美东时间2017年1月2日上午9点,SpaceX网站更新了去年9月猎鹰9号爆炸事故的详细原因。跟此前Musk在接受CNBC采访时的说法类似,在加注燃料过程中因为温度和压力等原因导致装液氮的碳复合材料瓶发生破裂,碳纤维在遭遇到冷凝形成的固态氧后发生燃烧,导致爆炸。公司称已经识别出所有可能导致此类燃烧的成因,并且做出了纠正措施确保同类事故不再出现。因此,公司打算在1月8重启太空飞行计划,不过是否如愿还需要看本周晚些时候的测试结果。

SpaceX CEO Elon Musk此前曾经说这次爆炸是公司成立14年以来遭遇的最严峻挑战,而且爆炸原因在整个火箭历史上都未曾出现过。

由于调查组需要评估更多可能导致事故的变量,此前猎鹰9号的重返飞行已经过了二度推迟,一开始的打算是在11月中旬重启,后来又推到了12月中,直到这次的1月初。

不过这次事故调查最后的定性是燃料加注过程出现了问题,而不是火箭设计或者制造存在瑕疵。所以即将重启发射的火箭并未对液氮容器进行任何设计上的变更。

如果一切按计划进行,铱星通讯将会在下个星期天(也就是美东时间1月8日)看到它的首批10颗下一代通讯卫星被SpaceX的运载火箭送入轨道。

对于SpaceX和它的客户铱星公司来说,即将重启的发射运载的都是各自的高赌注。后者的下一代通讯卫星造价不菲,而对于已经先行拿到约10亿美元订单的前者来说,迫切需要证明自己的发射能力并加快发射进度。

不过铱星公司已经表达了对SpaceX的信心,这家卫星服务提供商在上个月发表声明指出,对SpaceX把自己的卫星安全投放到近地轨道的能力保持一如既往的信心。目前靠数量不足且已经老化的通讯卫星提供全球语音和数据服务的铱星公司,预计到2018年初之前还需要靠猎鹰9号再发射6次把它的60多颗卫星送上轨道。

 

猎鹰9号爆炸事故调查结束,SpaceX打算本月8号重返蓝天

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