36 氪曾经介绍过的少儿编程硬件产品 Wonder Workshop(奇幻工房)今天宣布获得 2000 万美元 B 轮融资,由美国中经合集团和创新工场领投。曾经让创始人 Vikas Gupta 十分期待的中国市场,此次也将正式进入:Wonder Workshop 还带来了汉化版的产品。

Wonder Workshop 创立于 2012 年,产品还未上线时曾获得 144 万美元的支持,去年 5 月获得 690 万美元 A 轮融资。截至目前,Dash 和 Dot 这两款机器人已经在全球范围内 7000 家小学、幼儿园和早教机构使用,其中 4000 家在美国境内,销售额超过 350 万美元。另外,Wonder Workshop 去年推出了面向全球所有用户的编程比赛,报名人数超过 5000。

Dash(达奇)和 Dot(达达)这两款机器人适合 5 岁以上儿童,Dash 搭配了红外线、速度、重力等多种传感器,同时拥有若干交互功能,可以实现赛车、跳舞、唱歌,甚至辨别声音,和孩子对话互动。Wonder Workshop 为此开发了5 款 App 来满足不同需要,其中Go、Path 和 Xylo 不需要阅读能力就能学会,Blockly (基于 Scratch 语言)和 Wonder 需要阅读能力,适合 7 岁以上儿童。从现场演示的产品来看,形式更简单的产品只需要儿童将操作界面中给出的动作、路径等做简单的设置和链接,机器人就能做出相应动作。

进入中国市场后,Blockly 和 Wonder 将首先完成汉化,于 9 月中旬在国内 iOS 和 Android 市场上线。创始人也在现场表示,销售渠道将覆盖国内的一些学校、幼儿园和早教机构。

Vikas 表示,儿童编程教育正在全球范围内兴起,奥巴马去年曾拨款 40 亿美元,在美国教育体系内加大编程教育的力度。尽管已经有了一些面向儿童的编程语言,比如 Scratch、Tynker,但是 Vikas 认为这类语言缺乏互动感,所以 Dash 和 Dot 最重要的创造理念,首先是打造与孩子之间的亲近感,其次是价格。

国内的 STEM 教育还在认知阶段,但是少儿编程的开源硬件平台在美国已经不是新鲜概念,比如 36 氪曾经介绍过的 Sphero、Piper,另外还有 Arduino 和 Raspberry Pi 等等,但是 Vikas 认为,Sphero 主打“游戏”概念,所以是一款“游戏+编程”的产品,而 Piper 价格偏高,定于高端市场,相比之 Wonder Worshop的学习型更强、更加亲民,目前售价 149 美元。而且 Vikas 对产品很有信心:他介绍,在最终美国市场的使用情况一年后,用户留存能达到 50%。

和图形编程软件不同,开源硬件除了技术,还需要具备供应链的管控能力。至于做 Programming 和硬件之间的平衡,Vikas 告诉 36 氪,对 Wonder Workshop 来说,硬件并不是目的,而是辅助编程学习的一种手段,产品的核心驱动力仍旧是技术。作为 B 轮融资的领投方之一,创新工场的创始人李开复在现场表示,未来能够占领市场的机器人,一定是能听、能看、能够帮助儿童思考的产品。

一年半前,Wonder Workshop 就开始在 Amazon 上销售自己的产品,目前 Dash 和 Dot 已经成为 Amazon 最受欢迎的机器人产品。值得一提的是,CEO Vikas 是一个连续创业者,他此前创立的 Jambool (虚拟货币公司)曾以 6000 万美元被 Google 收购;CTO Saurabh Gupta 曾在 Apple 工作 6 年,主管 iPod软件团队;而另一位联合创始人Mikal Greaves,曾在著名设计咨询公司 Frog Design 负责消费电子和玩具产品的设计和制造工作。

Wonder Workshop 完成 2000 万美元 B 轮融资,开源机器人开始进入中国市场

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