采用云储存,企业可以将数据备份到云端,随时进行跨平台操作。但传统的云数据访问方式,只支持在线预览,或文档管理等基本操作,要想编辑内容,就必须将文件下载到本地。这样,一来管理文件不方便,二来,若企业电子文档多,下载便会占用本地内存,同步费时费力。

针对这一问题,私有云储存公司Seafile推出了挂载盘。挂载盘相当于一个虚拟U盘,可以装入企业所有云端资料。购买Seafile后,企业可下载挂载盘客户端,然后直接在客户端内编辑云端文件。这样的好处是,第一,用户不用下载文件,节省时间和电脑内存;第二,用户可以用各种本地软件对云端文件进行管理,进行离线操作。

既然相当于虚拟U盘,能装多大的容量、如何保证储存对象的安全性便是关键。对此,Seafile联合创始人徐家强称,企业分配了多少云端空间给Seafile,挂载盘的内存就有多大。企业购买产品后,Seafile技术人员会将其部署在企业的服务器中,并按定制需求为Seafile配置特定的空间。从理论上说,如果企业拥有不限容量的云端空间,挂载盘的内存就可以无限扩大。

在安全性方面,徐家强称,与亿方云等SaaS服务商不同,Seafile提供的是私有云部署方案,数据都存储在企业自己的服务器上。并且,挂载盘资料库的密码不上传到服务器,所以管理员也无法查看文件内容。

虽然企业只需在本地操作,但Seafile最终仍要与云端数据进行交互,所以软件的性能也很重要。对此徐家强表示,经波兰科研机构测试,Seafile客户端上传数千份文件需一分钟左右,而Owncloud等同类竞品需半小时。不过,Seafile并不适合用来同步电影等超大文件,更适用于协同办公、建立私人图片库等应用场景。

对于门槛问题,他认为,挂载盘开发有一定难度,微软的OneDrive曾想内嵌这一功能,但最终因技术问题而中断了;Dropbox今年4月曾宣布开发类似的工具,但至今还无落实的消息。他同时称,在中国,目前还没有其他云存储公司推出这一功能。

在2012年,Seafile曾推出分布式文件同步技术,即不依赖中心服务器就可实现文件同步与共享功能。但后来Seafile创始团队发现,分布式技术无法实现建立讨论组等协同功能,于是在2013年转型集中存储方案,并采用开源的方式进入海外市场

盈利模式上,Seafile为企业提供定制服务,具体收费标准按用户数确定。目前其欧洲地区的客户约占2/3,以教育机构为主,但也不乏卡巴斯基等企业客户。

Seafile成立于2012年,现在团队人数10人左右,以技术为主。2013年底公司获经纬数百万元投资,计划明年进行下一轮融资,拓展国内市场。

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将云空间变成虚拟U盘,Seafile想让企业在本地编辑云端文件

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