编者按:很多互联网用户都很讨厌运营商。他们抱怨运营商的网络差、资费又不透明,所以如果有人出来提供更好的服务的话,他们大概都会举双手赞成。现在Google、Amazon、Facebook等技术公司正在通过多种方式干这件事情。但问题是用户会不会迎来更加垄断的新寡头呢?

你在电视上看到的一切几乎都是少数几家大型媒体公司提供的。类似地,你的有线服务也是由很少的几家电信公司提供的。如果你用的是Comcast并且正在观看NBC的话,你看的内容和传送内容的基础设施都是由同样的人提供的。如果监管者批准AT&T对时代华纳的收购的话,这个本来就很小的世界会变得更加集中。

互联网本来应该是要缓解这种情况的。但实际情况却相反,反而有可能加重过于集中的局面。Amazon、Facebook、Google等少数其他公司正在取代媒体公司和电信公司。它们已经托管了你消费的大部分内容,并且还在制造越来越多这样的东西。它们拥有大量传送这些数据的基础设施,而且现在还开始卖互联网接入了。

这些技术巨头并没有取代电信公司的打算。但是它们的业务需要你有一个快速、可靠的互联网,于是它们正在把一切事情都包办。对于我们消费者来说,这有望提供比过去好很多的服务,所以如果你恨大型电信公司的话,对它们的灭亡也许会有幸灾乐祸之感。但到头来你迎来的新卫士也许跟过去那批老看门人并无二致。

信号好者获胜

你大概已经听说过Google Fiber,并且了解到它正在从光纤接入转到无线互联网了。Google Fi移动服务甚至比这还要激进。Google并不是要自己建基站,而是转售对Sprint和T-Mobile网络的接入。像Cricket和TracFone这样的公司也在做这件事情,但Google Fi让你的手机在任何时刻都能使用最好的信号源。

诚然,当你漫游的时候大多数移动设备都会在网络当中跳转——但那只会在你SIM卡所属运营商有信号的时候发生。如果你的手机信号只有1格的话,那你就不走运了。传统的漫游并不会把你的手机切换到另一家信号更强的运营商网络的。但Google Fi提供的却是最好的信号,而不管你在哪里。

这有可能改变无线业务的经济。这样一来你可能就不会跟一家运营商签约了,而是跟代理,或者叫做移动虚拟网络提供商签约,然后使用最好的网络了。今天的运营商会变成看不见的批发商,比拼的是谁的资费最便宜。对于你来说,这样既可以节省一大笔钱,又能获得出色的服务。

争相做接入

当然,大型运营商对此是抗拒的,但是这会为Artemis Networks等小一点的玩家创造机会。这家公司采用所谓的pCell技术来搭建网络。传统上,它本来要像AT&T和Verizon那样向用户提供服务套餐的。但创始人Steve Perlman打算把服务卖给虚拟网络提供商。

Google也在开发一项服务,希望用户通过一个同一个登录账号密码连接到公共Wi-Fi上面。显然,公共WiFi连接的广泛性将使得Google-Fi可行性高很多。但在Google能够把这个大规模的网络拼凑到一起之前,必须有人来搭建网络的一个个组成部分。Facebook现在就在干这件事情。

今年早些时候,Facebook公布了一个将互联网带到偏远地区和人口稠密的都市地区的网络引擎。它自己对成为互联网服务提供商并不感兴趣,相反是想让其他人利用这一开源工具来给新地区提供高速无线互联网。

随着新技术和无线频谱使用范围的扩大降低了无线服务的运营成本,Google等其他无线代理商将可以创造全球甚至全球性的网络。这会使得无线服务变成日用品,而权力的平衡将从AT&T这样的既有者向Google这样的公司转移。

黑暗光纤

哪怕技术公司不能动摇电信公司对无线服务的掌控,它们还有其他手段来动摇这些运营商巨头的统治。Amazon、Facebook和Google一直都在建设自己的数据中心,并且绕开传统的运营商,把连接数据中心的没有使用的光纤基础设施——所谓的“黑暗光纤”出租或者出售出去。

此举的潜在意义重大。比方说Amazon运营着被大多数专家认为是全球最大的云托管服务(AWS)。数不清的app和网站都要靠这一服务来传输它们的数据。传统电信公司跟这个一点关系都没有。相应地,Google和Facebook希望吸引更多的公司把自己的内容托管到AMP(Google)和Instant Articles(Facebook)服务上面。

很难确定这一私有基础设施的规模。2013年《华尔街日报》曾报道Google自己建设的光纤总长度大概已经有10万英里,这个数字远远超过了Sprint的4万英里。与此同时,研究机构Telegeography报道说,跨大西洋的数据流量当中越有60%都是通过私有网络进行的。哪怕现在Amazon、Google和Facebook控制的通信基础设施规模还比不上最大型的电信公司,很快它们也会赶上的。

寡头

把所有这一切放到一起,你会看到有朝一日自己在用Google制造的手机通过Google代理的无线服务观看托管的Google的基础设施上的Google制作的内容。

很多人认为这种情况很有吸引力。你很难找到一个比电信业更令人讨厌的行业,(美国的)这个行业以服务差劲、资费不透明以及老涨价著称。反过来,技术公司一般都被视为是创新者。而且它们正在把东西做得更好。在跟Google Fiber竞争的区域,Comcast和AT&T已经提供了更高的连接速率了。

Google-Fi,传闻中的Amazon互联网服务,以及Facebook的开源硬件可能会刺激底子很厚的电信公司做出更大的创新。当然,我们面临的风险是这些技术公司只是取代了原来的电信公司成为新的寡头罢了。

 

Amazon、Google和Facebook会干掉运营商吗?

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