编者按:本文来自微信公众号”将门创业“(ID:thejiangmen),来源:The Verge,编译:Agnes Pan,36氪经授权发布。

在任期的最后几个月,美国交通运输部部长Anthony Foxx不断在强调改进基础建设的重要性,以及科技在我们出行方式中的重要性。美国交通运输部拥有5.5万名员工,以及超过700亿美元的预算,它负责管理美国所有的航空、海面和地面交通运输。该组织出台的条例往往都能产生深远的影响。比如,其在1956年颁布的联邦高速公路援助法案建立了美国高速公路系统,让长途旅行变得更便捷。

在今年9月,美国交通运输部发布了一项具有里程碑意义的自动驾驶车辆政策,此项政策将加快自动驾驶车辆安全部署的进程。官方报告称,自动驾驶汽车将降低交通事故导致的死亡率,使交通运输更加高效和便利。

Foxx对美国交通运输的愿景还包括未来的高速铁路,飞机的GPS跟踪系统和无人机等。当他在接受Verge采访时也表示,改变当下我们所适应的一切是不可避免的,这也是推动我们国家继续发展的关键。

以下是此次对Anthony Foxx采访的具体内容:

假设现在是2021年的11月,您认为世界会是怎样一番景象呢?

Foxx:到2021年,自动驾驶的交通工具应该会随处可见,即我们目前想象的场景会真正实现。全家可以一起出门,给车辆们一个信号,车子就会自动来接驾,并送他们去上班或者上学,公共交通系统也会推出类似的服务。而且自动化会不仅仅局限于车辆,很多公司会采用无人机运送货物到客户手中。另外,我女儿到2021年应该有16岁了,我觉得她不会去考驾驶证,而是会选择直接享受这种自动化的服务,因为根本不需要驾驶证。

有研究表示,美国人还没有准备好接受自动驾驶车辆。您觉得怎么样才能让人们相信,这是未来他们日常生活中的必需品?

Foxx:大众的接受度一直是产业和政府部门共同在努力克服的问题。我觉得,人们心中最重要的一个疑虑就是,自动驾驶技术能确保安全吗?之前的一些试验也让我们发现,一般在自动驾驶体验的最初几分钟,试驾者都会比较恐惧,因为它们从未有过这样的体验。但是,基本上大家都很快适应了这样的方式。所以,这些有过无人驾驶体验的人,能在消除大众疑虑中起到很大的作用。我相信,在汽车代替马车出现在人们生活中时,也一定面临过公众接受度的问题,这是科技和交通运输进步过程中必然会出现的问题。我坚信,人们对自动驾驶技术的完全接受只是时间问题,不久后,卡车、船和火车都会采用无人驾驶技术。

数据采集能够推动无人驾驶技术的发展,但只有在业内同行愿意分享彼此的数据时才能实现。您认为怎样才可以鼓励这种分享呢?

Foxx:如果我开车经过了一个坑洼,而你的车就在我后方,你会通过观察我的行动,作出相应的行动来避免这个坑洼。那么,如果自动驾驶汽车在行驶,当前面的车遇到坑洼后,它若能不仅与相同制造商的车辆分享这个信息,还能与各种制造商的各类车辆分享,就能帮助所有自动驾驶车辆避免一些不必要的危险。

我认为这是整个产业都需要严肃考虑的问题。在航空领域,运营商之间的信息早就可以通过匿名的方式进行分享。这些信息包含了各类具体情况,但不会包含具体运营商的信息,让整个航空领域都能更好地应对安全挑战。那么,如果车辆也采用这样的模式的话,必要的信息是否能得到更好的分享呢?

在20世纪上半叶,Robert Moses在纽约市及其周边地区设计了高速公路系统,在原本相连的社区之间创建了屏障。这从一定程度上看是具有破坏性的,引起了一些公民权利和社会公正的问题。您觉得,如果相应政策激起了类似的矛盾,该怎样调和比较合适?

Foxx:我们所处的科技时代将彻底改变我们对交通方式的认识。这个过程中肯定有风险,因为科技的典型轨迹就是,起初先被少数能负担得起的人群采用和接受,然后随着时间的慢慢推移,才会逐渐变得无所不在。当下,在这个领域,大部的的投资都是由政府发起,我们所面临的挑战之一就是,要先把某项新技术与人类社会的相关性加强。

我们的公路系统是艾森豪威尔时期的立法产物,当时我们国家的法律还不健全,有许多隔离政策,许多公民没有投票权。有很多公路项目是在1950年代设计的,建立在种族问题或当时经济发展路线的基础之上。若是你去新奥尔良,雪城,史坦顿岛,西雅图或洛杉矶,你仍旧可以看到当年设计的高速公路和立交桥,那些实际上是人与之间的墙,种族与种族之间的隔阂。

我们要如何修复那些未得到良好设计的、状态糟糕的基础设施建设?

