编者按:本文作者 Alexander Niehenke。目前,无人机在飞行里程以及安全性能上都取得重大科技突破,无人机业务也不仅局限于军事或者消费者市场,更拓展到了企业。普华永道的分析师预测,新兴的全球市场的无人机服务业务市场高达 1270 亿美金。

大疆已将技术创新引入现有无人机中广受欢迎的精灵(Phantom)系列,并成为主流。如今,最新的无人机模型不仅提高了螺旋仪的稳定性,飞行时间也是之前的三倍,但成本也不过只有1000 美金。

简言之,无论是其成本还是硬件,都使得无人机能轻易地为绝大多数企业所用。然而转折点在于今年六月美国联邦航空管理局(FAA)通过了 Part 107 法案,现在,任何人只要在网上取得资格证都可以操作商用无人机,而以前只有具备驾驶员执照的人才可以,成本又高,操作又费力。

当前主流商业对于无人机的应用日渐广泛,但外行难以摸其门道。英特尔刚发布了一款专为工业设计的无人机,如可以用于建筑工地或者野外勘察等;石油和燃气公司使用无人机保证钻探安全以及进行维修保养;而亚马逊也试图开展无人机投递业务。

向农业市场出售种子的公司免费为农场主提供无人机并训练他们使用无人机照看庄稼。UPS 最近使用无人机给波士顿附近的一个岛送药。我最近也同一个公司谈过,该公司绘制了墨西哥境内的高速公路图,并确定了那些亟待修补的道路。此前,用卫星拍摄的图像像素不够清晰,而车载图像绘制又需要很长时间,但无人机则可以几天内完成这个项目。

无人机也可广泛应于其他领域,无论是保险公司评估由于冰雹造成农作物的损失,还是城市用于检测暴雨时期的地下水位。

新兴的无人机企业市场创造了一套生态系统以支持自身发展。应运而生的无人机企业家担任某些需要无人机操作员或者无人机服务的公司的顾问,可以看做是无人机中的 Uber。举个例子,公司可以同无人机操作员签订合同,进行远程设备检测,而不用让员工冒着危险去检修或者雇用专职人员做这项工作。

这种雇佣无人机专员模式对于企业无人机市场的发展壮大至关重要。没有人统计过提供这种服务的数量,但毫无疑问,早已有成千上万了。

早些时候,诸如大疆等公司的现有的硬件方案还不能为企业所用。因此,那些先行向企业提供服务的公司如 Airware 和 Kespry 除了建立了自己软件生态系统,还制造了硬件。最近情况又有所变换。无人机市场变化发展最快的在于 DroneDeploy, Skycatch 和 Propeller 等公司,但它们只关注软件。

这些公司只需关注软件,软件供应商又不断增长,从而使这些公司获益匪浅。正如智能手机行业中,硬件商品化的趋势渐渐退去,只使用自己的无人机硬件也不值得提倡。下一代企业无人机软件中,比较有前景的几个类别是管理无人机的飞行,飞行行为的合法性以及实时数据分析处理。

媒体总是喜欢讲一些未来的故事——无人机在城市穿梭,遮天蔽日。尽管那景象不是不可能,但是其真正实现还有一定距离。数以百万计的无人机早已投入使用,它们在企业创造的价值,以及开创的成果,媒体却鲜有报道。要知道从成本来讲,之前都是不可能实现的。

无人机已经对许多产业带来了切实影响,并于无声处改变着企业。正如基于 IP 的电话一夜之间火遍全球,无人机也将会进入我们生活的方方面面。

无人机真正的商业价值在哪儿?

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