"免费的我搞不成,那我就搞收费的行吗?”这可能是Facebook的内心OS。

根据Mashable India报道,Facebook推出的Free Basics免费上网服务被印度政府因为“网络中立原则”而禁用了之后,近日确认在印度推出名为Express Wifi的上网服务。Facebook方面表示,Express Wifi服务是收费的,需要客户购买用于上网的数据流量包。

3个月前,Express WiFi在印度就已经有所动作。2016年8月,Facebook同印度国有电信企业BSN(Bharat Sanchar Nigam)达成合作,在新德里郊区先行推出了125个面向公众的WiFi热点,并希望进一步在偏远地区提供服务。

由于缺乏需求,印度的运营商发现在偏远乡村地区部署互联网服务基础设施并不可行。2016年11月初,Facebook表示,希望利用其Aquila太阳能动力无人机为这些地区提供网络服务,并与印度电信公司和政府谈判,以开展试点项目。

但无人机在测试中发生了结构故障,面临着接受美国国家运输安全委员会的调查,项目被迫中止,Facebook不得不进一步推动Express WiFi计划。

Express WiFi计划只是Facebook大计划的一部分。2013年,Facebook就携手诺基亚、爱立信与高通等公司创建了Internet.org,想要为发展中国家及偏远地区提供互联网服务。扎克伯格在2016Q3财报电话会议上宣布,Internet.org项目目前已有4000万用户。

但对于Facebook来说,推广Internet.org将会面临着诸多困难,不仅是Aquila无人机本身的问题,还有相关政府的政策与管制,其在印度的遭遇就是最真实的写照。

在众多互联网巨头中,并不是只有Facebook想要帮助世界上落后地区居民提供上网服务,Google也有类似的项目。不过,他们不用无人机,用热气球。

2012年,Google启动了一个名为Project Loon的项目,希望通过在大气层上空放置装有特殊设备的气球形成空中的网络节点,来为发展中国家及偏远地区提供廉价及稳定网络连接。

据悉,Google的热气球已经能够在天空中停留长达6个月,并且在与数家电信运营商成功进行测试后,正寻求与全球数家网络运营商达成商业协议。

不过,为什么他们会这么关心世界落后地区的居民上不了网呢?

在Google眼中,这是一笔好生意。Project Loon项目运作负责人Mike Cassidy表示

想想看,全球有45亿人没有使用过互联网,其中5%,就有2.5亿人,如果这些人只拿出月收入的很小一部分用于互联网服务,比如5美元,那么,你每个月的营收就能够达到10一美元,一年营收就能够达到数百亿美元。所以,这是个好商机。

在Facebook眼中也并不只是为了实现“要改变世界,要联接每一个角落”的伟大目标,还有“他们不能上网,没法用我们的应用。”

Facebook此前在印度推广的免费互联网服务就智能登陆特定网页和使用服务,并不包括自由访问Twitter、谷歌及其他Facebook可能将其视为竞争对手的知名互联网企业。很显然与网络中立原则相悖,这也是印度政府为什么要叫停该项目的根本原因。

所以,本次Facebook表示它正在与当地的互联网提供商ISP进行洽谈合作,以期将Express WiFi计划进一步扩展至商业领域,并且允许其他的内容发布商申请将自己的网站包含在其中。

Facebook与Google的想法与最近BAT纷纷与中国联通合作的动机颇有共通之处。它们表现的更加彻底——直接借助公司广泛的财力来构建一个全球的网络系统。

“互联网的生意本质上就是流量生意”,如果把流量当做水,这些互联网企业也就是一个大型水库而已。构建网络服务系统,就是想要自己建设一个直接连接水源的管道。

对于这些巨头来说,又怎么会错过?

为什么Facebook要铁了心地在印度推广Wi-Fi服务?

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