之前的报道中我强调了基础设施建设对于体育产业发展的极端重要性。而我认为,赛事由于其难度较小,会比场地建设更早更快地发展起来。但是,这只是特殊情况。对于一些深谋远虑的公司来说,场地也许已经不是问题。

严格意义上来说,索福德算不上一家创业公司。成立于1998年的 SoccerWorld 国际集团,总部位于英国伦敦,是欧洲著名的国际连锁体育场馆运营商及体育营销专家。 它的体育场馆和足球中心遍及欧洲。

2007年进入中国之后,SoccerWorld 改名为索福德体育,开始在中国大面积地铺设场地。九年之后,索福德的努力初见成效。截止2015年年底,索福德体育在全国有100多片球场,有25个足球中心处于在建和营业状态。

有了场地,还要有踢球的人。索福德还在开展少儿足球培训服务。从2008年开始,索福德开始在既有场地上建设索福德少儿足球俱乐部。该俱乐部涵盖足球培训营及杯赛联赛两个体系,试图在校园外创建第二足球训练基地。目前,索福德少儿足球俱乐部已经在全国20个省市相继推出青训项目,学员多达数万名,形成一个“万人俱乐部”。

经过这样的建设,索福德已经形成了一个“球场+足球培训”的体系,并从中获取收益。根据公司计划,在2016年底,索福德会有45个足球中心开业,分布于17个城市中,球场片数超过300片。而它的青训体系将会随着球场面积的扩张而继续吸纳更多的学院。

而最近中国足球的火爆又给了索福德发展的新机会。首先,中超投资的加大使得球员转会的价格水涨船高。特别是国内球员的身价又是大大地提升。然而国内青训的落后使得中国本土优秀球员显得非常供不应求。其次,中国足球虽然国内火爆,但是它已经很久没有足够有世界级影响力的球员出现了。

索福德认为,解决以上两个问题的关键都在于高水平的青训。手握着现成的场地和青训体系,索福德想要在于提高青训水平。借助其国际背景,索福德开始用欧洲的青训体系为模板来改造自己的少儿足球培训。为此,他们特意从亚美尼亚请来了曾经培养出姆希塔良等著名球星的教练 Sos ,让他按照欧足联的标准改造青训体系。

此外,索福德还和意欲在中国扩展市场的英超豪门曼彻斯特城俱乐部建立了联系。此次曼城来中国巡回比赛,就与索福德举行了一系列活动。曼城将为索福德青少年球员提供专业的高质量训练课程,并每年派出优秀的足球教练来到中国对索福德教练进行全面的专业培训;索福德少儿足球俱乐部也将选拔出优秀学员前往曼城俱乐部进行集训、比赛、参观等互动活动。

索福德CEO范承恩表示,他们在下一个十年的目标,是着力培养中国本土的足球精英。为此他们还推出了职业球星成长计划。看来,索福德的下一步是要做中国足球青训的优质服务提供商,然后再从其生产出的优质球员的未来职业发展中,获得收益。

目前,索福德已经获得红杉资本中国基金的 B 轮数千万人民币的融资。

前十年做好场地建设运营,索福德体育下一个十年想要改变中国足球青训

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