Foxx:我还从未见过任何一个欧洲城市,会在其中心地区建立一个复杂的高速公路网络。 虽然他们已经掌握了相应的技术,但欧洲人意识到了,他们不想因此破坏内部一些重要的东西。在美国,人们会议论关于拆除一些高速公路的可能性。目前,罗切斯特和纽约就已经在这样做了,他们为此举行了严肃的会议讨论。 而在俄亥俄州哥伦布市,他们并没有直接拆除高速公路,而是在其上方放置了一个新景观,重新连接了一个被高速公路分隔的地区。

2021年美国的乡村会变成什么样?

Foxx:美国乡村正在萎缩,这里我不仅仅指人口的下降,还有整体范围的萎缩。随着我们的城市中心不断向外扩张,城市区域已经占领了很多边远地区,并在吞并那些传统意义上的乡村地区。这对城市地区和乡村地区都有影响,因为这些乡村地区往往是食品和一些制造业的供应商所在之处。对此,我们可以拥有更强大的客运铁路系统,让人们继续生活在原来的地方,并能便捷地去往城市工作并享受其他设施,而不必放弃他们原来在乡村的生活方式,被城市同化。

航空是另一个必须关注的领域,您认为航空交通运输又会有什么不同呢?

Foxx:你将会在机场遭遇比现在少一半的延误问题,因为我们正在研发一种Next-Generation Aviation的新技术。Next-Gen将会把我们从1940年代开发的雷达系统提升到飞机的GPS跟踪系统。如果我们可以精确地跟踪定位飞机,那么我们对它的轨迹和路线也会有更好的掌握。此项新的科技会大大提升航空交通运输的效率,让我们能有更少的延误和晚点,并能设计更完美快速的飞行线路。

一旦交通运输方式得到了提升,社会的其它领域会因此出现什么样的涟漪效应呢?

Foxx:如果我们做得足够好的话,交通的发展将使我们的社会变得更加一体化。俄亥俄州的哥伦布市,曾获得全国智能城市挑战赛的冠军,但是他们的婴儿死亡率是全国平均水平的四倍,这一直是该城市的痛处。因此,他们正在开发一个app,让母亲们能利用它轻松在线预约儿科医生,并选择最高效的出行方式,让她们能最快到达医院。 如果公共汽车晚点或是堵车了,该app将帮助他们重新安排与医生的预约。这就是一个如何创造性地使用技术来解决问题的例子。

目前最让您感到激动的是什么?

Foxx:我现在感到最激动的是,我们的国家正在把交通运输发展得更好,并通过提供更多交通方式的选择,在最基础的方面为社区提供便利。我们为居住在欠发达地区的居民提供了更多渠道,让他们减少了出行成本,并能更快速地去往医院或是学校。交通的便利也让很多地方吸引了更多地房地产开发,以及配套设施的建设,如药房和超市等。我们能看到,很多地区正因为交通而得到了改变,融入了更多的经济活动。这一切都源自于一个想法:我们应该让交通系统更开放,让它为每一个人带来便利。

您认为新时代的交通会有什么特点?

Foxx:我们将有机会,推动一个全球范围内的人类和机器之间关系的转型,这是一份重大的责任。我们必须特别关注安全问题,将一切可能出现的结果都考虑到。我听说很多人都在担心机器会对就业市场造成破坏,这的确是我们该重视的问题,并努力消除疑虑。当然,也会有很多优点。比如,自动驾驶技术会减少94%目前人为造成的交通事故,还可以让残疾人和老年人能更自在地出行,并能帮助那些在交通出行上支出过高的家庭省下一大笔钱。

我们还需要自己开车吗?

Foxx:我觉得这要看大家自己的选择了。如果太累或者嫌麻烦,人们完全可以选择不自己开车,让汽车自己行动。但是,如果有人想要自己驾驶,这当然也是最安全的选择之一。曾经我们处于没有选择的状态,但今非昔比。我们通过对未来30年交通需求的研究发现,很多地区已经没有足够的空间来建设更多的公路了。我们的人口正在经历指数型增长,即使我们能够提供基础设施,可用空间也无法继续相应增长了。

如今这个时代,数据和分析为我们提供了更多的机会。在我还是市长的时候,我总以为我对某个交通问题已有了解决方法,但每次研究完相关数据后,我就发现自己之前的想法完全是错误的。自动驾驶和智能交通系统为我们提供了大量关于人们使用交通运输设施的信息,问题之一是,人们容易对传统的交通的方式产生怀念。

我们会想:“我真怀念自己开车的时候啊,想什么时候上高速就什么时候上,想开多快就开多快。”但是那些日子已经一去不复返了,我们的道路非常拥挤,人们的出行时间越来越长。对于任何一个能缩短出行时间的交通方案,一般人都会采用。我在这个机构一直努力在做的事,就是关注于眼前的和不久将来会发生的问题,因为解决方法也在这其中。我们所在做的,是为未来科技建立好基石,让自动驾驶汽车、新型航空技术和无人机,能在未来减少我们耗费在交通上的时间。我们要避免让我们的下一代,继续忍受在交通上耗费的大量时间。

美国交通部部长:我们是如何看待自动驾驶的?

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