编者按:假作真时真亦假,无为有处有还无。同样地,当创始人在构想自己的创业蓝图时,也许无法想象未来有一天,自己的公司可能会和最初的设想大相径庭。Facebook 是社交媒体起家,受到最近“假新闻”事件的影响,它越来越接受这样一个现实:它已经成了一家媒体公司,需要遵守媒体的义务。本文来自 e27,作者Ong Kai Kiat

Facebook 公司在 2004 年成立,一开始,他们只是个帮助好友彼此联系的平台,即便是在2006 年,Facebook 推出“News Feed”的时候,估计也没有想到自己会变成一个供大众消费的新闻内容平台。

是的,Facebook 现在已经成为了全球最大的新闻消费平台。路透社新闻研究院对全球 26个国家的互联网用户进行了调研分析,他们发现,超过一半用户是通过社交媒体来阅读新闻的,而这其中,Facebook 平台无疑是“行业老大”,他们在社交媒体新闻领域里占据了绝对统治地位,市场份额达到 44%。

“琐屑新闻”帮助 Facebook 新闻内容崛起

那么,什么是新闻呢?新闻可以是琐屑的,但是琐屑新闻对于个人用户而言又是非常重要的,比如家里亲戚结婚了,或是某个好友生了孩子;新闻也可以是重大事件,比如美国总统选举,卡斯特罗去世,等等。

Facebook 靠什么出名的呢?其实,这个平台上虽然充斥着碎屑的新闻,但是对于用户好友和家人而言,这些新闻内容十分重要,他们喜欢发布、传播这些琐屑新闻;另一方面,该平台上也有相当数量、关注重大事件的用户。

Facebook 阐述自己 News Feed 价值,强调以个人用户的好友和家庭为先

然而,当 Facebook 平台的用户数量越来越多,内容数量也开始泛滥,这意味着他们不得不采取过滤手段,为读者提供更重要、更有价值的新闻。有分析显示,当用户阅读 100 个新闻还无法找到自己所需要的内容时,就会产生烦躁感,也很可能会使用其他社交媒体平台,继而导致用户流失,

越南战争、美国总统大选、以及扎克伯格“被死亡”,显示了 Facebook 强大的新闻覆盖范围。

Facebook 平台筛选新闻的功能、以及作为全球覆盖范围最大的社交网络,让他们成为了当今最强大的新闻媒体公司之一。《Aftenposten》是挪威最大的报纸出版商,该报纸的主编用了整个头版版面发布致 Facebook 首席执行官马克·扎克伯格的公开信,称为他是世界上最滥用权力的内容“编辑”。

《战火中的女孩》,美联社洛杉矶分社资深战地摄影师、普利策奖获得者黄功吾(Nick Ut)于1972年6月8日拍摄

之所以出现这种事情,是因为挪威作家汤姆·艾格兰在 Facebook 上传了一张《战火中的女孩》照片,并批评美国越战行为。Facebook 很快删除了这张照片,并暂停了这位挪威作家的 Facebook 账户,此举也引发了其他新闻媒体同行的不满。

Facebook 应该认真对待自己的客户服务,可能某些错误可以通过道歉来纠正,但这并不代表他们不会犯其他不可逆转的错误。

举个例子,曾有人透露说,Facebook 其实是默许一些假新闻出现在他们的平台上的,比如说现任教皇支持特朗普,而这些假新闻导致了特朗普最终赢得大选。而那些支持民主党候选人希拉里·克林顿,并且报道真实新闻的主流媒体,由于传播力度不够,最终被“淹没”在了像 Facebook 这样的新媒体之中。

在美国总统大选期间,假新闻的传播量和传播范围超过了真实的新闻,不少人表示,这是特朗普战胜希拉里的杀手锏之一。撇开政策选择和个人气质这些因素,数字不会说谎:特朗普在社交媒体宣传上的投入远超希拉里,特朗普的社交媒体广告费用高达 9000 万美元,他在各种社交媒体上与用户互动,吸引点击率和会话率,而希拉里在社交媒体上只“砸了” 3000 万美元。

另一方面,希拉里电视广告上花费了 2 亿美元,结果收效甚微,因为对于如今绝大多数美国人来说,他们更多地依赖于社交媒体,而不是传统媒体了。因此,希拉里的败选,可能归因于她没有深刻理解社交媒体的强大力量。 

马克·扎克伯格在自己Facebook 平台的个人主页上“被死亡”

最后再来说些“幽默”的事情吧,就连 Facebook 公司创始人马克·扎克伯格自己也没有逃过假新闻的迫害,之前 Facebook 闹出大乌龙,大约有 200 万名用户“被死亡”,其中就包括了年仅 32 岁的马克·扎克伯格,他的个人主页上出现了悼词,写到“缅怀扎克伯格:我们希望那些深爱着马克的人能够通过其他人分享的信息找到慰藉,回忆和赞赏他的一生。”很多网友都信以为真,不知道小扎的老婆普莉希拉·陈会作何感想。 

总结

的确,当 Facebook 变成了一个新闻媒体平台,产生争论是不可避免的,但其实,所有争论其实都归因于一个共同的问题——有缺陷的算法。Facebook 平台是通过算法来过滤新闻消息,而不是让编辑来人为判断应该发布哪些内容。Facebook 仍然在适应自己作为全世界最强大社交媒体公司的新角色。

同时,Facebook 也需要认真对待其平台假新闻的问题,或许,和新闻记者合作是个不错的解决方案。虽然一开始拒绝承认,但现在,Facebook 其实已经开始接受自己的新角色,不过要变成一家负责任的媒体,他们还是有很长的路要走。

Facebook 正在逐渐接受自己的新角色:一家媒体公司

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