Otto。

在其他地方,法国的Navya筹集了3400万美元建造更多的自动驾驶穿梭巴士,并且已经在里昂道路推行了一些自动驾驶车辆作为公共交通项目的一部分。一辆被护送的自动驾驶车卡车也完成了一个跨欧洲的旅程,旨在展示欧洲交通的未来。在2016年,很多额外投资和计划开始进入到自动驾驶车辆领域了。

这还是早期,汽车发烧友或许现在可以休息一下,但2016年可能会作为自动驾驶车辆演变中重要的一年。

无人机

2016年,汽车朝着自动化迈出了巨大的一步。由自行车、滑板车、货车等运输商执行的角色被自动推进式无人机取代。

早在7月,7-11商店与无人机交付服务Flirtey合作,完成了它所谓“第一次完全无人驾驶飞机的送货”任务。几个月后,通过在美国不间断试验,实现了第一次常规商业无人机运输服务。

在12月初,伦敦的食品供应巨头Just Eat宣称,它成为了“世界上第一个”无人机交付的餐点。并与Skype的创始人创立的爱沙尼亚的机器人创业公司 Starship Technologies 合作。 小六轮人行道机器人正在伦敦的格林威治地区送货,虽然它不会完全开放给该地区的每一个客户。 但是,这将是未来的一个发展方向。

在其他地方,亚马逊在几个星期前派送了第一个无人机包裹,并在7月获得英国无人机派送测试许可。从下订单到收到包裹只需13分钟。它还没有开放得更广泛,但它代表了自动化车辆的象征性进步。

联合包裹服务公司(UPS)与无人机公司CyPhy Works公司合作,尝试提供医疗用品。他们成功地向位于马萨诸塞州沿海一个岛屿上的儿童夏令营派遣了哮喘吸入器。

无人机运输创业公司Zipline今年收获了2500万美元。 简而言之,Zipline构建了自主无人机,可根据要求向难以到达地区的卫生工作者提供疫苗,血液和医疗用品。 10月通过使用Zipline,卢旺达成为了被广泛认可的世界上第一个使用商业性无人机服务的国家。每天多达150次的飞行计划,向全国21个输血设备输送血液。 它都是完全自动化的,使用预编程到每一个无人机的路线。

今年早些时候,自主海洋无人机创业公司Saildrone为收集世界海洋科学数据的风力海运无人机队提供了1400万美元的资金。 Prenav花了650万美元开发商业无人机系统,利用计算机视觉来帮助公司检查和维护建筑物和物理基础设施,包括屋顶,手机塔和其他难以到达的地方。

所有这些无人机执行复杂的任务的时候,同时产生了很多公司可能利用到的数据。这就是为什么DroneDeploy筹集了2000万美元,因为它为商业无人机运营商提供了一个平台,以获得“专业级图像和分析”和3D建模。 DroneDeploy针对的是需要从无人机捕获数据的行业,例如农业,矿业,建筑或保险。

现在无人机只是刚开始进入我们的日常生活,在整个2017年及以后,我们会期待一系列更多的实验和试验。

 零售和健康

去年,零售和健康行业也看到了机器人和自动化的发展。

一家名为Exotec的法国机器人创业公司筹集了350万美元,用于建造一批移动机器人,为外送运输打包。

微型机器人根据人类穿越大型仓库的逻辑行为,承诺将员工的日常行走距离从15公里缩短到4公里。 Exotec的机器已经在一些公司进行了测试,它的第一个机器人预计将在2017年初推出。最终,它的所有重点还是提高生产力,因为机器人可以在回到家之前持续干活。

在匹兹堡,Bossa Nova Robotics筹集了1400万美元,目标将其机器人技术应用于零售商。 该公司开发机器人,通过分析货架上的库存和收集数据来优化产品目录,为零售商提供服务。 该公司现在正在测试其“零售机器人”与“五个世界领先的零售连锁店”的连接情况。

早在8月,二手车经销商Carvana筹集了1.6亿美元,部分用于扩建投币式自动售车机。这些公司为那些通过网站购买汽车的人提供了一个更传统的交付服务。在2015年11月Carvana在Nashville开了第一台投币式机器:这是一个充满了汽车的五层大楼。客户通过将硬币插入槽中来获取他们在线购买的车辆。然后,全自动机器人系统将汽车从建筑物中的任何地方取出,运送给在外面等待的客户。虽然现场也会有必不可少的客户服务代表会帮你解决问题。

本月初,Carvana推出了第二台投币式自动售车机,这次是在休斯敦。这座八层楼的设施比纳什维尔的设施要大,该公司计划在未来开设更多这样的中心。

机器人不一定要独立工作,因为它们可以成为包括医学在内的许多行业的有用工具。剑桥医疗机器人(CMR)正在建造下一代用于最小外科手术的机器人技术,并筹集了2030万美元用于推进其工作。许多人认为,机器人辅助手术可以提高手术过程的准确性和安全性,使外科医生的工作更容易。比如达芬奇手术机器人声称比人类外科医生手术侵入性更小,并且可以加快患者的恢复时间。

除了物理机器人,来自2016年的一些其他例子显示出自动化将最终侵蚀我们生活的几乎每一个方面。是的,也会影响我们的工作。

在12月初,亚马逊推出了Amazon Go,这是西雅图一个令人兴奋的实体杂货店,因为它没有收银专柜。只需安装Amazon Go应用程序,用您的Amazon凭据登录,然后将货物从货架放在您的包里,就可以走了。商店和货架配备了传感器和智能计算机视觉,这意味着它可以检测产品何时被移除以及何时返回货架。

这一举措代表了离线购物的重大进步,尽管在试用阶段仅限公司员工使用。 Amazon Go预计将于2017年初向公众开放。

今年夏天,美联社(AP)透露,它正在通过算法生成自动化故事以扩大其棒球覆盖面。

Automated Insights合作的扩大机器人编写的体育报道。Automated Insights是一家使用人工智能分析大数据并将其转变为故事的公司。美联社已经与 Automated Insights 合作多年,计算机已经生成了数千个企业盈利报告。

虽然这样的文章最近不会赢得新闻奖项,但随着算法的改进,我们可以看到更多由机器编写的新闻报道。

机器的兴起

从2015到2016年,从虚拟现实和人工智能到云计算和网络安全,无数技术领域的趋势将上涨。但是最显著和最深刻的发展之一是在现实世界中出现了实际的物理机器人,并且从事了真正的工作。

正如世界经济论坛报告指出的,这种趋势将不可避免地导致失业,因为机器人和潜在的智能变得更加复杂和广泛。但看看今年的一些例子,很显然,自动化机器人可以实现人类根本无法做到的事情。

比如,每个自动驾驶汽车都可以代替人类司机,可能有无人机向难以到达的偏远地点提供必要的医疗用品,或者在复杂的外科手术中协助外科医生的机器人。对于每一个阴,都有一个阳;或者也许每四个阴,可能有一个阳。 我们现在还不能肯定。

我们仍处于机器人革命的最初阶段。虽然在伟大的社会变革时期总是充满担忧,因为我们不可能完全预料到事情将如何发展。我们不知道自动化将创造什么工作,但早期的迹象表明,工作将越来越少。

科幻电影通常是未来发生事件的预告。

翻译来自:虫洞翻翻   译者ID:王炜

那些从科幻小说进入真实世界的“机器人”

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