6月28日,扎克伯格曾无比激动地宣布Facebook巨型无人机首次试飞成功;然而今天凌晨,美国国家运输安全委员会(NTSB)却证实5个月前无人机Aquila其实遭遇了重大事故。

或许也可以这么说,这是继今年9月SpaceX火箭爆炸(顺便摧毁了小扎租来的卫星)及Facebook在印度推广服务受到政治阻挠后遭遇的第三次挫折。

有意思的是,早前Facebook曾在一封邮件声明中表示,自己非常高兴无人机首飞能获得成功,同时也验证了几种性能模型与组件(包括电池及控制系统)的可靠性:

“截止目前没有出现让人意外的结果”。

然而,公司仍然在一个月后(7月21日)低调承认无人机Aquila遭到了结构性损坏,但却并没有提到任何关于NTSB介入调查的信息。

重大损失

Aquila是一架高空巨型无人机。其翼展比波音737更宽,并由4组电动机驱动。根据美国国家运输安全委员会的一项秘密调查显示,这架巨型无人机在高空飞行过程中表现良好,但却在着陆时遭到结构性破坏。

NTSB的发言人Peter Knudson在今天凌晨公开表示,这起事故发生在亚利桑那州尤马市附近,时间大约为早上7点43分。不过幸运的是,当时并没有人员在Facebook无人机试飞期间伤亡。

不过,既然NTSB已经把这次飞机故障定义为一次事故,就意味着设备的摧毁程度达到了一定的规模,但所幸这起事故并没有对地面物体造成损坏。

但在机身损坏原因方面,NTSB还没有给出一个初步论断。

实际上,这并不是巨型无人机试飞历史上遭遇的第一次重大事故,早在2015年1月,一架Google母公司Alphabet研制的无人机 Solara50 就在新墨西哥州沙漠地带的起降跑道上坠毁。据NTSB当时的解释,这架无人机是由于在热气流飞行过程中脱离控制从而导致了这起事故。

小扎的联网大业依旧路漫漫

在扎克伯格的全球联网计划中,无人机与通讯卫星是Facebook为偏远地区提供互联网服务的唯二基础设备。其中,与造价昂贵的通讯卫星相比,Facebook最终选择自主研发一种可以提供高空联网的巨型无人机(卫星都是租的)。

从无人机的设计来看, Aquila的飞翼主要由太阳能发电驱动,因此,它可以保持在高空保持长时间的伸展状态。而这样设计的目的也显而易见:跨越地面基础设施的局限性,让当地人更快地连接上网络。

不过,小扎看似顺利的全球联网大业所遭遇的障碍远比我们想象的更多。

除了无人机,Facebook采取的另一个办法就是租用人造卫星来提供卫星网络通讯服务,但这颗原本将造福非洲人民的卫星却由于9月初猎鹰9号火箭的发射失败而被最终摧毁。

在SpaceX事故发生两小时后,小扎曾亲自在Facebook上发文表达自己的失望与怒火。他曾强调,这不单单是钱的问题,其“全球联网业务”的进度也将停滞不前。

现在Aquila事故一曝光,我们或许就可以明白当初SpaceX爆炸时小扎为何如此失望。如果扎克伯格当初已经获知Aquila遭遇结构性破坏,那么就足以证明,当时小扎手中仅有的"两副牌"都走不通了。

屋漏偏逢连夜雨。Facebook在印度的互联网业务也遭遇了前所未有的阻力。让扎克伯格怎么也不会想到的是,无论印度政府还是部分民众都回绝了Facebook要提供免费联网服务的“好意”。而根本原因就在于,当地人并没有把它看作是一个慈善项目,而是一种美国巨头对印度互联网市场的变相侵占,认为Facebook的举动绝对不怀好意。

不过,或许令扎克伯格欣慰的是,亚洲一些其他的新兴市场正在向Facebook伸出橄榄枝。

据《雅加达邮报》报道,近日在秘鲁举行的亚太经济合作峰会上,印度尼西亚副总统卡拉曾跟扎克伯克谈起“如何利用巨型无人机向印尼偏远地区提供联网服务”的相关举措。

因此,上周六举行的峰会期间,小扎又在Facebook上兴高采烈地宣传了自己的全球联网计划:

“如果我们认为现在做出的投资足够正确,那么下一个十年里我们就能把地球上的数亿人连接在一起,进而让我们的下一代做出更伟大的成绩。”

Facebook无人机遭遇重大事故,扎克伯格的“联网大业”依旧长路漫漫

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