1994年诞生的雅虎英文名“YAHOO!”被创始人解释为“粗人、乡下人”,他在搜索引擎、电子邮箱、社交以及新闻聚合等领域扮演着“领路人”的角色,而目前看这位“领路人”的互联网之路走到尽头。

25日,雅虎的互联网资产正式被美国通信运营商Verizon以48.3亿美元收购。相比较雅虎,那些蓬勃发展的互联网企业更多的是他的晚辈。雅虎的创立比亚马逊、ebay成立早1年;比谷歌成立早4年;比facebook成立早10年;比推特成立早12年。

雅虎为何会走到这一步?他丢掉了本身的优势并被时代抛弃。

邮箱创新缓慢,被Hotmail、Gmail赶超

上世纪90年代末,Yahoo!、MSN、Lycos、Excite以及其他众多的门户网站快速的成长,这些门户网站借由并购公司来延伸它们的服务内容,希望能够增加用户在网站停留的时间。1997年雅虎并购网络通信公司Four11,其邮箱服务Rocket mail最终成为雅虎邮箱。同年,微软以4亿美元收购Hotmail并入MSN。

微软在收购Hotmail之后,不断将旗下的服务重新集成;特别是在微软的“Microsoft Account”认证技术成熟之后,MSN扩充了Outlook.com等服务。2006年后Hotmail成为微软Windows Live在线服务系统的一部分。2013年4月3日,Hotmail被Outlook.com替换。

谷歌2004年推出Gmail最初提供1GB存储空间,对于当时雅虎邮箱(4MB)和Hotmail(2MB)来说,存储空间多出过百倍,雅虎在时隔3个月后才将付费用户的容量提至1GB(日本则为3GB),免费用户则为250MB(简体中文版更可享用1GB的邮箱)。

雅虎虽然早早进入电子邮箱市场,却并没有意义重大的改版,就连最新界面的评价都是“十分像Outlook Express,又加入了一些Gmail独有的功能”。其的垃圾邮件阻挡功能也是一直被评为“有等于无”,长期未能得到改善。

在2012年底,谷歌Gmail以2.879亿独立访问用户,超过Hotmail(后升级为Outlook)的2.862亿和雅虎邮箱的2.817亿独立访问用户。在2016年初,谷歌表示已经拥有超10亿活跃用户。雅虎在邮箱上的优势已经荡然无存,并被后来的Gmail和Outlook赶超。

搜索起家转型内容,被谷歌后来居上

除邮箱之外,搜索领域也是雅虎的核心内容。雅虎前身是一个名为“杰瑞的网络指南”的网站,其主打就是网站信息引索,“搜索引擎”服务也顺理成章成了雅虎的核心业务。要知道“杰瑞的网络指南”在1994年就已经存在,而谷歌直到1998年才成立。但提及搜索引擎,人们想到的不是老资格的“雅虎搜索”而是“谷歌搜索”。

雅虎将更多精力放在经营门户网站的内容上。1999年,雅虎花费29亿美元收购GeoCities(2009年关闭),为用户提供免费个人网站托管服务。1999年,雅虎花费57亿美元收购Broadcast.com,后来更名为Launchcast提供互联网视频服务。

2001年,互联网泡沫破灭,雅虎让没有任何互联网背景的好莱坞巨头特里·塞梅尔成为主席兼首席执行官,至此雅虎和“科技公司”越来越远,更多的变成了一家媒体公司。整个公司的核心都与谷歌拉开了差距,雅虎甚至在2000年聘请谷歌为其提供搜索引擎技术。

同样在2001年,雅虎原本有机会收购Google,但雅虎并未抓住。分析师称,在雅虎的历史上,没有收购Google是一大遗憾。在雅虎越走越远的同时,谷歌2003年进一步发力搜索领域,并收购Inktomi(网络搜索技术开发商)、Overture(搜索引擎公司)等公司。

错过社交网络和移动网络的良机

2006年,Facebook网站仍处于初创阶段,传出雅虎抛出10亿美元欲收购Facebook,但是并没有达成。2007年6月,雅虎提出以1200万美元的价格收购Twitter。因为雅虎误以为这个社交媒体平台只是一项消息服务,这项交易最终当然没能达成。

也就是在2006年左右,社交网络进入疯狂发展期,2004 年,图片社区Flickr成立;2006 年,Twitter 成立,迅速成为方便的交流工具和强大的自媒体平台;2007 年,轻博客平台 Tumblr 成立。谷歌同期以16.5 亿美元收购YouTube(视频分享网站),成功的搭上了社交网络的快车。

作为雅虎最后一任CEO,玛丽莎·梅耶尔自2012年任职后为了给雅虎注入新鲜血液收购了49家公司,这些多到令人瞠目的交易总共花费了至少22亿美元。其中包括2013年斥资11亿美元收购微博客网站Tumblr。以当时数据显示,Tumblr在移动领域与Facebook旗鼓相当,并且远远在雅虎之上。

一些雅虎前员工表示,雅虎缓慢下滑的原因非常简单:它错过了搜索、社交媒体和移动等发展机遇。雅虎前搜索业务主管、风险投资人安德鲁·布拉恰表示,“雅虎如今所经历的一切并非是三年前的决定所致,而是因为这家公司在十多年前做出的决策。”

 “卖身”Verizon只是雅虎调整战略的第一步,下一步可能是计划出售约3000项专利,预计可获得超10亿美元收益,除专利以外雅虎还持有雅虎日本、阿里巴巴的股权,后两者价值接近400亿美元,而雅虎在本次交易完成后将变更名称,成为一家股票公开上市的投资机构。

“粗人”雅虎落幕,他留下了哪些启示?

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