SDN强调的网络流量的转发和控制功能分离,而在SDN概念被提出、商用之前,流量的转发和控制功能都是由交换机来完成。一般来说,交换机核心竞争力的高低,取决于其转发芯片的能力。

谈及交换芯片,则不得不提思科和博通两家公司。在交换机整机市场,思科占据了超过50%的市场,而他们家的交换机所使用的芯片大多为自家研发的。其他交换机厂商则大多使用博通所生产的交换芯片。成立于2005年的盛科网络,便是一家交换芯片提供商,创立之初便将对标公司定为了“博通”。

虽然芯片研发制造门槛的较高,需要投入大量的人力物力,且当时交换芯片市场基本已经被思科、博通等厂商瓜分完毕,但盛科并不认为新的芯片厂商就没有了机会,原因主要有三:

  • 首先因为市场上的可选择方案不多,所以除思科外的交换机厂商大多都会选择采用更为主流的博通交换芯片。一定程度上,这也就成为了博通的卖方市场,市场的话语权基本掌握在了博通手上。所以交换机厂商才希望能够有新的芯片提供商出现,让他们有更为丰富的选择,而不是让博通继续一家独大。

  • 其次随着互联网、移动互联网的发展,这个社会所产生的数据量会越来越大,所需使用的带宽资源也越来越多,这就会促进整个交换机市场的发展,而这一定程度上也就给了盛科这样的交换芯片提供商机会。

  • 再者,SDN技术的出现可以允许降低交换机协议软件的复杂度,这也意味着整个交换机市场的门槛被拉低了,于是乎就会有很多小的设备厂商入局,生产所谓的白牌交换机。当交换机市场被盘活之后,交换芯片的市场机会也就来了。

据悉,盛科的交换芯片现在也已经发展到了第四代,客户已经有包括烽火、博达在内50多家交换机整机厂商,行业涵盖网吧交换机、军工领域定化交换白卡、工业交换机、数据中心和运营商。

一般而言,评价一款芯片是否足够优秀,会从其处理能力、支持功能、价格、功耗和驱动稳定与否去考量。盛科CTO 张卫峰表示,盛科的第四代交换芯片CTC8096现在已经具有了1.2Tbps的交换能力,同时因为后端采用了IBM的技术工艺以及节能设计,芯片的功耗表现也会较好于大多数同类产品。当然,盛科网络的产品在价格上也比博通更有优势。

但事实上,盛科的交换芯片目前的主要客户群还是国内外二三线设备商为主,这些厂商更多看重的是性价比和技术支持,盛科的芯片产品还未能打入交换机市场的一线品牌。原因之一在于,交换机整机厂商在选择用哪个芯片的时是非常慎重的,因为一旦用错,那么其影响的便是整条产品线的销售情况。

为此,定位于芯片制造商的盛科后来也开始借助白牌交换机兴起的趋势,打造自己的白牌交换机生态。盛科也希望能够通过制造出使用自家的芯片的交换机,然后去影响像BAT、运营商这样的最终用户,最终让交换机厂商对盛科的芯片产生信任。

而现在,交换机给盛科带来的收入已经接近公司一半的营收。因为其所有技术都是公司自己研发的,符合国家“自主可控”的要求,其交换机也成功地打入了国防军工、特种行业等市场。

当然,对于SDN技术的支持也是盛科的芯片、交换机的一大特色。SDN强调的网络流量的转发和控制功能分离,让软件SDN控制器来进行网络流量的控制,而这种控制其实就是对交换机的控制,无论是物理交换机还是虚拟交换机。当SDN控制器是通过控制物理交换机来实现对网络流量的控制时,那么它就需要交换机对SDN技术的支持了。一般而言,这种支持主要体现在芯片/交换机是否支持OpenFlow,其流表能匹配哪些字段,能够支持哪些控制动作,以及是否提供了API共SDN控制器调用。

在这些方面,盛科的第四代芯片CTC8096已经能够全面支持OpenFlow 1.3,提供了任意的字段匹配和修改功能,以及最大支持64K流表项和3级流表,并可对流量进行监控。据介绍,盛科的产品支持了所有的开源SDN控制器方案,也对接了十几家商业化的SDN控制器提供商。

对于SDN技术,张卫峰认为:“商业公司来说,一定要将这项技术落实到具体的场景,并根据不同的场景来选择不同解决方案,而不能仅仅着眼于OpenFlow技术。如果这样的话,那么其场景限制就会很大。对于流量的转发和控制分离,应该是分离你想分离的东西,让控制器控制你想控制的东西,而不是一切。”

例如,当客户想对某一IP地址进行网络限速时,那就不能用纯OpenFlow交换机来完成。OpenFlow交换机是没有智能的,智能都在控制器上。控制器不仅要先进行限速,然后还要引导这个流量怎么走向。那么所有的压力都集中在了SDN控制器上,这也会对SDN控制器的性能和开发难度有了一定的要求。更好的解决办法便是使用混合模式的交换机,将OpenFlow处理流程和传统二三层处理流程混合使用,控制器可以先用OpenFlow进行限速,然后让报文走传统二三层处理,根据IP地址进行流量的分发。

现在,盛科网络的团队规模在170人左右,公司总部在苏州。预期公司今年基本可以实现小幅盈利。今年9月,盛科也宣布完成了新一轮3.1亿元的战略融资,领投方为国家集成电路产业投资基金,中国电子信息产业集团有限公司旗下的中电创新基金跟投。

  • 我们在关注SD-WAN、SDN、通信领域,如果你是这方面的从业人士,欢迎联系我们,微信:xu95704331。

从交换机芯片入手,盛科网络为SDN应用提供硬件支持

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