自从川普成功当选美国总统后,Facebook 受到的质疑声就没有停过,因为上面的假新闻太多了。奥巴马甚至也曾在公开场合指出这个问题,认为社交媒体没有在大选中起正面作用,甚至还有一些程序员“亲自出马”在浏览器的扩展程序上做手脚。《福布斯》甚至表示:“Facebook 假新闻就是一场灾难”。

而 Facebook 在新闻上的动作很早之前就开始了。2014 年时,Facebook 提供了一项名为“Facebook Newswire”的新服务,帮助新闻记者借助社交网络发现、分享有新闻价值的内容。比如当事发现场的目击者们在 Facebook 上发布了照片、视频等相关内容时,Newswire 就能把这些新闻收集起来。但现在看来,在这个“人人都是新闻记者”的时代,新闻的专业性无法得到矫正,也许为今天的假新闻事件埋下了隐患。

去年 5 月,Facebook 又推出了一个媒体内容创建工具 Instant Articles,用来加速新闻内容的载入速度,除此之外还增加了很多交互功能,比如通过倾斜手机来查看高清图片,当滚屏翻阅内容,视频会自动播放等等。

后来,Facebook 开始允许各企业在 Instant Articles 验证页面中发布赞助、品牌推广或者指定内容,各出版商可以对其发布的内容进行定制化署名、脚注及赞助标注,同时还可以使用该公司的文章编辑工具对各部分内容加以区分。

15 年 11 月时,Facebook 推出了一个独立新闻产品 Notify,把入驻的媒体机构更新的内容自动推送给用户(类似今日头条),这样一来,用户甚至不用 打开 Facebook,就能直接跳转到自己感兴趣的内容。

今年 6 月,Facebook 甚至披露自己在做新闻产品时的三大价值观:朋友至上、有内容、娱乐性。从内容的角度来看,无论是本地政治新闻,还是名人八卦,Facebook 表示都会把它们挖掘出来。

从产品的这些变化中,其实已经能看出一个明显的过程,Facebook 一直在强调新闻,并且想方设法用新闻来吸引流量,同时加强媒体属性。众所周知的是,新闻媒体最容易的变现方式就是广告,从 Facebook 的财报就能看出来,广告收入(尤其是来自移动端的)支撑了营收的绝大部分。

皮尤研究中心曾经发布过一份《美国数字新闻十大趋势》报告,报告显示 66% 的Facebook 用户(占到调查总人口的 44%)习惯从该平台直接获取新闻,另外有 24% 的美国成年人通过社交网络关注大选,这导致在美国大选夜时, Facebook 的流量涨了近 30%。

于是当川普意外当选后,很多美国人都开始怪罪 Facebook,因为假新闻太多,在大选过程中迷惑了用户很多次。上周,Zukerberg 在某个公开场合解释了这件事,称 Facebook 上 99% 的内容是经过授权的,只有很小一部分存在真实性问题。

他同时表示,公司将减少假新闻网站的广告投放,并且通过技术手段让假新闻能更容易被发现。而他本人也意识到了“人人都是新闻记者”带来的问题,称将向专业的记者求教关于识别假新闻的方法,而且公司“已经有了这方面的技术”。

但是《华盛顿邮报》今天爆出了这样一条新闻:在普林斯顿大学举行的黑客马拉松活动中,有 4 名马塞诸塞大学的学生成功解决了 Facebook 假新闻的问题,而且他们仅在 36 小时内就研究出了算法。

简单来说,这是一个叫做“FiB”的系统,这个系统能通过多个外部因素(包括来源的可信度以及来自其他新闻源的内容交叉)识别新闻的真实性。要实现这个功能,用户需要在 Chrome 上安装一个扩展程序。当一个疑似假新闻的信息跳出时,这个插件会给出 not verified 的提示,同时给出更可靠的信源和新闻标题。

FiB 在发现假新闻时的页面

FiB 被开发出来后,4 名学生决定开源代码,希望有更多开发经验的人能加入他们,帮助改代码。现在 FiB 已经支持下载,但是截至目前下载量过大,甚至要超出团队的运营能力。其实,Facebook 和 Google 都没有很好的解决假新闻问题的办法,但这两家公司都向 FiB 和这个年轻的开发团队伸出了橄榄枝。

川普当选是因为 Facebook 的假新闻?四名大学生在一天半内解决了这个问题

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