编者按:身处互联网时代,几乎每个企业都面临着“断网”这一让人头疼的问题。由a16z 投资的Forward Networks 针对这一普遍的问题,推出了Network Assurance,希望为企业解决断网的问题。本文作者Bill Krause于1981年2月至1990年9月担任3Com的CEO,自1991年开始担任LWK Ventures总裁至今。Bill Krause为我们介绍了当前企业所面临的网路运行问题。

提到Forward Networks,让我有种似曾相识的感觉,这与我在3Com的工作经历有关。我很幸运,能够在1981年2月份加入Bob Metcalfe团队,和他们一起创建3Com。3Com 是较早提出计算机网络概念的公司,公司以具有前瞻性的渗透性网络理念而被世界广泛认同和支持。大家都熟知 3Com 的以太网(Ethernet)产品,却很少有人知道,我们的首款产品是UNET(Unix software for networking,即针对计算机网络的Unix多用户操作系统软件)。 UNET是 Unix 的第一版商业版本, 整合了TCP/IP 条款,并配有用于以太网连接的软件驱动器。我们的第一个客户是当时的一家无名小企业:总部位于西雅图的Microsoft 。Microsoft要想关联公司的三台小型计算机,来加速一项机密软件项目的研发,也就是后来我们所熟知的DOS系统,用于IBM 个人电脑的操作系统。

要保证关联了Microsoft 三台计算机的网络正常运行十分简单:只需保证所有的LED都正常闪烁就行了。时隔35年, 现在数据中心的网络已经发展到数千台设备以及上万台计算器服务器了。 要保证整个网络的正常运行,需要同时关注多个不同的层面。这也就是为什么,我想把 Forward Networks介绍给大家。Forward Networks所创建的新型软件Network Assurance,可以帮助企业解决这一问题。

为什么硅谷顶级投资机构a16z 会成为 Forward Networks 的领投者呢?有三方面的原因:公司团队、技术和市场。

首先,公司拥有一支优秀的团队。Forward Networks 团队有四位是斯坦福大学Nick McKeown 研究室的计算机科学专业博士生,同时也是快速发展的SDN(Software Defined Networking)市场的早期推动者。团队网络软件研究者都具备丰富的相关经验,在Forward Networks 就职一年多以来,共同创建了支撑Forward 平台的技术基础。

在技术方面,在特征和功能方面,支撑Forward平台的的技术是独特的,而且也是支撑日益复杂的计算机网络正常运行所必需的。 平台的基础技术是一系列具有变革性的算法,可以为整个网络运行创建一个数学模型。通过在软件中创建一个精确的网络模型,Forward Networks可以帮助网络运营商能够轻松地在复杂网络中进行搜索、 快速调试问题、 大规模验证策略的正确性,并在对生产设备进行更改以前对网络行为进行预测。

在市场机会方面,Forward 平台可以帮助企业解决普遍的网络问题。每天都有很多人在经历网络故障问题。尽管很多企业每年都花费数百亿美元来培训员工如何使用网络,但是这些大企业每个月平均都要经历至少5次网络故障,每次平均造成74万美元的损失。而这些网络故障有80%是认为造成的。

既然企业每年都投入巨资在员工培训上,为什么还会频繁地出现人为原因造成的断网问题?

总结来说,现在的网络运营商面临着三方面的主要挑战:

  • 如今的网络不仅庞大而且极其多样。比较大的企业,其网络规模都在数万到数十万台互联网设备之间。而每个设备要正常运行,都需要上百甚至上千条规则要遵循。其复杂程度可想而知。

  • 如今市场上的工具,都无法为网络工程师提供足够的网络运营支持。多数工具都是30年前研发的,在科技突飞猛进的今天,似乎都没法发生什么大的改变,不过幸而,现在我们推出了Forward平台。

  • 在包含了数千台设备的网络中,你需要同时遵循上千条规则,才能保证整个网络的正常运行。只要有一条规则出现了问题,你就面临着断网的危险。

针对这样的问题,新的解决方案的推出,无疑拥有很大的商机。Forward平台可以帮助为运营者提供搜索、验证和预测方面的支持,让整个网络的运行更加安全可靠。我希望我们的Network Assurance产品可以在不久的将来为我们解决企业所面对的断网问题。

a16z 为什么投资 Forward Networks?网络运营商机大

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