题目的后半句并不是一句调侃,而是事实。

国外教育科技媒体 Edsurge 发布的年度统计,2016 年,美国教育初创公司一共发生了 138 笔融资,融资金额大约在 10 亿美元;2015 年,这个数据是 14.5 亿美元,投资交易 198 起,而 Snapchat F 轮融资金额是 18 亿美元(教育领域总融资额只占这个数字的 57%)。

在所有赛道中,高等教育、职业教育表现最好,融资总额达到 5.93 亿美元,其次是 K12 领域,融资总额为 4.34 亿美元。(如下图)

从上面这张图可以看到,从 2010 年起,美国教育科技的融资总额都呈上扬状态,从 2011 年的 4 亿美金涨到 2015 年的 14.5 亿,即便在 2016 年有所回落,但还是比早先几年高了很多。

但 Edsurge 分析称,导致这个现象的原因并不是教育行业的问题,而是整个科技界的一次“跌落”。Owl Ventures 的合伙人 Tory Patterson 表示:“VC 对初创公司的热情下降很多,因为很多公司没有找到商业模式。”根据 CB Insights 的消息,收到影响的行业还有医疗健康、房地产、建筑和科技金融领域,全球市场退回到了 2014 年的水平。

因为市场的不稳定性,很多明星公司不得不为自己的“宏伟计划”按下了暂停键。比如美国的校园网贷巨头 SoFi(Social Finance)在一次采访中表示,受政策影响,SoFi 原定的上市计划将会推迟,同样在上市问题上受挫的还有课程平台 Pluralsight(但是这家公司的收购步伐走得非常稳健)。

Owl Ventures 的另一位合伙人 Amit Patel 认为,这一年,有资本背书的创业公司一直在“天平之间摇摆”,“天平的一端是高用户增长,但是做不出收入,另一端则更注重商业模式的研究。”Pater 说:“但是后者的趋势更明显一些。”Edsurge 写道,所有投资人(包括教育行业)都想要现金回报,这意味创业者必须从用户身上做变现。

Mew Market Venture GP 之一的 Jason Palmer 说:“这一年,我们注意到 VC 对教育项目的投资越来越挑剔,他们开始关心产品数据、实施计划、收入规模。“比起 Instagram 这种可以‘花 5 年时间养一批用户’的产品,VC 们意识到,要在教育领域打造出这样一个模式,至少需要 10 到 15 年。”

“跌落的”数字

前几年,很多公司为高等教育提供工具,还有一些其它产品组成教育产品的“外延”。(其它产品指的是帮助企业个人学习技能、面向家长的产品)

“在这个趋势下,很多 VC 开始关注高等教育市场。”Palmer 表示:“因为他们认定这是一个比 K12 增长更快的市场。”在美国的教育体制下,高等教育学费高昂,这让很多学校开始考虑:“如何让高等教育更加有效?是学生的专注度?还是过程性的数据监督平台?”但不论怎样,高等教育的确面临着比 K12 更大的财务压力,因为美国的 K12 并不是一个营收驱动的市场。

但和去年情况不同的是,今年高等教育没有发生大额融资。但是 Hotchalk、Udemy、Udacity、Coursera、Civitas Learning 这些公司的融资额却达到 5.2 亿美元。

2016 年,单笔最大融资发生在 Age of Learning 身上,这家并不愿意过多曝光自己的公司在 5 月时拿到 1.5 亿美元融资,占到 K12 课程类产品融资额的 55%,成为新晋独角兽。Age of Learning 旗下的在线学习产品 ABCmouse 下载量极高,这款产品一开始主攻的是家长市场,接下来他们打算进入学校和每一间教室。

“挑剔的”天使轮

2016 年,发生在美国教育科技界的天使轮、种子轮融资数量也在减少(66 起),已经跌至了 2011 年以来的最低点,但是融资总额 6250 万美元,基本和 2014 年的水平持平。

在过去的 5 年里,种子轮融资的金额在增长,其中 2015 年的整体水平是 60 万美元,但是 2016 年却涨到了 100 万美元。如果不算一些喜欢投资2 -15 万美元的加速器,2016 年种子轮的真实水平在 200 万美元左右。(其中有 28 起这样的融资,总金额在 6020 万美元)

Reach Capital 的合伙人 Shauntel Poulson 认为,“融资金额增多、数量减少是行业正在趋于成熟的信号”。相比前几年,创业的 idea 和创业者都在不断涌现,但是现在,“人和想法都在不断融合”。“那些‘激进型创业者’最应该意识到这个问题,”Poulson 补充说:“以前最让 VC 们喜闻乐见的,是一支优秀的团队和一个绝妙的 idea,但是现在 VC 更想看到的是数据和收入,而且越早确立商业模式越好。”

未来会是什么样?

尽管教育科技界的 VC 们越来越理性,他们还是对行业的 2017 年充满了希望。他们认为,2017 年的融资总额会和今年持平甚至增长。Owl Ventures 认为很多公司的收入情况都会慢慢浮出水面,甚至突破年营收 1000 万美元大关。

AI、AR 和 VR 技术的成熟,会让教育的效果更佳明显。Poulson 在预测中提到了中国,认为中国的投资人更应该盯紧教育,因为“中国体制外的市场规模巨大,如果能引入美国的内容将是不错的机会。”

美国教育科技领域 2016 年共发生 10 亿美元融资,不到 Snapchat F 轮融资的 60%

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