编者按:华尔街日报科技记者Jack Nicas再一次把Google放在了对比的台面上。与其说Google是用技术征服了世界,不如说是Google创始人的精神内核带领其走上一个又一个巅峰。

就像微软收购LinkedIn时,很多人想知道Google的反应一样,“雅虎之死”也让很多人将目光投向了这个与之并肩十几年的科技巨头。究竟是什么让Google与雅虎背道而驰,并最终获得了丰富的业务经验和最终成功?答案只有一个:建立一个专注于技术和广告业务的统一性管理团队。

“技术思维”赢了“内容为王”?

让我们回到2000年年初,雅虎公司当时正以1250亿美元的市值站在互联网行业的顶峰,是全世界访问量最多的网站“统帅”。而就在那个时候,致力于互联网搜索的Google突然崛起。

而现在,Alphabet(Google母公司)以5160亿美元的市值位列全球最有价值公司排行榜第二名,去年的营业利润也达到163.5亿美元。相比较而言,在去年遭遇43.6亿美元的亏损后,雅虎已在周一同意按48.3亿美元的价格向Verizon通讯公司出售所有股份。

 造就两家公司不同命运的因素有很多,但Google超越雅虎的关键在于其坚持不懈地投身于大规模在线广告业务技术研发中,并建立了一体化管理团队。相比之下,接管过雅虎的六位首席执行官常常认为内容比技术本身更加重要,从而造成了模糊不清的商业模式。

与以技术公司起家的Google不同,雅虎更注重由人来主导的内容管理。1994年,斯坦福大学毕业生杨致远和David Filo(大卫·费罗)为一种新兴技术互联网上的几百个相互隔绝的网站手工制作了一个索引。他们聘请了数十名员工来筛选各个网站为加入该目录提出的申请,此外他还添加了新闻、电子邮件和聊天室等增值服务来巩固自身在门户网站中的地位。

 而斯坦福大学校友Larry Page(拉里•佩奇)和Sergey Brin(谢尔盖•布林)在Google却采取了不同的方法。他们编写了一种通过在网上“爬行”来搜集内容的复杂算法。这种完全自动化的方法迅速超越了雅虎目录并随着互联网的爆炸式发展轻而易举地实现了规模化。

事实上,雅虎曾在2000年借Google之手来开发搜索引擎,只是那始终是“舶来品”,改变不了雅虎的发展方向,这也再次说明,成功其实很难复制。

美国科技博客Search Engine Land的创始人Danny Sullivan曾表示:

Google在自动搜索技术上积累了丰富的经验,而雅虎却想继续利用人力来对网站进行分类。在雅虎试图扭转局势之前,Google就已经巩固了其作为顶级搜索引擎的地位。

领头人不灭的科技意志

Google的领导团队一直致力于搜索引擎的技术开发工作,而该团队的创始人们以及首席执行官Eric Schmidt均是训练有素的计算机科学家。Google搜索引擎吸引了数以百万计的用户后,这些用户的查询习惯与踪迹反映了他们的需求和兴趣。随后,Google尝试在搜索结果中加入了定向广告位,并通过拍卖广告空间增加了收益,结果可想而知——带来了更高的广告价格和更多的广告点击量。

因此,Alphabet的广告业务在去年750亿美元的总营收中占90%,成为了现代商业中最成功的案例之一。

就像前面所说的,雅虎看到了Google的成功并试图扭转局势,它迅速收购了一些搜索引擎和广告技术公司(如下图),并在2004年终止了与Google的合作,企图建立一家类似的公司与Google展开竞争。但雅虎却没能获得更多广告客户的青睐,只能继续从媒体策略中谋求出路(又回到了“纯媒体公司”的定位……)。雅虎现任CEO, 前Google高管Marissa Mayer曾采取多项媒体措施来扭转颓势,例如投入2000万美元直播NFL比赛,但没能改变其收入下滑的趋势。

而佩奇和布林则一直强调员工队伍的工程技能,注重技术的研发,这一点从Google创立之初就没有变过。包括Google地图、Gmail和Android智能手机软件在内的7款产品吸引了至少10亿用户。因此,通过这些渠道,Google的广告业务几乎触及到了每一位用户。

互联网营销公司WordStream的创始人Larry Kim回想起Google的几个高管曾在2001年的求职面试中要求他拿出复杂的算法:

他们会要求刚入门的程序员处理复杂的计算机科学问题,这家公司继承了各位创始人的科技意志,他们的精神内核就是公司存在的价值与意义。 

而现在,Page、Brin以及Schmidt仍然在主持Alphabet大局,并控制着其绝大部分投票股权,确保公司不偏离正确的发展轨道。Google的高官们已明确表示,他们成立Alphabet的目的就是为公司不断找寻下一个巨大的科技商业爆点。

Google与雅虎的不同结局告诉我们:技术最终战胜了内容

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