外科医生都有这样一个梦想,希望能够以最微创的方式为患者进行手术,最好是能以单孔或小切点方式从根本上完成切除。目前,各种新型技术也正在不断提高微创手术精度,但截至目前为止,很少有外科医生能够进行所谓的“单孔腹腔镜手术”(single port),该手术要求仅在肚脐处做一个切口,手术后疤痕隐藏在肚脐内。这一手术具有挑战性,主要原因在于单孔切口手术操作,对于医生在患者体内的器械操作移动难度要求更大。

斯坦福创新手术部门总监 Homero Rivas 表示:“我们一直在寻找能够不留疤痕或不会带来疼痛的手术方式。”现在他的这一愿望可以实现了。

初创企业 Levita Magnetics 创立于 2012 年,总部最近刚由智利迁移到硅谷,致力于让单孔腹腔镜手术操作简单化,降低手术成本并改善患者手术后疼痛及疤痕遗留情况。公司最近通过了美国食品和药监局审批,可将公司最新研发的磁系统用于常规胆囊手术之中。外科医生使用带有磁体的抓持设备通过肚脐处单孔切口,然后将磁体释放到胆囊位置,根据需要控制外部磁体来移动内部磁体。之前,外科医生需要在人体腹壁穿孔,来控制胆囊移动。Levita 技术采用磁体操纵方式,避免了对腹壁的损坏。

Levita 之前对 50 名患者进行了临床试验,并在近日发表了实验结果,证实患者并没有对该系统产生不良反应。公司在实验过程中需要消除患者的疑虑,其中包括担心磁体掉落在体内的错误位置,或者是忘记将其放回到消磁盒中等情况的发生。

Levita 的 CEO Alberto Rodriguez-Navarro 是一名外科医生,他表示这项技术可能是手术领域的又一次进化。之前,手术已经由开放式发展到腹腔镜手术,后又出现了达芬奇手术机器人系统,使用微创的方法,实施复杂的外科手术。Levita 的技术可以与这些手术辅助机器人结合使用。

目前,Levita 的磁体手术系统已经在杜克大学、斯坦福大学和克利夫兰医学中心应用于胆囊切除手术操作。一位使用过 Levita 系统的外科医生 Rivas 表示:“这一系统非常简单,又十分具有创新性。医生可以将磁体设备送入患者体内,然后就可以在腹部的大部分区域进行移动,而不必受固定点限制。”据Rodriguez-Navarro 粗略估计,到目前为止,在美国已经有 20 台手术应用了 Levita 的磁体手术系统。

然而,Levita 也面临着一些挑战,首先公司需要说服医疗管理人员,让他们接受这是物有所值的一项技术。与此同时,外科医生并没有报销权限来使用这种昂贵、先进的技术设备,所以目前来说,只有那些拥有充足资金的医疗中心可以承担。此外,Levita 系统对于肥胖患者来说效果不佳。

未来,Levita 需要丰富磁体手术系统功能,让它同时能够进行其他常见的操作,例如阑尾切除等,以提高设备系统的性价比。

Rodriguez-Navarro 指出:“胆囊手术只是我们的一个起点,接下来,我们会考虑阑尾切除、Lap-Band可调节胃束带功能、肾肿瘤切除以及结肠切除等手术操作。”

小磁体引发的手术操作革命,让手术不疼痛、不留疤

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