生命科学与生物技术是很酷的科研领域。人类面临的很多重大问题,比如人口、食物、环境、能源、疾病等都与这些技术紧密相关。但从本质上来说,这些技术都属于实验科学,而实验意味着枯燥和重复,而且容易出错。日复一日的重复操作往往令那些从业者失去了耐心和兴趣,都希望能避免乏味的实验室工作,而能把精力集中在实验的设计和对结果的研究上面。自动化的生物实验云平台Transcriptic帮助他们实现了这个愿望,近日这家提供“科学即服务”的初创企业刚刚获得了1340万美元的A轮融资。

Transcriptic是一家为生物实验室提供机器人操作解决方案的云平台初创企业,成立于2012年,总部位于加州Menlo Park。公司创始人Daniel Hook曾经是大名鼎鼎的神经元工程师Miguel Nicolelis的实验室研究助手,他当时的任务是开发研发机器人交互界面。但在那里见识到拥有复杂反馈系统的机械臂的威力之后,他决定把这种东西应用到生物实验室环境中。

当然,一些大型的生物技术公司也建设有自己的机器人实验室。但他们的实验室不仅系统昂贵,而且机器人操作的程序设定很不灵活,无法快速适应各种实验场景。Transcriptic的愿景是开发出一套生命科学的“编程语言”,让科研人员仅通过电脑即可指导机器人完成所有的生物实验。目前,Transcriptic可以利用机器人对自研和购买的实验设备进行可编程、可再生且精确的实验,并迅速提交实验结果。Transcriptic 已经与为用户设计基因工程实验操作系统的Desktop Genetics进行了合作,通过Desktop Genetics设计的试验利用接口可以被Transcriptic自动执行。这样的话,科学家、学者甚至学生就可以自行设计实验,然后按照时间付费给Transcriptic,后果完成实验后把结果提交给这些用户即可。

此前Transcriptic已经获得了1400万美元的融资,此轮融资由为2015年初所得850万美元A轮融资的延续,由Data Collective领投,AME Cloud Ventures、Digital Science及WuXi AppTec跟投。至此,其总融资为2777万美元。此轮融资所得将用于公司的产品和团队建设以及市场扩张。目前其客户包括了个体研究人员、机构以及较大的制药组织等,今后Transcriptic还将把目标瞄准意义更大的生命科学领域。

Transcriptic的云实验平台在科研领域应该还可以有更大的示范效应。Transcriptic的科学即服务快一倍科研人员视为自己的合同研究组织(CRO,专门承担临床实验的外包工作),通过把科研的步骤拆解,把枯燥、费时、门槛高的东西以云服务的形式承包出去,无疑可以吸引更多的爱好者加入科研的行列,提高科研的普及度、效率以及共享性,从而可能激发更多更大科研成果的出现,这才是它最大的价值。

实验即服务:自动化生物实验云平台Transcriptic获1340万美元A轮融资

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