先是停掉泰坦汽车项目,后又解散了自己的路由器研发部门AirPort,难道真如一些分析师所说,苹果缺乏引领下一波创新潮的勇气,抱守 iPhone孤独终老?

事实证明,能为公司带来大笔收入的部门才会受到关注。并不是每一家公司都能如Google母公司Alphabet一样年复一年承受着Other Bets高科技项目带来的巨额亏损(最近也承受不住了)。

苹果公司被曝解散路由器部门

据彭博社报道,有知情人士透露,苹果公司已经解散了无线路由器研发部门。那些曾经致力于开发AirPort Extreme、Airport Express 以及 AirPort Time Capsule 等产品的工程师们已经被分流到包括苹果电视(Apple TV)在内的其他产品部门。

实际上,与其它品牌的路由器相比,苹果路由器一直堪称优质产品,包括 99美元的AirPort Express、199美元的AirPort Extreme 与 299美元的Time Capsule 。它们的主要优点是专门为 Mac 电脑与苹果i系列产品所设计,因此在无线网络的设置方面会更加方便,用户反馈的使用效果也不错。

然而,这个产品线自 2013 年以来就再没有推出过什么新品,其中,AirPort Express 最后一次更新已是 4 年前的事了。

与此同时,在过去3年中,无线网络(WiFi)的行业标准却经历过多次变动。因此,多年未更新的结果导致苹果路由器逐渐丧失竞争力;而像Ubiquiti 与Eero 等无线技术公司以及Google都已经开发出更好的产品来满足这块小众利基市场。这些公司的新一代路由器产品配置了多个不同接点,具有更好的Wi-Fi覆盖功能。

现在,做出“解散团队”这个决定似乎已经表明了苹果公司对该产品线的态度——今后很长一段时间都不会在这上面花费力气了。

对于所有匿名信息,苹果的新闻发言人依旧拒绝做出任何评论。

什么样的产品线会被砍掉?

就像大部分公司一样,苹果关闭这个部门的原因非常简单:不够赚钱。

与iPhone相比,路由器产品线为苹果贡献的营收简直微不足道。这从公司季度财报对这类产品的划分便可窥知一二:路由器被归为“其他产品”这一大门类。在2016财年,这一门类的营收总额为111亿美元,仅占公司全部营收的5%。

况且,“其他产品”这个门类还涵盖了 Apple Watch 以及 Apple TV 等明星主打新品,因此,AirPort 对公司营收的贡献肯定远远低于前者。

或许正如消息人士所说,苹果还是希望将主要精力集中在几个重要的消费类产品线上面:

“手机、电脑及手表等产品线为苹果贡献了大部分收入,因此公司其实更希望能够专注于此类产品。”

然而,科技媒体The Verge却并不看好苹果的这一举措,认为苹果公司退出路由器业务将削弱其产品生态系统的完整性。

众所周知,AirPort 的部分设备优化功能(包括音乐播放视频投影等)均需要用户在 iPhone 或 Mac 这样的苹果设备上才能使用。

如果苹果砍掉自己的路由器业务,那么用户可能会使用Google的路由器,那么接下来就很难保证用户是否投入安卓阵营,选择Google生产的手机或PC设备。

砍掉路由器业务,究竟具有战略意义,还是抱残守缺?

对于苹果的这番举动,科技媒体Recode给出了相对正面的解释:提供网络设备对于苹果公司来说并没有太大的战略意义。

在苹果路由器产品最辉煌的时期,Airport产品线扮演着为其他产品线“锦上添花”的角色,譬如确保Mac电脑用户获得最棒的无线接入服务。

然而,苹果公司渐渐发现,尽管大部分苹果路由器都卖给了Mac电脑用户,但在购买苹果路由器之后,用户并不会更倾向于购买苹果的其他产品。

不过,对于苹果来说,现在的关键问题并不在于用户是否能买下更多的路由器,而是如何将用户留在自己的生态系统里。

换句话说,这也符合苹果的“软件策略”——如何从现有的庞大用户群身上赚取更多的钱?怎样让用户在Mac与iPhone上购买更多的软件与内容?

而在这个方面,路由器产品似乎并不能帮上太多的忙。因此,部分业内人士认为苹果似乎应该扔掉这个没有用的“卒子”。

然而,因为“不赚钱”就把一条硬件业务线砍掉,转而聚焦到如何让iPhone与软件更加赚钱,这让许多分析师似乎感受到了苹果公司在创新力方面的疲软态势。

在这一点上,投资公司Oppenheimer分析师Andrew Uerkwitz给出了自己的预测:由于过度依赖iPhone带来的营收与利润,同时也缺乏引领下一波创新潮流的魄力与勇气,苹果的“裂痕”将慢慢显现,进入长达10年的萎靡期:

“苹果的iPhone几乎撑起了一份财报。除了手机,没有其他任何一样产品能带领苹果进入新浪潮。明年的iPhone周期将是苹果手机业务‘最后的狂欢’。随着硬件突破减少、iPhone性能优势萎缩,苹果将陷入10年低谷。”

但是,先不论这样的推测在逻辑上是否具有合理性,仅仅从近年来的科技创新速度来看(诺基亚在6年时间里就走向了没落),10年时间是否能等得起苹果的低迷?

但不管怎样,苹果都需要像马斯克一样,来慎重思考一下自己的未来10年计划了。

苹果砍掉路由器产品线,是战略调整,还是抱守 iPhone孤独终老?

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