编者按 :作为微软的创始人,比尔·盖茨退休之后并没有闲着,除了积极投身于个人的基金管理之外,比尔·盖茨对清洁能源是一如既往地热情高涨,据外媒报道,他最近又将注意力投向了厕所,想让厕所的气味更清新。本文选自《快公司》,作者 Ben Paynter

在发展中国家里,每年约有80万儿童因为饮用水不卫生或卫生条件差而感染病菌或疾病。这两大因素都与厕所有关(10亿人没有厕所),而现有厕所设施情况较差(约30亿人是通过未经处理的垃圾感染的),导致食物和水经常受到污染,从而传播了疾病。

第一步措施是提供更多厕所及更优良的基础设施,比尔·盖茨尝试为发展中国家打造更好的厕所。但他在受感染地区实地调查之后意识到,人们忽略了一个计算机世界的常识:如果用户体验糟糕,单纯依靠更多更好的技术是无法改变人类行为的。例如,贫穷国家中最常见的厕所类型是坑厕,基本上就是一个坚固的屋外厕所,仅在地上有个洞和足够蹲下的地方。这些厕所很容易发臭,所以人们只能避免使用,或用不卫生的方式清洗厕所。

“我见到了世界上最贫穷的人所用的厕所,也亲自用过,非常难闻,”盖茨在邮件中告诉 Co.Exist 公司,“我们希望能帮助人们解决恶臭问题,我们也设计新型厕所并帮助政府建造大型基础设施,以建设更好的卫生系统。”

盖茨基金会并没有单单建造一个芳香的带遮蔽厕所,而是与具有120年历史的瑞士香精香料公司——芬美意 (Firmenich) 公司合作,以全新的方式解决粪便恶臭问题。芬美意曾制造出雨果博斯 (Hugo Boss) 及拉尔夫·劳伦 (Ralph Lauren) 的古龙香水,及一系列其他芳香家居用品和身体护理产品。但这次他们将与盖茨共同研究,究竟是什么分子产生出难闻的厕所气味,以及难闻的气味是怎么刺激嗅觉感官的。其目标是用自己的方式,通过移动相同的神经通路来阻止恶心信号(带有果味、花香味或柑橘味底香),从而设计出能够抵消恶臭的化合物。

盖茨在“盖茨笔记”博客中深入分析了其理论及流程,契合了联合国即将通过的世界厕所日精神。他将其与降低噪声的耳机进行对比:“耳机中的电子能产生一种超出环境噪声上限180度的声波,该声波抵消了令人不快的声音,能让人享受安和宁静。同样的,芬美意生产的香味原料可以抑制对恶臭较敏感的嗅觉感官进行反应。通过抑制嗅觉感,我们的大脑就无法感知臭味。”

为实现这一壮举,芬美意须进行一个毫无吸引力的实地研究。首先,该公司从印度、非洲、美国及瑞士收集了粪便样本并综合划分了臭味的一般范围。这些调查结果发表在2013年的《环境科学与技术》期刊上。该研究发现,厕所气味由超过200种化合物组成,但并不是所有的气味都很难闻。其中有四种气味似乎与难闻的气味有关:靛基质(排泄物)、对甲酚(肮脏物)、二甲基三硫化物(下水道污物)、丁酸(呕吐物/奶酪)。

接着,该公司在其位于日内瓦的研究场所内部建造了可调节温度、湿度及通风的模拟公共厕所。因为不同状况下事物状态不同,需要用复杂的化学混合物相抵消。

最近盖茨参观了该设施,进行了一些对比的鼻吸试验后,他们即将完成挑战。“我没有闻到令人恶心的气味,”他在博客中记录到,“我没有闻到发臭的污物、汗味及熟奶酪味,取而代之的是令人愉悦的花香味。”如今该方法将用于制造那些拥有良好嗅觉体验的产品。

对于芬美意公司来说,这意味着他们可以将其理念以划算的、接受范围较广的方式推向市场。气雾喷雾器似乎已经过时了,因为价格太过昂贵。在理想情况下,气味交换器可以添加到氯漂粉或有除臭剂的树状图标区域。其传递机制有可能根据文化接受度不同而改变。“目标是要找出对使用这些器材的穷人客户有效的方法,”盖茨基金会水源、清洁、卫生项目的副主管 Doulaye Koné 说到,他在成长过程中在象牙海岸的农村地区亲身体验到了这个问题。

芬美意已经与顶级抗菌肥皂制造商合作,努力使手部清洁器具在发展中国家中更具吸引力,该公司也拥有参与相似社会公益项目的优良传统。(一个鲜为人知的事实:在1939年,公司研究部门的领导获得了诺贝尔奖,主要贡献包括利用野生白山羊的麝香制造出人工麝香。)该公司是厕所董事会联盟的创始成员,该组织成员包括联合利华 (Unilever)、金佰利 (Kimberly Clark) 及众多政府和卫生机构,其致力于寻找解决卫生危机的新方法。“如果无法惠及最亟需的人群,那就没必要研发这个前景广阔的技术,”芬美意公司联合研发部的首席研究官Genevieve Berger 说到。

“这对于我们来说非同一般,因为此前在其他国际卫生议题中没有提到类似的感官体验,”盖茨告诉 Co.Exist 公司,“但这很好地展示了,我们该如何从许多不同角度解决问题,而不是仅用单一的方法。对于某些问题,我们现在就可以解决,让人们现今的生活更美好,对于其他巨大的、系统的变化及问题,则需要采取多年措施才能看到进步。”

他提到基金会采用了相似方法解决疟疾问题:“我们现在正努力解决问题,例如分发蚊帐,同时我们也研发疫苗并对厕所进行杀菌消毒。”至今为止,该策略似乎是有效的。

 翻译来自:虫洞翻翻  译者ID: 吴立冰

 

 

 

 

比尔·盖茨盯上了发展中国家的厕所,要让厕所“香”起来

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