去年 8 月时,36 氪曾经介绍过一家在美国做背景提升教育的公司:Virdis。高等教育和实际工作需求之间的差异,给一大批职业前教育机构创造了机会,Virdis 专门服务美国的社区大学,而国内的一众机构,Unicareer、CareerFrog、面包求职等等也在一边做业务、找融资的过程中圈资源,中国 3700 万在校大学生成为他们的目标市场。

很多一线 VC 并没有买职业前教育的账,在他们看来,这是一桩难以规模化、天花板明显的生意。但是如果把目光移到海外,让背景提升为留学人群服务,并把业务在全球范围内横向发展,能打开这层天花板吗?

Base 在美国的Paragon One 想做的就是这样一个市场,不久前他们拿到 95 万美元的个人天使融资,投资人是很多企业(比如前腾讯、Coursera、高盛、摩根士丹利)的高管。同时 Paragon One 入驻了 YC 并获得了他们的支持,YC 也将成为 Paragon One Pre-A 轮的领投方。

在开拓市场时,Paragon One 把战略第一步放在在了中国。公司的 COO,也是中国区的负责人叶慧娴告诉 36 氪,因为留学生的大部分教育、生活经费都来自家长,要提高在国内市场的影响力,首先要服务好这个群体。从去年 6 月投入运营以来,Paragon One 和很多留学机构、私人银行合作宣讲会,在 11 月时产生了 20 万美元的现金收入。

 “我们想在未来取代大学里的 Career Center(职业中心)。”叶慧娴说。“但是这(中国学生)是我们最最目标的用户群。”先拿中国学生是有原因的,因为他们遇到文化障碍最明显,在找实习、找工作上都有阻力,但是中国学生的购买力比较好,愿意为背景提升付费。

关于美国毕业生的就业情况,叶慧娴介绍,这方面中美两国有很高的相似性,尽管就业情况会直接影响到大学排名,但Career Center 不会给出很系统的解决方案,因此起到的作用不大。另一方面,美国的招生录取方式受到很多质疑,有很多学者认为这些大学为了扩大盈利都在用“近似不道德”的方式招生,学生规模在不断扩大,可学校的消化能力有限,并不能很好地将他们社会。这样看来,背背景提升教育还有很大的空间。

除了环境因素,Paragon One 发现,大部分中国学生之所以需要接受职业前培训,是因为很多软技能缺失,比如是否有正确的思维方式,以及沟通能力、团队协作、自信力等方面的培养缺乏。基于此,Paragon One 会在培训前为每个学生做一个测评(包括职业背景、软技能、性格特征等)。叶慧娴介绍,团队有专家在心理学领域做过十几年的研究,能够测量超过 100 种软技能,然后将测评数据和行业需要的技能做匹配,帮助学生找到更适合和实习职位。

Paragon One 提供的课程类型

在课程方面,Paragon One 面向所有注册用户提供免费视频指导,目前视频库中有 442 个视频,覆盖了 60-70 个左右行业,大部分是泛商科类课程。付费用户的线上课程则分为 23 个模块和课后任务,另外还有老师的一对一线上指导。目前 Paragon One 有 300 多位导师,大部分都有 5 年以上的工作经验(其中72% 供职于世界 500 强企业)。

根据一对一课时数的不同,Paragon One 的学费价格从 3000 美元-16000 美元不等,目前已经有 50 多名付费用户(大部分来自中国和韩国),付费在 6000 美金(20 课时)的学生较多,课程毛利 80%、净利 60%。另外 Paragon One 也将尝试和美国大学合作的方式,未来会将课程内容放到学校的 SaaS 系统中。

叶慧娴表示,Paragon One 想做的是全球市场,中国学生只是第一步,北美地区就有 100 多万国际学生,所以想开拓出一个增量市场,如果能占到其中的 10%-20%,也已经是比较可观。而这个领域之所以难以规模化,是因为很多学生、家长的观念还没有被打开,学生的支付能力也比较弱,而且很难衡量培训效果,所以 Paragon One 想到了通过测评打分+技术匹配的方式,让学生和家长看到效果。

获得 YC 支持的 Paragon One,要如何在全美开拓出一个增量市场?

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