RayVio,这家位于硅谷 Hayward 的深紫外 LED 技术公司正在证明:采用深紫外 LED 芯片,消毒食品、水或它物品可以变得安全又容易。这也许能解决贫穷偏远地区长期无法解决的公共健康和卫生问题,也能在发达地区人们对消毒有更高需求时提供更灵活的解决方案。

用紫外线进行杀菌消毒并不是个新鲜的想法,人类晒被子等行为正是利用了紫外线杀菌这一特性。在1901年水银紫外线灯被发明出来后,医院、水厂、餐馆等机构会用水银紫外线灯来进行消毒杀菌。

“但水银有剧毒,水银灯泡也易碎,一旦泄漏会对人体有危害;而且水银紫外线灯产品体积庞大,只能在医院餐馆等地方使用,不易在家庭使用。” RayVio 的创始人廖翊韬(Yitao Liao)说。

RayVio 使用的技术和廖翊韬博士时所攻读的方向有关。他在波士顿大学光学中心攻读博士学位时,师从蓝光 LED(Blue LED) 发明者之一 Theodore Moustakas, 并主攻深紫外 LED 技术,研发出了一种新的半导体材料和制程工艺,使得用这种方法生产的深紫外 LED 芯片得以功率更大,成本更低。而在此之前,用传统蓝光半导体工艺无法做出高功率低成本的深紫外光 LED。

在2011年获得博士学位后,他在飞利浦 LED 照明(Philips Lumileds)担任高级科学家。2012年,他创办了 RayVio,并将这套深紫外线杀菌解决方案称为 TRUVIOLET,期望能这种技术像 “Intel Inside”一样让普通消费者也能耳熟能详。与此同时,世界上具有类似技术的只有4家公司(日本的Nikkiso、LG Innotek,首尔半导体、Asahi Kasei),而这几家公司都尚未解决成本和产能问题,因此只能将这类芯片运用在单价很高的工业净化或精密仪器上。

技术上的优势使得 RayVio 能吸引到业内足够资深的人来加入到创始团队。

现在 RayVio 的CEO Rober Walker 博士 ,曾在 LED 和半导体领域有运营和 CEO 经验,也曾是 Sierra Venture的合伙人;担任 CTO 角色的 Doug Collins 则在半导体行业有20多年经验,曾是光学芯片设计制造商 EMCORE 的首席科学家;负责市场和销售的 Leon Pikaar 在飞利浦 LED有超过14年的市场销售经验,并最终做到销售副总裁一职位;负责运营的 Brian Gibson 则在EMCORE有着13年的运营经验,也曾在夏普太阳能担任副总裁。

这也使得 RayVio 得以在加州硅谷建造起自己的芯片生产厂。到今年,这家工厂有每年300万粒芯片的产能。 

RayVio 也在和一些厂商合作,尝试推出使用深紫外杀菌芯片的消毒产品。

但与此同时,RayVio 也开始研发面向最终消费者的产品。它于11月17日开始在 Indiegogo 为一款叫做 Ellie 的产品众筹,这款产品用了RayVio自己的深紫外 LED 技术,可以给奶瓶等母婴用品进行消毒。

“我们希望能够确立起行业标准,告诉厂商及消费者这类产品可以做得相当便携,杀菌也能很快。” 廖翊韬说。

Ellie 足够小巧,长宽和一本杂志相仿,深9.4厘米,重0.9千克,可以放入妈妈们的出行包中。在Indegogo的宣传页面上,RayVio宣称这款产品能在 60 秒内杀死奶瓶上99.9%的细菌,包括沙门氏菌,李斯特菌,大肠杆菌等会给婴儿导致疾病甚至死亡的细菌。这款产品零售价129美元,充电一次可以在每天使用20次的情况下持续使用一周。

因为使用的是紫外线杀菌技术,所以除了奶瓶,所有能放进这个消毒柜并能暴露在紫外线下的物品,包括牙刷和小玩具,都可以用它来进行消毒。你甚至可以用它在消毒装在容器中的水。这方便了在外出行时的妈妈们。

现在看起来消费者对这款产品颇为期待。在上线 Indegogo 后两天,这款产品就已经实现了募集4万美元的目标。到记者截稿时,它获得了来自492人将近5万美元的支持。

RayVio 期望自己的芯片能遵循摩尔定律来不断降低成本提高性能。“例如现在消毒完整的奶瓶需要60秒,也许以后的时间更短。” 廖翊韬说。他和他的同事想象到更多的场景可以运用这一技术,例让装有这一技术的水杯对水进行杀菌消毒,或者在公共场所人们触摸较多也更容易交叉感染的地方使用这一技术。

这家公司因此也开始建立合作伙伴关系,希望更多开发者和合作伙伴能将芯片和技术运用到不同场景中去。

RayVio的机会还在于,鉴于水银对人类健康的隐患,世界各国政府都在逐渐废止水银产品。到2020年,《水俣公约》的94个缔约国将会按这一条约对水银排放进行限制,包括禁止生产和进出口水银超标的产品。这也意味着,用水银紫外线灯产品来进行杀菌的行为会越来越少。

而廖翊韬的愿景是,希望这一技术能更多用于发展中国家和贫困地区——因为基础建设的缺失,这些地区被细菌和病毒污染的饮用水和食物直接威胁着当地人尤其是婴儿和小孩的健康。

现在 RayVio 已经获得了总计 4000 万美元的融资,正在寻求下一轮融资。这家公司前几轮融资的投资人包括Capricorn Investment GroupDCM Ventures,青云创投和盈富泰克。

想做健康卫生行业的 Intel,RayVio 会带来一整个新产业吗?

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注